Edward everett

Edward Everett (1794-1865), estadista y orador estadounidense, fue conocido por sus elegantes discursos, el más famoso de los cuales fue su discurso en Gettysburg, eclipsado por los comentarios del presidente Lincoln desde la misma plataforma.

El 11 de abril de 1794, Edward Everett nació en Dorchester, Mass. Obtuvo una licenciatura en artes con los más altos honores de Harvard en 1811 y una maestría en teología en 1814. Nombrado para la recién creada cátedra de griego en Harvard , se preparó para el puesto obteniendo un título de doctor en la Universidad de Göttingen en 1817. Su matrimonio con Charlotte Gray Brooks en 1822 lo alió con la élite social de Boston.

Más interesado en la política que en una carrera académica, Everett ingresó a la Cámara de Representantes de Estados Unidos en 1824, sirviendo hasta 1835. Portavoz del partido conservador Whig, estuvo estrechamente asociado con Daniel Webster, el senador Whig de Massachusetts. Everett trabajó para preservar el Banco de los Estados Unidos y adoptó puntos de vista pro-sureños sobre cuestiones relacionadas con la esclavitud. En 1835 fue elegido gobernador de Massachusetts por una coalición de Whigs y Anti-Masons; sirvió hasta 1839. Durante este tiempo ayudó a crear una junta estatal de educación y a establecer las primeras escuelas normales.

Nombrado ministro en Gran Bretaña por el presidente William Henry Harrison, Everett hizo mucho para mejorar las relaciones diplomáticas entre los dos países. Los británicos admiraban a este embajador elegante, culto y encantador. Recordado por el presidente James Polk en 1845, Everett se convirtió en presidente de Harvard al año siguiente, pero no le gustó el cargo y renunció en 1849. Durante los últimos 4 meses de la administración del presidente Millard Fillmore, Everett fue secretario de estado y ganó fama momentánea por su nota que rechaza una propuesta de que Francia y Estados Unidos garanticen conjuntamente la posesión de Cuba por España. En 1853 ingresó al Senado, pero renunció 15 meses después ante la protesta pública por su incapacidad (estaba enfermo en ese momento) de votar en contra del proyecto de ley Kansas-Nebraska. Esto puso fin a su carrera política, ya que muchos habitantes de Nueva Inglaterra dudaban de su integridad.

Everett comenzó a dar conferencias ampliamente, recaudando $ 70,000 para la Asociación de Damas de Mount Vernon, que buscaba preservar la casa de George Washington. En 1860 fue candidato a vicepresidente en la lista de la Unión Constitucional. Durante la Guerra Civil habló extensamente en apoyo de la causa de la Unión. Su discurso de guerra más famoso, pronunciado en la dedicación del cementerio de Gettysburg el 19 de noviembre de 1863, fue muy admirado, pero se vio ensombrecido por las frases más simples y conmovedoras de Lincoln. Agotado por sus actividades a favor de la Unión, Everett murió el 15 de enero de 1865.

Otras lecturas

Una biografía completa de Everett es Paul Revere Frothingham, Edward Everett: orador y estadista (1925). Véase también Claude Moore Fuess, Daniel Webster (2 vols., 1930).

Fuentes adicionales

Reid, Ronald F. (Ronald Forrest), Edward Everett: orador unionista, Nueva York: Greenwood Press, 1990.

Varg, Paul A., Edward Everett: el intelectual en la confusión de la política, Selinsgrove Pa .: Susquehanna University Press; Londres; Cranbury, Nueva Jersey: Associated University Press, 1992. □