Emperador de bizancio constantino xi paleologus

Constantino XI (1405-1453) fue el último emperador bizantino. Un príncipe valiente, completó la conquista del Peloponeso a los latinos y comandó heroicamente la inútil defensa de Constantinopla contra los turcos.

Constantino, el cuarto hijo del emperador Manuel II Paleólogo (que reinó entre 1391-1425), nació el 8 de febrero de 1405. Siguiendo la costumbre paleóloga de repartir responsabilidades territoriales a cada miembro de la familia reinante, cuando era joven, a Constantino se le asignó autoridad en las ciudades costeras del Mar Negro. Su hermano mayor, que siempre lo había favorecido, se convirtió en emperador Juan VIII en 1425.

En 1427, el segundo hijo de Manuel, el déspota Teodoro II de Morea, anunció su decisión de renunciar al poder en este importante territorio del Peloponeso. El emperador designó a Constantino para que ocupara el lugar de Theodore. Sin embargo, cuando llegó Constantine, Theodore había cambiado de opinión. Entonces se acordó que Constantino debería renovar los esfuerzos bizantinos para conquistar las áreas del Peloponeso que todavía estaban en manos latinas, convirtiéndose así en un enclave para él. Atacó Glarentza y finalmente ganó la ciudad en 1428 al casarse con la sobrina del gobernante. En 1430, Constantino había conquistado Patras y, por lo tanto, controló el norte del Peloponeso. Dos años más tarde, su hermano menor Thomas anexó los últimos segmentos de Acaya, colocando así todo el Peloponeso en manos bizantinas por primera vez desde la Cuarta Cruzada (1204).

Mientras Juan VIII asistió al Concilio de Ferrara-Florencia de 1437 a 1440, Constantino sirvió como regente en Constantinopla. Durante los años siguientes, presidió lo que sería el florecimiento final de la unidad y la prosperidad bizantinas en el Peloponeso. A la muerte de Juan VIII a finales de 1448, Constantino le sucedió en el trono imperial. Actuó con cautela con respecto a los odiados acuerdos para la unión de la Iglesia con los latinos, que John había aceptado en Florencia con la esperanza de ganar ayuda latina, pero que nunca había implementado. Finalmente, bajo la presión de Roma, Constantino permitió que la unión fuera proclamada en Hagia Sophia el 12 de diciembre de 1452. Este acto antagonizó enormemente a la mayoría de sus súbditos, mientras que en realidad le ganó poca ayuda efectiva del Occidente latino.

Con sólo ayuda simbólica del exterior, Constantino tuvo que hacer frente a la última agonía del imperio, ya que el sultán turco Mohammed II lanzó su gran asedio contra Constantinopla a principios de abril de 1453. Los turcos finalmente irrumpieron en la ciudad el 29 de mayo de 1453. Constantino murió valientemente durante el saco subsiguiente.

Otras lecturas

La única biografía de Constantine es Chedomil Mijatovich, Constantino: el último emperador de los griegos (1892), que está desactualizado. Para material sobre Constantino en el Peloponeso, ver William Miller, Los latinos en el Levante: una historia de la Grecia franca, 1204-1566 (1908). Su papel central en el asedio final se analiza en el antiguo pero admirable libro de Edwin Pears. La destrucción del Imperio griego y la historia de la captura de Constantinopla por los turcos (1903); Steven Runciman es más nuevo pero menos satisfactorio La caída de Constantinopla, 1453 (1965); y David Dereksen, La media luna y la cruz: la caída de Bizancio, mayo de 1453 (1964).

Fuentes adicionales

Nicol, Donald MacGillivray, El emperador inmortal: la vida y la leyenda de Constantino Palaiologos, último emperador de los romanos, Cambridge, Inglaterra; Nueva York: Cambridge University Press, 1992. □