Edmund Wilson

El crítico estadounidense Edmund Wilson (1895-1972) siguió un curso independiente que le aseguró respeto y eminencia.

Edmund Wilson nació en Red Bank, Nueva Jersey, el 8 de mayo de 1895, hijo de un abogado ferroviario. Asistió a la Universidad de Princeton (1912-1916), donde fue editor de la Revista Literaria Nassau y amigo de los escritores John Peale Bishop y F. Scott Fitzgerald. Con Bishop, más tarde iba a publicar una miscelánea, La guirnalda del enterrador (1922); después de la muerte de Fitzgerald, Wilson compiló en La risa (1945) la trágica historia del desastre que se apoderó de ese novelista.

Después de obtener una licenciatura en artes, Wilson fue brevemente un reportero de la Nueva York Sun. Atraído a la Primera Guerra Mundial, sirvió en un hospital francés y en la inteligencia de Estados Unidos. Luego se convirtió en editor gerente de Vanity Fair. El primero de sus cuatro matrimonios tuvo lugar en 1923. Fue, a su vez, editor de reseñas de libros y editor asociado de la Nueva República (1926-1931); más tarde fue crítico de libros para el Neoyorquino (1944-1948).

A pesar de su gran dote como crítico, Wilson nunca se acomodó cómodamente en ese papel y probó suerte repetidamente en otras cosas. Encuentros discordantes (1926) es un volumen de "diálogos y obras de teatro". Cinco juegos (1954) y otras obras son esfuerzos teatrales. Pensé en Daisy (1929) y Memorias del condado de Hecate (1946), estos últimos prohibidos como pornográficos, son ficción. ¡Poetas, adiós! (1929) es un segundo volumen de versos. Es dificil de clasificar El nerviosismo americano (1932) Europa sin Baedeker (1947) Los Rollos del Mar Muerto (1955), y Disculpas a los iroqueses (1959) como cualquier cosa menos periodismo, aunque periodismo de alto nivel. Marcado por la influencia de Karl Marx, ya sea en la crítica o en el periodismo, la escritura de Wilson muestra una fuerte conciencia social.

La reputación de Wilson, sin embargo, se basa sólidamente en sus trabajos críticos: Castillo de Axel (1931) Los triples pensadores (1938) A la estación de Finlandia (1940) La herida y el arco (1941) Los chicos de la trastienda (1941) Clásicos y comerciales (1950) Las orillas de la luz (1952), y ensayos individuales recopilados en misceláneas. El poder abarcador y organizador de su mente, su capacidad para expresar con una claridad excepcional, su rango de aprendizaje y su sensibilidad se muestran brillantemente en estos volúmenes. Abrió nuevas perspectivas sobre los novelistas Henry James, Rudyard Kipling, Edith Wharton y Charles Dickens.

El 13 de junio de 1972, Wilson murió en su casa en Talcottville, NY La casa fue el escenario de su última obra: Upstate: Records and Recollections of Northern New York (1971).

Otras lecturas

Los escritos autobiográficos de Wilson son A Piece of My Mind: Reflexiones a los sesenta (1956) Un preludio: paisajes, personajes y conversaciones de los primeros años de mi vida (1967), y Septentrional (1971). Paul Sherman, Edmund Wilson: un estudio de la vocación literaria en nuestro tiempo (1965) y Warner Berthoff, Edmund Wilson (1968), son encuestas sobre la vida y obra de Wilson. Un libro nuevo importante es Leonard Kriegel, Edmund Wilson (1971). Las evaluaciones apreciativas están en Lionel Trilling, Una reunión de fugitivos (1955) y Delmore Schwartz, Ensayos seleccionados de Delmore Schwartz, editado por Donald A. Dike (1971).

Fuentes adicionales

Costa, Richard Hauer, Edmund Wilson, nuestro vecino de Talcottville, Syracuse, Nueva York: Syracuse University Press, 1980.

Francés, Philip, Tres hombres honestos: Edmund Wilson, FR Leavis, Lionel Trilling: un mosaico crítico, Manchester: Carcanet New Press, 1980.

Meyers, Jeffrey, Edmund Wilson: una biografía, Boston: Houghton Mifflin, 1995. □