Edward chace tolman

1886-1959
Psicólogo estadounidense y uno de los líderes del movimiento conductista.

Edward Tolman nació el 14 de abril de 1886 en Newton, Massachusetts. Después de graduarse de las escuelas públicas de Newton en 1907 y del Instituto de Tecnología de Massachusetts en 1911, realizó estudios de posgrado en psicología en Harvard. En Harvard (1911-1915), Tolman fue testigo de la reacción inicial del mundo académico a dos nuevos conjuntos de ideas psicológicas: las de los psicólogos de la Gestalt (Wolfgang Kohler , Kurt Koffka , y Max Wertheimer ) y los de John B. Watson, el conductista.

La última teoría del comportamiento de Tolman tiene sus raíces en estas dos escuelas. Desde Psicología gestáltica tomó prestada la idea de patrón: en la teoría de Tolman, percepción , motivación , y cognición se consideran procesos en los que se identifican e interpretan patrones de estimulación y se planifican y ejecutan patrones de reacciones. Desde behaviorismo tomó prestada la idea de que tales procesos mentales deben definirse objetivamente en términos de propiedades conductuales que puedan registrarse objetivamente. Tal objetividad es necesaria, pensó, no sólo en nuestro estudio de los procesos mentales de ratas, gatos, monos, etc., sino también en nuestro estudio de nuestros propios procesos mentales. Todo lo que sea privado o subjetivo en nuestros procesos mentales, afirmó, está protegido para siempre del escrutinio científico porque, por definición, tales estados intrínsecamente privados no tienen influencia en nuestro comportamiento manifiesto.

En 1918, Tolman fue a la Universidad de California en Berkeley, donde comenzó a estudiar el aprendizaje del laberinto en ratas, un programa de investigación que hizo que el departamento de psicología de Berkeley fuera mundialmente famoso. En 1932, Tolman publicó Deliberado comportamiento en animales y hombres. Este libro presentó el conductismo intencional de Tolman y revisó la nueva investigación sobre el aprendizaje de las ratas realizada en su laboratorio de Berkeley.

A partir de 1932, Tolman y sus estudiantes produjeron una avalancha constante de artículos sobre el aprendizaje de los animales. Tolman

solo otro libro fue Conduce hacia la guerra (1942). Este libro examinó los estudios del comportamiento animal en busca de una explicación de los motivos que llevan a los hombres a la guerra y una descripción de los controles sociales que tendrían que imponerse en una sociedad sin guerras. El libro también muestra el fuerte impacto de Sigmund Freud sobre la teoría de la motivación de Tolman.

El 14 de junio de 1949, los regentes de la Universidad de California entregaron un ultimátum al Senado Académico: ¡firmen el nuevo juramento especial de lealtad o se enfrentarán a la destitución! Ese día Tolman se convirtió en el líder de los no firmantes, los que fueron despedidos por los regentes por negarse a someterse a este desnudo ataque a la libertad académica. Después de una batalla judicial de 10 años, el caso de los regentes fue repudiado por los tribunales: el juramento de lealtad especial fue declarado inconstitucional y los no firmantes fueron reintegrados con sueldo atrasado. El 19 de noviembre de 1959, Tolman murió en Berkeley.

Otras lecturas

Tolman, Edward Chace. Deliberado comportamiento en animales y hombres. 1932.

Tolman, Edward Chace. Artículos recopilados en psicología. 1951.

Taylor, Charles. La explicación del comportamiento. 1964.

Stewart, George R. El año del juramento 1950.