Erich Fromm

Nacido en Frankfurt, Alemania, en 1900, Erich Fromm estuvo afiliado al Instituto de Investigación Social, más tarde conocido como la "escuela de Frankfurt", de 1928 a 1938. Formado en psicoanálisis, Fromm combinó la psicología freudiana con la teoría social marxista. En sus primeros ensayos, indica los elementos dialécticos y materialistas comunes en Marx y Freud y aplica su psicología social marxista para interpretar fenómenos como la religión, las raíces sadomasoquistas de la personalidad autoritaria y los tipos de carácter burgués dominantes.

Obligado a huir de la Alemania nazi en 1933, Fromm se instaló en los Estados Unidos y dio conferencias en la New School of Social Research, la Universidad de Columbia, la Universidad de Yale y el Bennington College. A finales de la década de 1930, Fromm rompió con el Instituto de Investigaciones Sociales y Escapar de la libertad (1941) comenzó a publicar una serie de libros que le valieron una gran audiencia en los Estados Unidos y, finalmente, en todo el mundo.

Escapar de la libertad Argumentó que la alienación del suelo y la comunidad en la transición del feudalismo al capitalismo aumentaba la inseguridad y el miedo. Al documentar algunas de las tensiones y crisis del individualismo, Fromm intentó explicar cómo los individuos alienados buscan satisfacción y seguridad en órdenes sociales como el fascismo. El protestantismo, con su énfasis en la salvación y la condenación individual, aumentó los temores de los individuos y los hizo susceptibles, argumentó, a la manipulación por parte de las fuerzas sociales. Además, el capitalismo, con su énfasis en la ganancia individual y la dura competencia del mercado, que medió el éxito y el fracaso, también contribuyó a los sentimientos de inseguridad. Las migraciones del campo a las ciudades y las fábricas, fundamentales para la modernidad industrial, crearon una nueva civilización urbana que aumentó los sentimientos de desarraigo y alienación de las personas.

A finales de la década de 1930 Fromm rompió con la escuela de Frankfurt, en parte por su interpretación de Freud y en parte por conflictos de personalidad con miembros clave como Theodor Adorno (1903-1969) y Herbert Marcuse (1898-1979). De ahora en adelante, Fromm siguió su propio camino, apareciendo a menudo como un profeta en el desierto de la opulencia y el consumismo estadounidenses mientras atacaba la "orientación de marketing", la proclividad burguesa a privilegiar el tener sobre el ser, y de hecho todo el sistema estadounidense de instituciones y valores.

Sus libros posteriores a la Segunda Guerra Mundial, Hombre por si mismo (1947) y La Sociedad sana (1955), aplicó las perspectivas freudiano-marxistas de Fromm a críticas agudas del capitalismo contemporáneo. Fromm popularizó las críticas neomarxistas de los medios de comunicación y la sociedad de consumo, y promovió perspectivas socialistas democráticas durante una era en la que la represión social hacía difícil y peligroso defender posiciones radicales. Aunque su crítica social fue similar en muchos aspectos a la de su antiguo colega Marcuse, los dos pensadores se involucraron en fuertes polémicas desde mediados de la década de 1950 hasta la de 1970. Marcuse comenzó la polémica atacando a Fromm como un revisionista neofreudiano (Marcuse 1955, p. 238), y Fromm tomó represalias llamando a Marcuse "nihilista" y "utópico" (Fromm 1970, p. 62). Marcuse afirmó que el énfasis de Fromm en el "carácter productivo" simplemente reproducía el "productivismo" intrínseco al capitalismo, y que su celebración de los valores del amor, en libros como El arte de amar (1957), y la religión simplemente reproducía las ideologías idealistas dominantes (Marcuse 1955, p. 258).

Fromm fue un escritor prolífico hasta su muerte en 1980, y publicó una serie de libros que promovían y desarrollaban ideas marxistas y freudianas. También fue políticamente activo, ayudó a organizar el Comité Nacional para una Política Nuclear Sane en 1957 y participó en las primeras campañas de "prohibir la bomba", así como también participó en el movimiento contra la guerra de Estados Unidos de la década de 1960. Fromm continuó defendiendo una posición socialista humanista y democrática, y afirmó que tales elementos eran intrínsecos al marxismo. Sus muchos libros y artículos tuvieron cierta influencia en la Nueva Izquierda y continúan siendo leídos y discutidos hoy.

BIBLIOGRAFÍA

Trabajos primarios

Fromm, Erich. 1941. Escapar de la libertad. Nueva York: Holt, Rinehart y Winston.

Fromm, Erich. 1947. Hombre por si mismo. Nueva York: Holt, Rinehart y Winston.

Fromm, Erich. 1955. La Sociedad sana. Nueva York: Holt, Rinehart y Winston.

Fromm, Erich. 1956. El arte de amar. Nueva York: Libros Bantam.

Fromm, Erich. 1970. La crisis del psicoanálisis. Greenwich, CT: Fawcett Premier Books.

Trabajos secundarios

Burston, Daniel. 1991. El legado de Erich Fromm. Cambridge, MA: Harvard University Press.

Funk, Rainer. mil novecientos ochenta y dos. Erich Fromm: el valor de ser humano. Nueva York: Continuum.

Marcuse, Herbert. 1955. Eros y civilización. Boston: Beacon Press.

Camarero douglas