Elbridge Gerry

Elbridge Gerry (1744-1814), patriota y estadista estadounidense, firmó la Declaración de Independencia y fue vicepresidente de James Madison.

Elbridge Gerry fue uno de los 12 hijos de Thomas y Elizabeth Gerry. Poco se sabe de su juventud, desde su nacimiento el 17 de julio de 1744 en Marblehead, Mass., Hasta su ingreso en 1758 a Harvard College. Tras graduarse en 1762, ingresó en la próspera empresa mercantil de su padre. Se unió a un grupo social de Marblehead que se volvió cada vez más político cuando Massachusetts sintió el impacto de la política imperial de Gran Bretaña. En 1765, Gerry argumentó públicamente que los estadounidenses podrían, en conciencia, evadir los nuevos deberes de la Ley del Timbre. En 1770 sirvió en el Comité de Inspección local para hacer cumplir el boicot de la Ley Townshend, y dos años más tarde ayudó a Sam Adams a establecer comités de correspondencia. Con John y Sam Adams, Gerry formó el triunvirato patriota en Bay Colony.

Preludio de la revolución

Gerry pronto se volvió militantemente anti-británico. Se opuso a los esfuerzos británicos para colocar a los jueces fuera del alcance del control público, enviar obispos anglicanos a América y ampliar el establecimiento real civil y militar en las colonias. Era igualmente hostil a la democracia popular: cuando las turbas de Cabeza de Mármol en 1774 destruyeron un hospital local que él había ayudado a establecer, denunció la "movilidad salvaje" y se retiró de la política.

Gerry volvió a la vida pública cuando las leyes coercitivas (1774) cerraron el puerto de Boston y Marblehead se convirtió en el puerto de entrada para las donaciones de otras colonias. Organizó el esfuerzo de ayuda y trató de evitar la especulación. Reanudó su lugar en el comité local de correspondencia y se convirtió en una de las principales figuras del Congreso Provincial. Activo con John Hancock en la recolección de provisiones militares, Gerry casi fue capturado por las tropas británicas en ruta a Concord el 18 de abril de 1775.

Con la Guerra de la Independencia en marcha, Gerry trabajó en el Segundo Congreso Continental para preparar a sus colegas para la separación de Gran Bretaña. Instó a impuestos estatales adecuados para mantener una moneda estable y preservar el crédito público y trabajó para crear un establecimiento militar eficaz, aunque prefirió una milicia ciudadana en tiempos de paz. Consideró el nuevo gobierno nacional bajo los Artículos de Confederación "el golpe final de nuestra Independencia".

Al antifederalista

En 1780 Gerry dejó el Congreso enfurecido por lo que consideraba una afrenta a su estado y no volvió a ocupar su puesto hasta 1783. Mientras tanto, se ocupó de su fortuna personal. Compró una gran propiedad conservadora confiscada en Cambridge y se retiró del negocio activo. En 1786 se casó con Ann Thompson, hija de un comerciante de Nueva York.

En la Convención Constitucional (1787) Gerry favoreció el pago del Congreso de la deuda nacional y la asunción de las deudas estatales. Expresó temores de una democracia excesiva y se opuso a la elección popular del Congreso. Pero, igualmente temeroso de la aristocracia, exigió elecciones anuales, una enumeración de los poderes del gobierno nacional y, especialmente, una Declaración de Derechos. Se negó a firmar la Constitución y habló enérgicamente en contra de la ratificación en Massachusetts sobre la base de que sin una salvaguarda como una Declaración de Derechos, el gobierno federal eventualmente subvertiría el republicanismo. Lo que buscaba Gerry era un equilibrio viable entre el poder gubernamental y la libertad popular.

Politica nacional

A pesar de sus objeciones, Gerry aceptó un escaño en el Congreso Federal en 1789, donde respaldó el plan de financiación de Alexander Hamilton, exigió plena justicia para los acreedores públicos y compró acciones del Banco de los Estados Unidos. Regresó a la vida privada desde 1793 hasta 1797, cuando el presidente John Adams lo nombró para una delegación de tres miembros en Francia. Gerry estaba tan conmocionado como sus colegas por la demanda del gobierno francés de un soborno como condición previa para las negociaciones del tratado. Pero, convencido de que debe evitarse la hostilidad entre las dos repúblicas, Gerry permaneció después de la partida de sus colegas. La publicación de los documentos "XYZ" en casa, mientras todavía intentaba negociar con Talleyrand, dañó la reputación de Gerry. Sin embargo, Adams defendió su conducta como abriendo la puerta a la misión posterior y más exitosa que produjo la Convención Franco-Americana de 1800.

Gobernador y vicepresidente de EE. UU.

Gobernador electo de Massachusetts en 1810, Gerry siguió una política moderada hacia los funcionarios federalistas, pero luego se volvió más partidista. Además del reemplazo a gran escala de federalista por funcionarios republicanos, Gerry aprobó un proyecto de ley en 1812 para redistribuir el estado a fin de dar a los republicanos una representación desproporcionada en la legislatura. (La nueva forma del condado de Essex, más o menos similar a una salamandra, fue caricaturizada por oponentes con el perfil de Gerry en la cabeza, acuñando así la palabra "gerrymander"). En las elecciones de 1812, Gerry perdió la gobernación. Fue nombrado vicepresidente de James Madison y ocupó este cargo hasta su muerte el 23 de noviembre de 1814.

Otras lecturas

Una de las primeras biografías es del yerno de Gerry, James T. Austin, La vida de Elbridge Gerry, 2 vols. (1828-1829). Ha sido reemplazada por una biografía académica moderna de George A. Billias (ver más abajo). Dos colecciones de materiales originales proporcionan información valiosa sobre la carrera de Gerry en el Congreso y el asunto "XYZ": Russell W. Knight, ed., Letterbook de Elbridge Gerry: París, 1797-1798 (1966) y C. Harvey Gardiner, ed., Un estudio en desacuerdo: la correspondencia Warren-Gerry, 1776-1792 (1968). El papel de Gerry en el asunto "XYZ" se trata plenamente en Alexander De Conde, La cuasi-guerra: la política y la diplomacia de la guerra no declarada con Francia, 1797-1801 (1966). Sus actividades en la Convención Constitucional se encuentran en Max Farrand, ed., Actas de la Convención Federal, 4 vols. (1911-1937). Un relato perspicaz de la carrera de Gerry es el ensayo de Samuel E. Morison, "Elbridge Gerry, caballero demócrata" (1929), que se volvió a publicar en By Land and by Sea de Morison (1953).

Fuentes adicionales

Billias, George Athan, Elbridge Gerry, padre fundador y estadista republicano, Nueva York: McGraw-Hill, 1976. □