Edwin p christy

El juglar estadounidense Edwin P. Christy (1815-1862) no fue el creador del espectáculo de juglares, pero Christy Minstrels marcó el patrón que siguieron casi todas las demás compañías.

Poco se sabe sobre la vida temprana de Edwin P. Christy. Nació en Filadelfia en 1815 y trabajó durante un tiempo como oficinista en Nueva York. Posteriormente fue empleado de hotel y vendedor ambulante. Se sabe que alrededor de 1840 "Ned" Christy actuó con banjo y pandereta en los hoteles y bares de Buffalo y poco tiempo después se ennegreció la cara, se vistió con ropa vieja de "plantación" y actuó como juglar en la obra de Harry Meech. Museo en Buffalo. Era un experto en el banjo, instrumento que debía dotar al juglar del espectáculo de su especial carácter musical.

La compañía original de Christy se formó en 1842. Al principio se llamaron a sí mismos los Virginia Minstrels, probablemente en imitación de un grupo anterior dirigido por otro famoso juglar, Dan Emmett, compositor de Marmita. Pero cuando el grupo original de cuatro se amplió a siete, el nombre se cambió a Christy Minstrels. Fue el "Christy's" el que se hizo mundialmente famoso.

Historia del espectáculo de juglares

Christy nunca afirmó haber creado esta forma teatral, como de hecho nadie podría hacerlo, porque era un tipo de entretenimiento que surgió gradualmente de las raíces populares a lo largo de los años. Christy simplemente atribuyó a su grupo el mérito de haber sido "el primero en armonizar y originar el estilo actual de juglar negro".

La verdadera fuente del espectáculo de juglares eran las canciones y los bailes de los esclavos afroamericanos en el sur antes de la guerra. De las conmovedoras melodías de alegría y lamento de estos sujetos surgió una elaborada imitación teatral que con el tiempo desarrolló estereotipos muy alejados de sus orígenes humanos. (El afroamericano del escenario, caracterizado como un tipo perezoso, descuidado, amante de la diversión y rítmico, vestido con ropas chillonas, persistió como estereotipo hasta bien entrado el siglo XX).

Estadounidenses, el espectáculo de juglares en sí no tenía intenciones maliciosas, ya que su esfuerzo siempre fue proporcionar entretenimiento sencillo, y los artistas pronto aprendieron que su material era más atractivo en negro que en blanco. La presentación del programa de las debilidades y sentimientos humanos estaba dirigida a su audiencia blanca, no a sus progenitores afroamericanos.

El más famoso de esos actores que temprano se oscurecieron la cara para el escenario para interpretar canciones de plantación fue TD "Daddy" Rice, a quien pertenece más apropiadamente el título "Padre del juglar americano". Fue su presentación de la canción y el baile. Jim Crow (al principio simplemente entre actos de una obra de teatro) que inició la boga de los juglares. En 1832 en el Bowery Theatre de Nueva York, dio 20 bises y probablemente trajo más a la taquilla que cualquier otro intérprete de su tiempo.

La contribución de Christy llegó al formalizar la estructura del espectáculo de juglares. Se decidió por la disposición semicircular de los asientos de la gran compañía con el interlocutor en el centro y dos hombres finales, uno con un juego de huesos (o castañuelas) y el otro con una pandereta. El papel del interlocutor, el único intérprete que no tenía la cara negra y el papel que generalmente asumía Christy, era presentar los distintos actos, armonizar y marcar el ritmo de la actividad, y ser el blanco pomposo de las bromas del ingenioso "Tambo" y " Huesos "en los extremos.

El espectáculo de juglares de Christy se organizó en tres partes. Comenzó con la entrada elaborada de todo el grupo con un traje brillante, un atuendo de trajes de gala de colores brillantes, pantalones a rayas, sombreros altos. Con la famosa orden del interlocutor, "¡Señores, tomen asiento!" comenzaba la segunda parte, conocida como la "Primera parte". Consistió en una variedad de canciones individuales y corales, bailes y la charla entre el finalista y el interlocutor. El "Olio", o la última parte, era una variedad de actos especiales individuales, como se encontró más tarde en el vodevil, concluidos por toda la compañía que participó en el "breakdown" o "hoedown".

Christy también hizo un elaborado uso del desfile del juglar, una brillante marcha musical por la calle principal de las ciudades estadounidenses para anunciar la llegada de la compañía, una escena que se convertiría en parte del mito nostálgico de la América del siglo XIX.

Éxito de los juglares de christy

Después de sus actuaciones originales en Buffalo en 1842, la tropa de Christy, creciendo en tamaño y popularidad, realizó una gira por el oeste y el sur, llegando a Nueva York en 1846 para dar una breve serie de conciertos. Pero tuvieron tanto éxito que en 1847 se mudaron al Mechanics Hall, donde tocaron durante casi 10 años, dando más de 2500 actuaciones. La popularidad de los "jugadores de corcho quemado" generó muchas otras empresas, pero hasta su jubilación, Christy fue el rey de su profesión.

El grupo de Christy realizó una gira por Inglaterra con tal éxito que, a partir de entonces, todas estas organizaciones se llamaron "Christy's". Estaban los Royal Christy Minstrels, los Christy Minstrels de la Reina e incluso un grupo que actuaba con los trajes de la corte inglesa.

El propio Christy presentó al público las melodías de Stephen Foster mucho antes de que su rica sencillez las convirtiera en las favoritas de los estadounidenses.

En 1854, Christy había decidido retirarse. Sin embargo, su compañía continuó prosperando bajo el liderazgo de George Christy (cuyo nombre real era Harrington), que había sido miembro de la tropa original en Buffalo. Aunque Edwin se jubiló como un hombre rico, cayó cada vez más en estados de melancolía en los que se imaginaba sin un centavo. En 1862, durante uno de estos períodos de locura temporal, este hombre, que había llevado la risa y la música a tantos, saltó desde una ventana en su casa de Nueva York y se suicidó.

Otras lecturas

No existe una biografía completa de Christy, aunque se dan esbozos de su carrera en varias historias de la escena estadounidense que tratan de espectáculos de juglares. El tratamiento más erudito de la juglaría se encuentra en Carl F. Wittke, Tambo and Bones: A History of the American Minstrel Stage (1930), que proporciona un valioso registro de los principales juglares y sus empresas. Dailey Paskman y Sigmund Spaeth, ¡Caballeros, tomen asiento! (1928), da detalles sobre compañías individuales y proporciona ejemplos de canciones y chistes de los juglares, junto con numerosos dibujos y fotografías. Isaac Goldberg, Tin Pan Alley (1930), relaciona la música de juglar con la música popular de un período posterior. □