Edward el príncipe negro

El soldado-estadista inglés Eduardo el Príncipe Negro (1330-1376) era el heredero aparente del trono inglés. Activo en los asuntos militares de la época, particularmente en el conflicto inglés con Francia, ganó fama como un luchador hábil y valiente.

Nacido el 15 de junio de 1330, Eduardo el Príncipe Negro, también conocido como Eduardo de Woodstock (después de su lugar de nacimiento), como Príncipe de Gales, y en ocasiones como Eduardo IV, era el hijo mayor de Eduardo III y Filipo de Hainaut. El 18 de marzo de 1333, poco antes de su tercer cumpleaños, fue nombrado conde de Chester, y fue nombrado duque de Cornualles el 3 de marzo de 1337. Durante los años siguientes fue guardián del reino mientras su padre estaba ausente en el Continente, y el 12 de mayo de 1343, Eduardo fue creado Príncipe de Gales. A la edad de 15 años fue nombrado caballero por su padre en La Hogue, y al año siguiente Edward tomó un papel activo en la victoria de la Batalla de Crécy contra los franceses. Fue en esta batalla que obtuvo el nombre de "Príncipe Negro", posiblemente porque vestía una armadura negra.

En los años siguientes, Eduardo participó activamente en las expediciones militares de su padre, participando en la expedición a Calais en 1349. En 1355 era lugarteniente del rey en Gascuña y líder de un ejército en Aquitania que invadía el sureste de Francia. En 1356 fue flanqueado en batalla por el rey Juan. Después de un fracaso en la negociación de la paz, Edward derrotó a los franceses y capturó a su rey en la batalla de Poitiers (19 de septiembre).

En octubre de 1361, Edward se casó con Joan, condesa de Kent, de 33 años, viuda de Sir Thomas Holland. Como huérfana, se había criado en la casa de Edward III junto con Edward. Conocida como la "Bella Doncella de Kent", Joan tuvo dos hijos del Príncipe Negro.

Edward siguió desempeñando un papel activo en el gobierno y en asuntos militares. El 19 de julio de 1362 fue creado príncipe de Aquitania y Gascuña, y durante los años siguientes estuvo ocupado en Francia, intentando controlar las "compañías libres" que continuaban en guerra contra los franceses. En 1367 emprendió una expedición a España para ayudar a don Pedro de Castilla, que había sido privado de su trono por Enrique de Trastamare con ayuda francesa. Con un ejército de 30,000 hombres, Eduardo cruzó los Pirineos y ganó una tercera gran batalla en Navarrete. Debido a una enfermedad, se vio obligado a regresar a sus propiedades en Francia. Cuando estalló la guerra con Carlos V de Francia en 1369, Eduardo puso sitio a Limoges. Tras su captura, todos sus habitantes fueron ejecutados.

La mala salud hizo que Eduardo regresara a Inglaterra en 1371 y, al año siguiente, renunció a su principado y comenzó a participar activamente en la política interna inglesa. Se convirtió en el campeón de la política constitucional de los Comunes contra el tribunal corrupto y el partido de Lancaster. Edward participó activamente en los planes de reforma establecidos en el "Buen Parlamento" de 1376, pero su muerte hizo que gran parte de este trabajo quedara sin hacer. Murió el 8 de junio de 1376, un mes antes de la disolución del Parlamento.

Aunque es conocido en la historia como un gran soldado, las victorias del Príncipe Negro se debieron más a números superiores que a una gran habilidad de su parte. Su mayor contribución fue su intento de lidiar con la situación política en Inglaterra.

Otras lecturas

Las fuentes principales sobre el Príncipe Negro son Jean Froissart, La crónica de Froissart, traducido por Sir John Bourchier (6 vols., 1901-1903; repr. 1967); La vida del príncipe negro por el heraldo de Sir John Chandos, editado por Mildred K. Pope y Eleanor C. Lodge (1910); y El registro de Edward, el príncipe negro (4 vols., 1930-1933). Hay un breve estudio de Edward por Dorothy Mills, Edward, el príncipe negro (1963). Las obras más antiguas son GPR James, Una historia de la vida de Eduardo el Príncipe Negro (2 vols., 1836); RP Dunn-Pattison, El Príncipe Negro (1910); y Marjorie Coryn, El Príncipe Negro (1934). Las actividades militares de Edward están relacionadas en HJ Hewitt, La expedición del Príncipe Negro de 1355-57 (1958), y su entierro en Sir James Mann, Los logros funerarios de Eduardo el Príncipe Negro (1950). Para conocer los antecedentes históricos del período, véase May McKisack, El siglo XIV, 1307-1399 (1959) y Arthur Bryant, La saga atlántica, vol. 2: La edad de la caballería (1964).

Fuentes adicionales

Barbero, Richard W., Eduardo, Príncipe de Gales y Aquitania: una biografía del Príncipe Negro, Nueva York: Scribner, 1978.

Chandos Heraldo, Vida del Príncipe Negro, Nueva York, AMS Press, 1974.

Cole, Hubert, El príncipe negro Londres: Hart-Davis, MacGibbon, 1976.

Emerson, Barbara, El príncipe negro Londres: Weidenfeld y Nicolson, 1976.

Harvey, John Hooper, El Príncipe Negro y su edad, Totowa, Nueva Jersey: Rowman y Littlefield, 1976.

La vida y las campañas del Príncipe Negro: de cartas, diarios y crónicas contemporáneas, incluida la Vida del Príncipe Negro de Chandos Herald, Nueva York, NY: St. Martin's Press, 1986. □