Elmer mccollum

(b. cerca de Fort Scott, Kansas, el 3 de marzo de 1879; d. Baltimore, Maryland, 15 de noviembre de 1967)

química orgánica, nutrición.

Elmer V. McCollum originó la primera colonia de ratas blancas en los Estados Unidos dedicada únicamente al propósito de la experimentación en nutrición. El resultado de este esfuerzo fue su descubrimiento personal y el descubrimiento conjunto de varias vitaminas. Aunque trabajó con otros aspectos de la nutrición, la mayor parte de su carrera profesional la dedicó a las vitaminas y otros oligoelementos.

McCollum recibió su licenciatura de la Universidad de Kansas en 1903 y completó su doctorado en la Universidad de Yale en 1906. Aunque su campo principal fue la química orgánica, las circunstancias lo llevaron a trabajar durante un período de tiempo con Thomas B. Osborne en el Experimento Agrícola de Connecticut. Estación donde adquirió un gran interés por lo que entonces se llamaba química agrícola (bioquímica). En 1907 fue contratado por la Estación Experimental Agrícola de Wisconsin para realizar análisis químicos en los alimentos y excrementos del ganado lechero, parte de un experimento inaugurado un año antes para determinar el efecto de varios cereales sobre la salud y la capacidad reproductiva del ganado. McCollum, desesperado por los largos y tediosos procedimientos que implicaban estos animales tan grandes, instituyó un estudio que resultó en la creación de la colonia de ratas albinas. En las condiciones más adversas, incluida la hostilidad del decano de la Facultad de Agricultura, realizó un trabajo experimental de tal naturaleza que pudo informar en 1913 que las ratas alimentadas con una dieta deficiente en ciertas grasas reanudaron el crecimiento normal cuando se alimentaron ”. el extracto etéreo de huevo o de mantequilla ”. Además, pudo transferir este "factor promotor del crecimiento" a grasas o aceites nutricionalmente inertes que luego exhibieron actividad promotora del crecimiento en ratas.

En dos años, McCollum también demostró que ciertas sustancias solubles en agua eran necesarias para la salud normal de las ratas y, en consecuencia, las nombró, presentes en los alimentos en cantidades relativamente pequeñas, "A soluble en grasa" y "B soluble en agua", por lo tanto iniciando la nomenclatura alfabética de las vitaminas. Al principio pensó que existía una A soluble en grasa y una B soluble en agua, pero el trabajo posterior en su laboratorio y en otras instituciones pronto indicó que había numerosas entidades químicas involucradas.

En 1917 McCollum dejó Wisconsin para convertirse en el primer bioquímico de la Escuela de Higiene y Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins, donde continuó sus estudios sobre las vitaminas y donde, en colaboración con miembros de la escuela de medicina, ayudó en el esclarecimiento de qué ahora se conoce como vitamina D (el factor antirraquítico). Otro resultado del trabajo de McCollum tanto en Wisconsin como en Johns Hopkins fue el desarrollo del uso del animal vivo como herramienta analítica. En lo que respecta a la nutrición, el único medio por el cual se podía detectar la presencia de sustancias curativas o preventivas era el experimento de alimentación animal, es decir, el análisis biológico.

Debido a sus destacadas contribuciones en el campo de la nutrición, McCollum recibió muchos premios y fue invitado a servir como miembro de numerosas organizaciones nacionales e internacionales dedicadas a la salud pública. Estuvo involucrado con la Organización Mundial de la Salud y la Junta de Nutrición del Consejo Nacional de Investigación, además de ser miembro estadounidense de la Royal Society of London.

Los intereses de McCollum se extendieron más allá del laboratorio al dominio público a través de conferencias, artículos de revistas y libros. Su carrera indica que fue un hombre de carácter tenaz que, incluso después de su retiro a principios de la década de 1940, mantuvo un interés activo en la nutrición y los campos relacionados con la salud, evidenciado por el hecho de que publicó su libro Una historia de nutrición en 1957, y mantuvo una influencia sobre la ciencia en la que había sido pionero muchos años antes.

Bibliografía

Una biografía y bibliografía detallada de McCollum se encuentra en Memorias biográficas de los miembros de la Royal Society,15 (1969), 159-171. Sus obras incluyen El conocimiento más reciente de la nutrición (1918; 5ª ed. 1939); con E. Simmonds, Alimentación, Nutrición y Salud (1926). Una historia de la nutrición (1957); y Libro de texto de química orgánica para estudiantes de medicina. Su autobiografía es De granjero de Kansas a científico(Lawerence. Kans., 1964). McCollum también contribuyó con capítulos o secciones a varios libros de texto como Endocrinología y metabolismo (1922); y Biología humana y bienestar racial (1930). Publicó más de 200 artículos en las principales revistas científicas, así como numerosos artículos de revistas populares.

Los primeros años de investigaciones nutricionales de McCollum (1907-1915) se tratan más a fondo en Stanley L. Becker, "The Emergence of a Trace Nutrient Concept Through Animal Feeding Experiments" (Ph.Diss., 1968; Univ. De Wisconsin Microfilms ), esp. capítulos. 3-5.

Stanley L. Becker