Eduardo yo

Edward I (1239-1307), rey de Inglaterra (1272-1307). Cuando Edward subió al trono, ya era un general y un político experimentado. Había desempeñado el papel principal en la derrota de Simón de Montfort en 1265, siendo la batalla de Evesham su propio triunfo personal; tenía el control de las operaciones de limpieza que duraron hasta 1267; y había asumido un papel de liderazgo en las deliberaciones del consejo de su padre antes de partir en la cruzada en 1270. Regresó con una reputación considerable, y durante el resto de su vida fue ampliamente considerado como el salvador esperado de Tierra Santa. Su experiencia de los traumas y los problemas de la guerra civil de la década de 1260 informó su enfoque de los asuntos ingleses cuando se convirtió en rey. Aprecia que se necesita una reforma y que el Parlamento es una institución necesaria. Los primeros 20 años del reinado fueron notablemente exitosos en este sentido, el período marcado especialmente por una gran serie de estatutos que tuvieron un significado duradero y que procedieron en gran parte en respuesta a los agravios de sus súbditos. Estos mismos años también vieron el éxito de Edward con la independencia de Gales, después de sus dos campañas de 1277 y 1282-3, simbólicamente marcadas por los diez grandes castillos, incluidos Caernarfon, Conwy y Beaumaris, que construyó.

La década de 1290 resultó ser el punto de inflexión en el reinado y en la suerte de Edward. Los crecientes problemas financieros y la tensión política interna, asociados con las guerras contra los franceses y los escoceses, reemplazaron la atmósfera más relajada de las décadas de 1270 y 1280. Culminó en la crisis de 1297, pero es una medida del poder y la autoridad de Edward que, aunque la rebelión amenazaba, ninguno realmente se rebeló, ni entonces ni en ningún otro momento, algo que no se puede decir de ninguno de sus predecesores desde 1066. o de muchos de sus sucesores.

En su tumba en la abadía de Westminster, Edward es descrito como el "martillo de los escoceses". Pero esto está lejos de la verdad. Actuó como árbitro entre los aspirantes al trono escocés (la Gran Causa de 1291-2), pero en el entendimiento de que sería aceptado como señor feudal del reino. El trono se adjudicó a John Balliol, en lugar de a su principal rival, Robert Bruce, y los intentos de Edward de asegurar Balliol y ejercer su señorío demostraron ser el comienzo de la prolongada Guerra de Independencia de Escocia. La campaña de 1296 estaba destinada a ser tan decisiva como la conquista de Gales. Edward salió victorioso, quitó simbólicamente la "piedra del destino" de Scone a la abadía de Westminster y estableció su propia administración. Pero era sólo un asentamiento temporal y Edward pronto se encontró en una especie de Vietnam medieval del que no podía retirarse. Vivió para ver a Robert Bruce coronado rey en 1306, y es muy indicativo de su tenaz determinación de morir liderando otra expedición a Escocia en 1307.

Edward 'Longshanks' era físicamente impresionante e incluso en la vejez retuvo su presencia física. Estaba cabeza y hombros por encima de la mayoría de los hombres: cuando se abrió su tumba en 1774, el cuerpo medía 6 pies y 2 pulgadas. Cumplió la mayoría de las expectativas contemporáneas de un rey. Era un soldado y un general muy capaz, que poseía un valor considerable. También fue un organizador muy competente que, como su tío abuelo Richard I, apreciaba la importancia del suministro y el transporte. Su carrera militar fue notable, aunque sus victorias contra los monfortianos y los galeses deben equilibrarse con las derrotas de los escoceses y franceses. En la mayoría de los casos, estuvo a la altura de los ideales caballerescos de su época. De joven, en particular, se destacó por su entusiasmo por los torneos y otras actividades de caballería, y su devoción por la causa cruzada es especialmente notable. (Tomó la cruz de nuevo en 1287, pero el asunto de la sucesión escocesa y el estallido de la guerra con Francia trastornó todos los planes de partida). Pero pudo ser cruel, como cuando encarceló a la hermana de Bruce, Mary, la condesa de Buchan, en condiciones aparentemente inhumanas en 1306. Es muy posible que haya intentado dar un ejemplo público de ellas, y para entonces la guerra de Escocia se había vuelto extremadamente salvaje. Su temperamento violento, compartido con sus predecesores angevinos, también puede haber contribuido. Un libro de cuentas registra el costo de las reparaciones de la corona de su hija Elizabeth en 1297 después de que Edward la arrojara al fuego. Y en una ocasión incluso agredió a su hijo mayor y heredero, el futuro Eduardo II, arrancándole el pelo.

Sin embargo, aparte de su hijo mayor, al menos en los últimos años de Eduardo I, se dedicó a su familia. En particular, su amor y cariño por su primera reina, Leonor de Castilla, es legendario y el matrimonio fue claramente feliz y fructífero. (Probablemente hubo catorce niños en total.) De hecho, es posible que el marcado cambio en el carácter del reinado que siguió a su muerte en 1290 se deba no poco a la sensación de pérdida personal de Edward. La entristeció profundamente, y en las famosas cruces de Leonor, doce en total, una construida en cada punto de parada del cortejo fúnebre entre Harby (Notts.), Donde murió, y la abadía de Westminster, donde yace enterrada, Edward construyó el serie de monumentos más elaborada jamás creada para una reina (o rey) inglesa.

En sus considerables logros, especialmente en la legislación y el gobierno, Edward fue uno de los reyes medievales ingleses más notables, pero esos logros deben compararse con fracasos igualmente considerables, y el cáliz envenenado de las relaciones anglo-escocesas, combinado con dificultades financieras crónicas. , que legó a su hijo.

SD Lloyd

Bibliografía

Prestwich, MC, Edward I (1988);
—— Los tres Edwards (1980);
Salzman, LF, Edward I (1968).