Eleuthere irenee du pont

Éleuthère Irénée du Pont (1771-1834), un refugiado francés en los primeros días de la república estadounidense, fundó un gigante industrial internacional, EI Du Pont de Nemours and Company. Comenzó como un pequeño molino de pólvora en Brandywine Creek cerca de Wilmington, Delaware, su empresa se convirtió en un fabricante líder de productos químicos, plásticos y fibras sintéticas y fue una de las empresas industriales de funcionamiento continuo más antiguas del mundo.

Du Pont nació en París, Francia, en 1771, hijo de Pierre Samuel du Pont, un noble francés. Su madre murió cuando el niño tenía catorce años. Con su hermano mayor, Victor, du Pont creció en Bois-des-Fosses, una finca familiar a sesenta millas al sur de la capital francesa.

La agitación política de la Francia revolucionaria influyó fuertemente en la vida temprana de du Pont. Su padre era políticamente activo, compartiendo el título de comandante de la Guardia Nacional con el Marqués de Lafayette, el general y estadista francés que acudió en ayuda del ejército estadounidense durante la Revolución estadounidense (1775-1783). El anciano du Pont, junto con Lafayette, fundó el conservador Sociedad de 1789 promover una monarquía constitucional. El hijo se alineó políticamente con su padre. El 10 de agosto de 1792, los du Ponts dirigieron una guardia privada de sesenta hombres para defender el palacio del rey de un asalto de los radicales dedicados a acabar con la monarquía. Pero su éxito en esa ocasión no cambió lo inevitable; el rey, la reina y muchos seguidores fueron posteriormente encarcelados y guillotinados.

Entre los muchos hombres y mujeres sometidos a la guillotina se encontraba Antoine Lavoisier (1743-1794), conocido como el padre de la química moderna. Lavoisier fue uno de los más grandes científicos de su época y un amigo cercano de Pierre du Pont. También estuvo a cargo de los molinos reales de pólvora y, en ese cargo, enseñó al joven du Pont el oficio de fabricar pólvora.

Cuando el futuro emperador Napoleón Bonaparte (1769–1821) tomó el poder en 1799, tanto Pierre como Éleuthère du Pont fueron encarcelados por oponerse a su gobierno autocrático. Fueron liberados cuando se comprometieron a abandonar Francia. La familia du Pont llegó a Newport, Rhode Island, el 3 de diciembre de 1800, fue en los Estados Unidos donde Éleuthère du Pont prosperaría.

Pronto fue evidente para Du Pont que la pólvora era un bien muy necesario en su tierra adoptiva. Se necesitaban armas en la frontera. Los colonos que cazaban para obtener carne y pieles, y la pólvora también se utilizó para despejar la tierra para construir casas y carreteras. Aunque parte de la pólvora se producía localmente, el noventa por ciento se importaba de Francia.

El 19 de julio de 1802, du Pont compró un terreno en Brandywine Creek cerca de Wilmington, Delaware, con un capital de $ 36,000 de un grupo de inversionistas franceses, y se dispuso a construir su primera fábrica de pólvora negra. En la primavera de 1804 se vendió la primera pólvora du Pont. El negocio fue un éxito inmediato y se volvió muy rentable durante la Guerra de 1812 (1812-1814).

Siguiendo las enseñanzas de su mentor, Lavoisier, y el método científico que defendía el gran químico, du Pont trajo a los Estados Unidos nuevas ideas sobre la fabricación de armas y pólvora consistentemente confiables. A diferencia de gran parte del polvo negro disponible en ese momento, el producto de Du Pont se encendió cuando se suponía que debía hacerlo. En 1811, el ex presidente Thomas Jefferson (1801–1809) escribió a du Pont para expresar su agradecimiento por la calidad de la pólvora que había comprado para limpiar el terreno para su nueva propiedad, Monticello.

Du Pont prestó especial atención a la preparación de sus materias primas. El salitre se limpiaba a fondo en los molinos de du Pont, sin importar el estado de limpieza del material cuando llegaba a la planta. No se utilizó azufre a menos que fuera puro y de color claro.

Du Pont siempre buscó formas de mejorar la calidad de su producto y los métodos de fabricación de la empresa. También fue un hombre de ética ejemplar. En marzo de 1818, por ejemplo, una explosión mató a 40 hombres y arruinó sus molinos. Aunque no había leyes que lo requirieran, y no era la práctica comercial del día, du Pont se encargó de compensar a las familias de las víctimas. Pensionó a las viudas, les dio hogares y asumió la responsabilidad de la educación y la atención médica de los hijos sobrevivientes.

Du Pont pasó 32 años como presidente de su muy rentable empresa. En el momento de su muerte en 1834, la empresa privada que había nombrado EI du Pont de Nemours and Company había alcanzado un gran éxito. Tras su muerte, la empresa pasó a manos de sus hijos y, hasta 1940, la empresa estuvo dirigida por un miembro de la familia du Pont.