Edward henry harriman

Edward Henry Harriman (1848-1909), ejecutivo de Union Pacific Railroad, fue una de las figuras estadounidenses dominantes en esa industria a fines del siglo XIX.

Nacido el 20 de febrero de 1848 en Hempstead, NY, EH Harriman se crió en un ambiente relativamente próspero. Aunque su padre era clérigo, el resto de la familia se dedicaba con éxito a los negocios. A la edad de 14 años, Harriman se convirtió en un empleado de oficina en una firma de Wall Street. Cuando cumplió 21 años, pidió prestados $ 3, 000 a un tío y compró un asiento en la bolsa de valores.

La primera aventura de Harriman en el transporte fue la modesta compra de un bote por el río Hudson que corría entre la ciudad de Nueva York y Newburgh. Mary Williamson, con quien se casó en 1879, era hija del presidente de un ferrocarril del norte del estado de Nueva York. A partir de este momento, Harriman comenzó a reconstruir los ferrocarriles en quiebra en esa región.

En 1883 Stuyvesant Fish, vicepresidente del Ferrocarril Central de Illinois, aseguró un asiento para Harriman en la junta directiva, y cuando Fish se trasladó a la presidencia en 1887, Harriman se convirtió en vicepresidente. Gracias a la brillante perspicacia financiera de Harriman, Illinois Central sobrevivió a la devastadora depresión de la década de 1890.

Durante este período, Harriman también estaba considerando el ferrocarril Union Pacific. Cuando la línea entró en suspensión de pagos en 1893, Harriman se unió al sindicato de reorganización. Cuatro años más tarde obtuvo un puesto en la junta directiva. Pronto fue nombrado presidente del comité ejecutivo, convirtiéndose, de hecho, en la voz de Union Pacific. Harriman actuó primero para restaurar la condición física de la carretera. También obtuvo el control de dos ferrocarriles de Oregón y así aseguró a Union Pacific una entrada a Portland. Luego dirigió su atención a California. Una oportunidad de oro surgió en 1900, cuando se pusieron a la venta las propiedades de Southern Pacific Railroad. Harriman compró suficientes valores para controlar la vasta red de transporte que opera a lo largo de toda la costa del Pacífico y al este de Nueva Orleans.

Mientras tanto, Harriman quería extender el término este de Union Pacific, luego en Omaha, a Chicago. Intentó hacerse con el control del ferrocarril de Chicago, Burlington y Quincy, pero se topó con James J. Hill del Great Northern Railway. Harriman, respaldado por el grupo financiero Kuhn-Loeb, y Hill, respaldado por el financiero JP Morgan, lucharon por el control de las acciones. Los antagonistas finalmente acordaron crear una sociedad de cartera, Northern Securities Company, que controlaría la gran mayoría de los ferrocarriles al oeste del río Mississippi.

Para su sorpresa, el presidente estadounidense Theodore Roosevelt instigó una demanda antimonopolio contra Northern Securities. En 1904, el Tribunal Supremo ordenó la disolución de la empresa. Harriman sufrió otro revés cuando, en 1906-1907, la investigación de la Comisión de Comercio Interestatal reveló su participación en un grupo de "barones ladrones" que se habían propuesto destruir financieramente el ferrocarril de Chicago y Alton.

Harriman también incursionó en barcos de vapor, bancos y compañías de seguros. En 1899 organizó y acompañó una expedición de investigación a Alaska. También participó activamente en el trabajo de clubes de niños de Nueva York. En 1885 comenzó a comprar acres en el condado de Orange, NY, con el propósito de preservar las tierras forestales; Se entregaron al estado unos 20 000 acres más fondos para comprar terrenos adicionales para crear el Parque Harriman, que ahora tiene más de 45 000 acres de extensión.

Harriman era padre de seis hijos, el más famoso de los cuales fue W. Averell Harriman.

Otras lecturas

El tratamiento más extenso de Harriman es George Kennan, EH Harriman: una biografía (2 vols., 1922). El único otro estudio es el relato periodístico de Hamilton J. Eckenrode y Pocahontas Wight Edmunds, EH Harriman: El pequeño gigante de Wall Street (1933).

Fuentes adicionales

Eckenrode, HJ (Hamilton James), EH Harriman: el pequeño gigante de Wall Street, Nueva York: Arno Press, 1981.

Kennan, George, EH Harriman, una biografía, Nueva York: Arno Press, 1981, 1922.

Memorias de tres pioneros del ferrocarril, Nueva York: Arno Press, 1981. □