Dw griffith

David Wark Griffith (1875-1948), cineasta estadounidense, fue un director y productor pionero que inventó gran parte de la gramática técnica básica del cine moderno.

El 22 de enero de 1875, DW Griffith nació en Crestwood, condado de Oldham, Ky., Descendiente de una distinguida (pero empobrecida) familia sureña. Con escasa educación pero convencido de su "aristocracia", se convirtió en actor a los 18 años en Louisville. Durante 10 años fue un actor secundario en compañías provinciales, usando el nombre artístico de Lawrence Griffith para proteger el honor de su familia, pero su nombre real para las obras de teatro y la poesía que estaba tratando de publicar. En 1906 se casó en secreto con la actriz Linda Arvidson Johnson, quien vio con desprecio sus aspiraciones literarias y como directora y, después de 5 años, lo dejó.

Primeras películas

En 1907 Griffith vendió un poema a Semanal de Frank Leslie y una obra de teatro, Un tonto y una niña al actor James K. Hackett. La obra fracasó rápidamente y Griffith se vio obligado a probar el entonces desagradable negocio del cine. ES Porter, cuyo Gran robo de trenes fue la primera película de "historia", le dio el papel principal en una primitiva película llamada Rescatado de un nido de águila e involuntariamente llevó a Griffith hacia la grandeza.

En 1908 Griffith vendió varias historias a la Biograph Company y también actuó en ellas. A los pocos meses tuvo la oportunidad de dirigir. El éxito de su primer esfuerzo, Las aventuras de Dollie, lo llevó a un empleo regular, una serie de contratos que mejoraron rápidamente y lo suficientemente orgulloso de su trabajo como para usar su nombre real.

Durante 5 años con Biograph, Griffith hizo cientos de imágenes cortas y gradualmente ganó el consentimiento para aumentar su duración más allá de un carrete, lo que le permitió expandir el contenido narrativo. Con la ayuda de su famoso camarógrafo, GW "Billy" Bitzer, realizó revolucionarias innovaciones técnicas en la realización de películas. También inició las carreras cinematográficas de Mary Pickford, Mack Sennett, las hermanas Gish, Lionel Barrymore y muchos otros.

Clásicos de Griffith

En 1913 Griffith formó una empresa independiente. En 2 años completó su épica obra maestra. El nacimiento de una nación (1915), a menudo considerada la película más importante jamás realizada. Lidiando con la Guerra Civil y sus secuelas en el Sur, fue, para su día, increíblemente largo (12 carretes) y caro ($ 100,000). Sin embargo, recaudó $ 18 millones a los pocos años de su lanzamiento y estableció de una vez por todas el asombroso poder y potencialidad del cine como una forma de arte seria. La película también provocó tormentas de controversia debido a su tratamiento de los afroamericanos y miembros del Ku Klux Klan.

Determinado a librarse de las acusaciones de prejuicio, Griffith hizo a continuación una de las imágenes más enormes, complejas y ambiciosas de la historia. Intolerancia (1916) intentó entretejer cuatro historias paralelas —moderna, bíblica, francesa del siglo XVI y babilónica— en un sermón monumental sobre los males de la inhumanidad. Sus patrocinadores financieros estaban consternados; el público lo encontró caótico y agotador; pero a pesar de todas sus faltas, Intolerancia estableció técnicas y convenciones que afectaron permanentemente la realización de películas. Los fragmentos individuales de esta imagen enorme e inconexa se convirtieron en la base de escuelas enteras de desarrollo cinematográfico. Las abrumadoras secuencias babilónicas con inmensas multitudes y un espectáculo suntuoso proporcionaron a Cecil B. DeMille y a otros la sustancia de toda su carrera.

Formación de artistas unidos

En 1917 Griffith hizo una película de propaganda para el gobierno británico, Corazones del Mundo, que sirvió principalmente para mostrar la tendencia finalmente fatal del director hacia el melodrama y el sentimentalismo.

Al regresar a los Estados Unidos, Griffith se unió a Mary Pickford, Douglas Fairbanks y Charlie Chaplin en la formación de United Artists, a través de la cual lanzó imágenes tan famosas como Broken Blossoms (1919) Las dos tormentas (1920), y Las dos huérfanas (1921); su éxito variable alivió temporalmente sus crecientes dificultades financieras.

Después de su importante película ¿No es maravillosa la vida? (1924), Griffith estaba cada vez más desafinado con el gusto popular y con la creciente industria cinematográfica. Se vio obligado a trabajar como empleado en el nuevo sistema de estudios de Hollywood. Después de 1927, la transición a "talkies" planteó más problemas, y aunque logró una producción independiente más en 1930 (Abraham Lincoln), su carrera había terminado en 1931. Recibió una pequeña asignación de dirección, por la que no se le pagó, en 1936.

Griffith había llevado el nuevo medio cinematográfico a áreas inexploradas de espectáculo, realismo, intimidad y contenido social. Sus contribuciones a la técnica del arte cinematográfico incluyen la invención del primer plano, el plano general, el desvanecimiento, las tomas nocturnas, los ángulos fotográficos altos y bajos, el corte transversal, la retroiluminación, la cámara en movimiento y muchos otros dispositivos que ahora son se da por sentado. A pesar de su genio, a excepción de 39 semanas en la radio, estuvo desempleado y sin trabajo durante los últimos 17 años de su vida. Un segundo matrimonio terminó en divorcio en 1947, y un año después, a los 73 años, murió, solo y casi olvidado, en un destartalado hotel de Hollywood.

Otras lecturas

La literatura sobre Griffith y sus logros es extensa. Las obras introductorias útiles son Iris Barry, DW Griffith, maestro de cine estadounidense (1940); una biografía popular de Homer Croy, Star Maker: La historia de DW Griffith (1959); y Lillian Gish, Lillian Gish: Las películas, el Sr. Griffith y yo (1969).

Fuentes adicionales

Schickel, Richard, DW Griffith: una vida americana, Nueva York: Limelight Editions, 1996.

Williams, Martin T., Griffith, primer artista del cine, Nueva York: Oxford University Press, 1980. □