Eamon de valera

El líder revolucionario y estadista irlandés Eamon De Valera (1882-1975) se desempeñó como primer ministro y luego presidente de Irlanda (1959-1973).

Eamon De Valera nació en la ciudad de Nueva York el 14 de octubre de 1882. En 1885, tras la muerte de su padre español, fue enviado a vivir con la familia de su madre irlandesa en Country Limerick. Se graduó de la Royal University of Ireland en 1904 y se convirtió en profesor de matemáticas.

De Valera fue un ferviente partidario del movimiento de recuperación de la lengua irlandesa y también se convirtió en miembro del Sinn Fein y de los voluntarios irlandeses. Después del fracaso de la insurrección de 1916, se convirtió en el principal líder rebelde superviviente cuando su sentencia de muerte fue conmutada debido a su nacimiento en Estados Unidos. Liberado por el gobierno británico en 1917, fue aclamado en Irlanda como líder del movimiento revolucionario de independencia. Se convirtió en presidente de la República de Irlanda establecida por los separatistas tras su victoria en las elecciones de diciembre de 1918. En junio de 1919, De Valera viajó a los Estados Unidos, donde obtuvo mucha simpatía y apoyo financiero para la causa irlandesa. Regresó a Irlanda en diciembre de 1920, cuando la guerra de guerrillas con Gran Bretaña avanzaba hacia su fase final.

De Valera aceptó las propuestas británicas para una tregua en julio de 1921 y envió una delegación a Londres para negociar un acuerdo de paz. Los británicos se negaron a aceptar su plan de compromiso para una república irlandesa en asociación externa con el Imperio británico y, en cambio, ofrecieron el estatus de dominio para Irlanda, con el derecho de exclusión para los leales Irlanda del Norte. En diciembre de 1921, los delegados irlandeses aceptaron estos términos, creyendo que eran los mejores que se podían obtener sin más guerras. De Valera, sin embargo, denunció el tratado como una traición a la república que significaría un continuo sometimiento a Gran Bretaña. A pesar de sus protestas, el Parlamento republicano, Dail Eireann, aprobó el tratado por una pequeña mayoría en enero de 1922. La continua disputa sobre el acuerdo condujo a una guerra civil en junio de 1922, y los partidarios del nuevo Estado Libre de Irlanda derrotaron a los republicanos en mayo. 1923.

Primer ministro

Después de la guerra civil, De Valera lideró la oposición republicana al gobierno pro-tratado de William T. Cosgrave. En 1926 rompió con los republicanos extremistas y fundó un partido de oposición constitucional, Fianna Fail, que ingresó al Dail en 1927. Fianna Fail ganó las elecciones de 1932 y De Valera formó un gobierno que duró 16 años.

Como primer ministro, eliminó las últimas restricciones restantes a la soberanía irlandesa impuestas por el tratado. Su negativa a continuar con el pago de anualidades por la compra de tierras a Gran Bretaña llevó a una guerra económica entre los dos países, lo que le permitió seguir planes para hacer que Irlanda fuera más autosuficiente económicamente. Su gobierno también extendió los servicios sociales, suprimió las amenazas extremistas al estado e introdujo una constitución en 1937 que convirtió al Estado Libre en una república en todo menos en el nombre. En 1938, los acuerdos celebrados con Gran Bretaña pusieron fin a la guerra económica y la ocupación británica de las bases navales irlandesas retenidas en virtud del tratado. Sin embargo, De Valera no pudo poner fin a la partición de Irlanda.

De Valera había sido un firme partidario de la seguridad colectiva a través de la Sociedad de Naciones, pero mantuvo una política de neutralidad, con un apoyo popular abrumador, durante la Segunda Guerra Mundial. En la posguerra, Fianna Fail alternó en el poder con dos gobiernos interpartidarios, el primero de los cuales estableció formalmente la República de Irlanda en 1949. Volvió al poder con una mayoría decisiva en 1957, De Valera se retiró de la política activa en 1959, cuando fue elegido presidente. de la república. Fue reelegido en 1966, el cincuentenario de su entrada en la vida política irlandesa. La falta de visión lo preocupó desde la década de 1930 en adelante y lo dejó casi ciego antes de retirarse de la política activa en 1973. Al mismo tiempo, ocupó el cargo de rector de la Universidad Nacional de Irlanda desde 1921 hasta 1975. Murió el 30 de agosto de 1975.

La sabiduría de las políticas de De Valera ha sido ampliamente discutida, pero no su impacto sin igual en la vida irlandesa en el siglo XX. El atractivo carismático de "Dev" se basaba firmemente en su comprensión de la perspectiva y el estilo de vida de una gran parte del pueblo irlandés y en el gran respeto de sus conciudadanos por su capacidad, su austera dignidad y su idealismo.

Otras lecturas

La biografía más completa es Eamon de Valera (1970) del Conde de Longford y Thomas P. O'Neill, escrito con la plena cooperación del sujeto. Los antecedentes de Irlanda incluyen a Timothy Patrick Coogan, Irlanda desde el levantamiento (1966); Desmond Williams, ed., La lucha irlandesa, 1916-1926 (1966); y TW Moody y FK Martin, eds., El curso de la historia irlandesa (1967). Un largometraje estrenado por Warner Bros. en 1996, Michael Collins cubre la historia política irlandesa de principios del siglo XX e incluye un personaje que representa a De Valera. □