Edward williams morley

(b. Newark, Nueva Jersey, 29 de enero de 1838; d. West Hartford, Connecticut, 24 de febrero de 1923)

química, física.

Morley era el mayor de cuatro hijos de Sardis Brewster Morley y Anna Clarissa Treat; su padre era un ministro congregacional. La educación de Morley se llevó a cabo bajo la tutela de sus padres hasta los diecinueve años, cuando la familia se mudó a Williamstown, Massachusetts, para que los tres niños pudieran asistir a Williams College, el alma mater del padre. Con la intención de ingresar al ministerio, Morley ingresó al Seminario Teológico de Andover en 1861, después de recibir el BA de Williams College en 1860. Mientras continuaba sus estudios teológicos, completó su trabajo para la maestría en Williams College en 1863. Habiendo terminado sus estudios teológicos en En 1864, sirvió durante un año en la Comisión Sanitaria en Fort Monroe, Virginia.

Morley reanudó sus estudios en Andover por otro año antes de recibir una oferta para enseñar en South Berkshire Academy, Marlboro. Massachusetts. Allí conoció a Isabella Ashley Birdsall, con quien se casó en la víspera de Navidad de 1868. En septiembre de ese año aceptó una invitación para convertirse en ministro en la Iglesia Congregacional en Twinsburg, Ohio, y luego fue invitado a enseñar en Western Reserve College en cerca de Hudson. En 1882, cuando la universidad se transfirió a Cleveland y se convirtió en Adelbert College of Western Reserve University, fue elegido para ocupar la cátedra de química e historia natural, cargo que ocupó hasta su jubilación en West Hartford, Connecticut, en 1906. Desde 1873 Hasta 1888, Morley también ocupó la cátedra de química y toxicología en la Escuela de Medicina de Cleveland, un puesto que le obligó a viajar de ida y vuelta entre Cleveland y Hudson durante muchos años. Murió solo tres meses después que su esposa y fue enterrado en el lote familiar en Pittsfield, Massachusetts. La pareja no tuvo hijos.

Los logros científicos de Morley se dividen en tres períodos bastante bien definidos, que están vinculados por una preocupación apasionada por mediciones cuantitativas precisas y exactas, en la tradición de Berzelius y Stas, y por un gran interés en las teorías de la estructura de la materia, especialmente como reflejada en la hipótesis de Prout. Durante su primer período, mientras estaba en Hudson, empleó y perfeccionó métodos eudiométricos para analizar el contenido de oxígeno de la atmósfera dentro del 0025 por ciento. Su propósito era probar la exactitud de la hipótesis de Loomis de que las ondas frías fueron causadas por el descenso del aire desde grandes alturas en momentos de alta presión barométrica en lugar de por corrientes horizontales que se mueven de norte a sur. Razonó que si la teoría de Loomis era correcta, el contenido de oxígeno del aire recolectado durante una ola de frío debería ser menor debido a la separación gravitacional a grandes altitudes de moléculas de diferente masa, que había sido predicha por Dalton sobre la base de su teoría atómica. Una cuidadosa correlación de los registros meteorológicos con determinaciones precisas del contenido de oxígeno del aire reveló un buen acuerdo con la teoría de Loomis.

Después de pasar tres años construyendo aparatos y equipando su laboratorio en la Western Reserve University en Cleveland, Morley emprendió un programa minuciosamente planeado para determinar el peso atómico del oxígeno en relación con el hidrógeno tomado como unidad. Su objetivo era probar la validez de la hipótesis de Prout de que los elementos de la tabla periódica estaban formados por hidrógeno o unidades similares al hidrógeno. Primero, determinó cuantitativamente hasta qué punto se podía eliminar la humedad de los gases mediante el secado con ácido sulfúrico y pentóxido de fósforo. Luego hizo un estudio cuidadoso de las proporciones de volumen en las que se unen el oxígeno y el hidrógeno. Finalmente, mediante dos métodos independientes, uno basado en pesajes directos de componentes y producto y el otro basado en determinaciones de densidad de oxígeno e hidrógeno, encontró que el peso atómico del oxígeno era 15.879, con una incertidumbre del orden de una parte en diez. mil. Con este resultado, Morley sintió que había abandonado la hipótesis de Prout. Fue solo durante las dos últimas décadas de su vida, después de su jubilación, que se comprendió completamente el significado completo de las determinaciones exactas del peso atómico por métodos químicos: que miden el promedio ponderado de todos los isótopos estables de los elementos en cuestión.

El período final de la carrera de Morley se superpone al anterior y se caracteriza por extensos estudios de colaboración con AA Michelson, HT Eddy, WA Rogers, DC Miller, CF Brush y JP Iddings. Sus famosos experimentos de deriva del éter con Michelson, y gran parte de su trabajo con los demás, reflejan una fascinación por la sensibilidad del interferómetro y las técnicas de medición basadas en las longitudes de onda de la luz. También sugieren un interés en el campo de la espectroscopia en rápido desarrollo porque parecía prometer una comprensión más profunda de la estructura de la materia, una promesa que se estaba cumpliendo durante la última década y media de su vida. Incluso en la jubilación, Morley se mantuvo activo profesionalmente. Construyó un laboratorio analítico propio y llevó a cabo una extensa serie de análisis exactos de rocas recolectadas por JP Iddings en Java y las Célebes. En los últimos años de su vida, Morley fue honrado con la medalla Davy de la Royal Society, la medalla Elliot Cresson del Franklin Institute y la medalla Willard Gibbs de la sección de Chicago de la American Chemical Society, principalmente por sus cuidadosas determinaciones del peso atómico. .

Bibliografía

FW Clarke recopiló una bibliografía de 55 artículos en Memorias biográficas. Academia Nacional de Ciencias, 21 (1927), 1-8. Esta bibliografía fue ampliada por el biógrafo de Morley, HR Williams (ver más abajo). Las cartas de Morley se conservan en la Biblioteca del Congreso y las copias de las fotostatas se guardan en los archivos de la Universidad Case Western Reserve. Los cuadernos de Morley están bajo la custodia de Frank Hovorka, profesor de química Hurlbut en la Universidad Case Western Reserve.

Una biografía es Howard R. Williams, Edward Williams Morley (Easton, Pensilvania, 1957).

Ernest G. Spittler