Epaminondas

Epaminondas (ca. 425-362 a. C.) fue un general y estadista tebano que derrocó a Esparta y cuyas tácticas de batalla originales revolucionaron la antigua guerra.

Formado en la filosofía pitagórica, se decía que Epaminondas era desinteresado, devoto y generoso, y ciertamente tenía un enfoque más intelectual de la guerra y la política que la mayoría de los tebanos. Era amigo de Pelópidas, líder de un grupo de exiliados, que liberó a Tebas de Esparta en el 379 a. C. y, a partir de entonces, desempeñó un papel destacado en la creación de la democrática Liga de los Estados Beocios.

Como delegado de la Liga en una conferencia de paz en Esparta en 371, Epaminondas insistió en el pleno reconocimiento de la Liga. Esparta se negó y su ejército se trasladó desde Phocis para disolver la Liga. Aislados y superados en número, se pensaba que los beocios estaban indefensos contra los invencibles espartanos, pero Epaminondas utilizó una nueva táctica. Avanzando con una línea oblicua, de la cual la débil derecha se retrasó y la enorme izquierda avanzó, golpeó el punto más fuerte del enemigo con una serie de golpes, primero con la caballería, luego con la infantería de élite y finalmente con toda la infantería en masa. Esta victoria alentó el federalismo en Grecia central, donde muchos estados formaron una coalición con el liderazgo de Beocia en la guerra.

De 370 a 368, Epaminondas hizo campaña en el Peloponeso, devastando el territorio de Esparta, liberando Mesenia y construyendo Megalópolis como capital de la Liga Arcadia. Aquí también se instituyeron y florecieron sistemas federales porque Epaminondas toleraba las ideologías existentes dentro de cada Liga. Pero los beocios pronto impusieron la democracia y revelaron ambiciones imperialistas. Epaminondas perdió el favor y estaba sirviendo en las filas en 367, cuando una crisis lo elevó nuevamente a un puesto de mando.

En el intento de imponer la supremacía beocia a los estados griegos, a Epaminondas se le encomendaron dos expediciones. En 363 navegó con 100 trirremes recién construidos a Bizancio y viceversa, sacudiendo la confianza de Atenas en su invulnerabilidad y alentando a sus súbditos a rebelarse. En 362 invadió el Peloponeso, moviendo grandes fuerzas con notable velocidad y destreza. En Mantinea se enfrentó a las fuerzas combinadas de Esparta, Atenas, Elis, Achaea y Mantinea en una posición fuerte en una llanura flanqueada por colinas. Obligado a un ataque frontal, Epaminondas maniobró hasta el mediodía, cuando el enemigo pensó que un ataque era improbable. Enmascarado por las nubes de polvo levantadas por su caballería, su infantería en masa lanzó un ataque repentino contra las tropas más fuertes del enemigo desplegadas a la derecha. Mientras tanto, una fuerza más pequeña se enfrentó al ala izquierda del enemigo. La victoria era inminente, cuando Epaminondas cayó mortalmente herido.

Otras lecturas

Las fuentes antiguas sobre Epaminondas son Jenofonte y Diodoro Siculus. Las obras modernas que hablan de él incluyen Historia helénica de Botsford y Robinson, revisado por Donald Kagan (1922; 5ª ed. 1969); JB Bury y R. Meiggs, Una historia de Grecia (3ª ed., 1952); y Nicholas GL Hammond, Una historia de Grecia hasta el 322 a. C. (1959; 2ª ed. 1967). □