Erving goffman

Quizás el más colorido de los sociólogos estadounidenses, Erving Goffman, nacido en Alberta, Canadá, encabezó el giro hacia la microsociología de la vida cotidiana. Recibió un doctorado en 1953 de la Universidad de Chicago. El programa de Goffman comenzó como un desarrollo del trabajo del sociólogo francés Émile Durkheim, que se propuso descubrir el orden moral que hace posible la sociedad. Donde sus predecesores, los antropólogos sociales británicos, analizaron los rituales religiosos en las sociedades tribales, Goffman examinó los rituales seculares de la interacción social moderna. Creía que tales rituales construyen el yo moderno, que estudió examinando las condiciones en las que se ve amenazado o manipulado descaradamente. Goffman analizó situaciones e instituciones anormales, incluidos hospitales psiquiátricos, juegos de confianza, apuestas, espionaje y vergüenza en encuentros sociales, para revelar las condiciones sociales que sostienen las realidades convencionales.

In La presentación del yo en la vida cotidiana (1959), Goffman analizó la vida social como teatro, dividida en regiones de frontstage, donde se presentan definiciones oficiales de la realidad, y regiones de backstage, donde se esconde el trabajo sucio y se preparan las representaciones. Las ocupaciones privilegiadas y las clases sociales dominan los escenarios y presentan imágenes idealizadas de sí mismos e instituciones, mientras que las personas subordinadas hacen gran parte de su trabajo entre bastidores y están dominadas por los artistas del escenario.

In Asilos (1961) y Estigma (1963), Goffman analizó los escenarios extremos de la sociedad, como las salas de esquizofrenia de los hospitales psiquiátricos. Al proponer el concepto de "instituciones totales" para los lugares donde todos los aspectos de la vida están sujetos a una autoridad que lo abarca todo y que no permite que el individuo tenga espacios privados entre bastidores, Goffman argumentó que los pacientes y otros presos se oponen a la resistencia a través de comportamientos extraños destinados a apoyar un sentido yo más allá de los controles institucionales. Por lo tanto, el procesamiento social oficial de las personas como desviadas tiende a promover aún más desviaciones.

La enfermedad mental, en opinión de Goffman, no es una característica del individuo tanto como una representación social, una espiral de violaciones de las propiedades rituales de la vida cotidiana. En Comportamiento en lugares públicos (1963) y Relaciones en publico (1971), Goffman hizo uso de las violaciones exhibidas por los pacientes mentales, así como de estudios etnográficos minuciosos sobre el tránsito de peatones y las reuniones sociales, para desarrollar una taxonomía de situaciones sociales y sus requisitos y limitaciones tácitos. La interacción desenfocada entre personas en la presencia física de los demás implica un seguimiento tácito y señales que indican respeto por el espacio personal. La interacción focalizada conlleva implicaciones de pertenencia a grupos, por pequeños o temporales que sean, e involucra dispositivos para entrar y salir del foco de atención, así como para proteger los límites de la intimidad y evitar las ofensas que violan el respeto por la relación. En "On Face-Work" (1955) y "La naturaleza de la deferencia y la conducta" (1956), y en El ritual de interacción (1967), Goffman aplicó las teorías de Durkheim y Alfred Radcliffe-Brown a las corteses ceremonias de saludos, despedidas y conversaciones. La situación cotidiana se construye a partir de los esfuerzos en la promulgación ritual, y el yo individual moderno se eleva a un objeto sagrado de Durkheim, al igual que los dioses tribales fueron recreados situacionalmente por su adoración, a través de la deferencia dada en los rituales cotidianos. Por tanto, no existe un yo esencial, sino sólo una construcción social en curso.

Aunque Goffman no contextualizó históricamente sus observaciones, su trabajo arroja luz sobre el patrón de prestigio del yo a finales del siglo XX. Goffman introdujo el concepto de "distancia de rol" (en encuentros, 1961), en la que el actor reivindica una superior sofisticación al mostrar signos de desapego de las exigencias del rol social. Goffman consideraba que los juegos y el entretenimiento, que representan una parte cada vez mayor de la "posmodernidad", producían una sensación de "diversión" y emoción al exigir que el actor mostrara absorto en una actividad separada de la realidad mundana ordinaria, al tiempo que cortejaba los riesgos de que permitir una exhibición de "frialdad".

El ritualismo de los encuentros cotidianos permite a algunos actores manipular situaciones, participar en concursos de cara a cara para avergonzar sutilmente a otros o engañarlos con fines criminales, comerciales o políticos. Estos análisis han llevado a algunos teóricos a concluir que Goffman veía el mundo como una competencia maquiavélica de falsas construcciones de realidad. Pero Goffman argumentó que el orden social es básicamente acomodativo y que las situaciones implican restricciones rituales que deben respetarse en gran medida si se quiere construir alguna realidad social. En Interacción Estratégica (1969), analizó el espionaje y otras manipulaciones egoístas de impresiones, concluyendo que tal comportamiento está limitado por las dificultades inherentes de sostener un engaño complejo. El conflicto social y la dominación son posibles sólo cuando se colocan sobre el trasfondo de la solidaridad ritual promulgada en la mayoría de los encuentros sociales.

Trabajos posteriores de Goffman, Análisis de marco (1974) y Formas de hablar (1981), retoman la construcción social de múltiples realidades sociales. Goffman adoptó una posición moderada, sosteniendo que los marcos sociales complejos o las definiciones de la realidad se construyen jerárquicamente, poniendo entre paréntesis o transformando la actividad en niveles más básicos de acción corporal, ecología humana y rituales sociales. Los significados sociales altamente estratificados emergen situacionalmente. Por ejemplo, los individuos (1) pueden hacer comentarios irónicos detrás del escenario (2) durante un ensayo (3) para una conmemoración de (4) un evento histórico, pero si se produce un incendio durante el ensayo, los cuatro niveles se colapsan al nivel más bajo. nivel de encuadre, el fuego. El lenguaje en sí se construye a través de una jerarquía de dispositivos de encuadre. Hablar es un movimiento en el ritual de interacción a través del cual se negocia la pertenencia social. Se basa en promulgaciones anteriores y está limitado por el encuadre o el trabajo escénico necesario para sustentar o transformar la definición de situación actual. La realidad social, el yo y el lenguaje son todos fenómenos emergentes, construidos a partir de las limitaciones rituales del orden de interacción. Goffman murió en 1983 en Filadelfia, Pensilvania.