Erich mendelsohn

El arquitecto alemán Erich Mendelsohn (1887-1953) fue un pionero de la arquitectura moderna. Comenzando con un enfoque escultórico y emocional, luego se alió más estrechamente con el Estilo Internacional.

Erich Mendelsohn nació en Allenstein, Prusia Oriental, el 21 de marzo de 1887. Recibió su formación arquitectónica en Berlín y Múnich, y se instaló en la práctica privada en Múnich a la edad de 25 años. En Múnich fue amigo de los líderes de la Movimiento expresionista alemán en pintura. Tras el servicio militar en la Primera Guerra Mundial, Mendelsohn volvió a su práctica y preparó una exposición de sus bocetos arquitectónicos. Sus diseños mostraron la fuerte influencia del expresionismo en su uso dinámico y dramático de la línea.

La primera gran comisión de Mendelsohn fue la Torre Einstein (1919-1921), un observatorio en Potsdam, Alemania. Aunque originalmente había pretendido que el edificio fuera ejecutado en hormigón vertido (para enfatizar las formas expresivas de la torre), por razones técnicas se construyó con ladrillo revocado con cemento. El edificio atrajo una atención considerable, particularmente debido al tratamiento plástico de la forma, que hizo que la torre de siete pisos pareciera fluir hacia arriba desde su base redondeada hasta su observatorio abovedado. Esta estructura tipifica su interés por una arquitectura de expresionismo escultórico abstracto.

Poco después de esto, Mendelsohn comenzó a alejarse de los diseños fluidos. Un ejemplo de esta nueva dirección es su Steinberg Hat Factory (1920-1923) en Luckenwalde, Alemania. A finales de la década de 1920 se sintió cada vez más atraído por las líneas formales del estilo internacional. En ese momento recibió el encargo de diseñar varias sucursales de los grandes almacenes Shocken. En el de Stuttgart (1926) enfatizó la horizontal utilizando ventanas de cinta continua separadas por bandas de ladrillo. La escalera redondeada en la esquina de la estructura asimétrica estaba en voladizo sobre la entrada. Mendelsohn refinó este enfoque en el diseño de la tienda Shocken en Chemnitz (1927-1928). Aquí, en una imponente fachada curva, las ventanas se alternan con bandas blancas opacas, creando una sensación de claridad y ligereza.

El ascenso del nazismo en Alemania y la persecución religiosa que lo acompaña obligó a Mendelsohn a huir en marzo de 1933. En Londres se asoció con Serge Chermayeff. Mendelsohn dividió su práctica entre Inglaterra y Palestina. Su diseño británico más importante fue el De la Warr Pavilion (1934) en Boxhill. En Palestina ejecutó varios edificios, incluido un hospital en Haifa y el Centro Médico Universitario (1937-1939) en el monte. Scopus, Jerusalén.

Mendelsohn emigró a los Estados Unidos en 1941 pero no practicó hasta después de la guerra. Su trabajo estadounidense incluyó muchos hospitales, sinagogas y centros comunitarios. Entre los más importantes se encuentran el Hospital Maimónides de 14 pisos en San Francisco (1946); aquí destacó la horizontal con llamativos balcones en voladizo con pequeñas proyecciones curvas.

Mendelsohn diseñó una serie de sinagogas y centros comunitarios en el Medio Oeste, incluidos los de St. Louis, Missouri (1946-1950), Cleveland, Ohio (1946-1952), Grand Rapids, Michigan (1948-1952) y St. Paul, Minnesota (1950-1954). El diseño de Cleveland fue el más ambicioso, armonizando con éxito la cúpula central de la sinagoga con el sitio ondulado del edificio. Mendelsohn murió en San Francisco el 15 de septiembre de 1953.

Otras lecturas

Una fuente primaria es Erich Mendelsohn: Cartas de un arquitecto, editado por Oskar Beyer y traducido por Geoffrey Strachan (1968). Una excelente discusión de la carrera europea temprana de Mendelsohn es Arnold Whittick, Eric Mendelsohn (1940). Un tratamiento más reciente, que incluye sus proyectos estadounidenses, es Wolf von Eckardt, Eric Mendelsohn (1960). □