Elizur Wright

Elizur Wright (1804-1885) fue un reformador estadounidense cuyos intereses iban desde la abolición hasta el sufragio femenino y la conservación. También era un hombre intensamente práctico, tanto en casa en una oficina gubernamental como en el muñón del orador.

Elizur Wright, nacido en Connecticut el 12 de febrero de 1804, descendía de los típicos y moderadamente prósperos Yankees de Nueva Inglaterra. Sus padres se mudaron a Tallmadge, Ohio, cuando Elizur tenía seis años, limpiando una granja del bosque y prosperando gradualmente como agricultores. Después de asistir a una escuela local, Wright ingresó a la Universidad de Yale. En 1829 regresó a Ohio para enseñar en Western Reserve College.

Bajo la influencia de William Lloyd Garrison y Theodore Weld, Wright se convirtió en un destacado abolicionista en Western Reserve. Con varios otros, perdió su trabajo, porque el abolicionismo todavía se consideraba una heterodoxia peligrosa, incluso en el Norte.

Weld aseguró un puesto para Wright como secretario de la Sociedad Antiesclavista de Nueva York. En 1833, Wright asumió el mismo cargo en la American Antislavery Society y, en 1835, se convirtió en editor de la Revista trimestral contra la esclavitud. A pesar de toda su placidez externa, Wright era un luchador tempestuoso y tenaz. Se separó de sus empleadores sobre la cuestión de la acción de terceros y perdió su puesto.

Con notable ingenio, Wright publicó e intentó vender su propia traducción del escritor francés La Fontaine. La empresa no tuvo mucho éxito financiero, pero puso a Wright en contacto con muchos de los literatos célebres de la época y lo llevó a Inglaterra en 1846. De regreso a los Estados Unidos, fundó un exitoso periódico antiesclavista y antitarifa, el Cronotipo semanal, pero sus intereses habían cambiado significativamente. Se interesó por la reforma del seguro de vida que entonces comenzaba en Inglaterra; mientras tanto, viejos intereses en matemáticas y estadística lo llevaron a lo que sería su principal campo de actividad.

Aunque Wright nunca descuidó por completo sus intereses contra la esclavitud (actuando como acusado en un importante caso de esclavos fugitivos en 1852), recurrió cada vez más a los seguros de vida. Cuando descubrió y se preparó para publicar una exposición de las prácticas fraudulentas del entonces negocio en gran parte corrupto, varias empresas intentaron comprarlo, solo para descubrir que aplicó el mismo fervor e integridad a este proyecto que tenía para la abolición. Preparó tablas actuariales que se convirtieron en la base para establecer las primas y los pagos incluso de aquellas empresas que inicialmente eran hostiles, y presionó con éxito para obtener leyes que regulen las pólizas de las compañías de seguros de vida. Se convirtió en comisionado de seguros de Massachusetts en 1858. En ese puesto diseñó otras leyes y políticas que regían el negocio, pero en 1866 perdió su trabajo. Continuó trabajando en el negocio en calidad de consultor privado hasta su muerte el 21 de noviembre de 1885. Como escribió un elogio, las reformas de Wright "han formado una especie de constitución por la cual la política de todas las compañías de seguros de vida todavía se rige". No cabe duda de que su interés mejoró la ética y la eficiencia del negocio.

Otras lecturas

Una biografía es Philip G. y Elizabeth Q. Wright, Elizur Wright: el padre de los seguros de vida (1937). Frank Preston Stearns, Bocetos de Cambridge (1905), contiene un boceto conveniente aunque fechado y adulador de Wright.

Fuentes adicionales

Buen corazón, Lawrence B., Abolicionista, actuario, ateo: Elizur Wright y el impulso reformista, Kent, Ohio: Kent State University Press, 1990. □