Douglas Southall Freeman

El periodista estadounidense Douglas Southall Freeman (1886-1953) fue uno de los principales biógrafos de Estados Unidos durante el siglo XX.

Douglas Southall Freeman nació en Lynchburg, Virginia, el 16 de mayo de 1886, hijo de un veterano confederado. Su familia pronto se mudó a Richmond, donde se educó Freeman. Después de graduarse de Richmond College en 1904, se trasladó a Johns Hopkins, donde recibió su doctorado en historia a la edad de 22 años. La única copia de su disertación sobre la Convención de Secesión de Virginia se perdió en un incendio.

Freeman regresó a Richmond para trabajar para la comisión fiscal estatal y para los periódicos locales. En 1908 editó el Calendario de Papeles Confederados, demostrando su continuo interés en la historia del Sur. En 1911 se incorporó a la Líder de noticias, el periódico de Richmond que fue su empleador durante el resto de su carrera periodística. Al año siguiente, Freeman editó el Informes sobre impuestos de Virginia, y en 1914 se casó.

En 1915 Freeman dio dos pasos importantes. Se convirtió en editor de la Líder de noticias y firmó un contrato para una biografía de Robert E. Lee. Comenzó la biografía mientras trabajaba como periodista con intereses secundarios en conferencias y comentarios de radio. En 1926, Freeman había establecido su famoso horario de trabajo: las mañanas —de 4:30 a. M. Hasta el mediodía— en el periódico, las tardes sobre historia. Su RE Lee (4 vols., 1934-1935) ganó un premio Pultizer y se hizo famoso. También resultó en el nombramiento académico de Freeman como profesor invitado de periodismo en la Universidad de Columbia (1934-1935). Freeman mantuvo el rango de 1936 a 1941 pero no estaba en residencia.

La biografía de Lee fue una hábil amalgama de historia militar y biografía que, según el historiador Michael Kraus, no tiene superior en "toda la gama de la literatura biográfica estadounidense". Mirando el mundo a través de los ojos de Lee y sin más información de la que tenía Lee, Freeman desarrolló el carácter y las ideas de Lee.

En 1936, utilizando sus datos sobrantes, Freeman comenzó un estudio del Ejército de Virginia del Norte que se publicó como Tenientes de Lee (3 vols., 1942-1944). Considerado por Freeman como su mejor, aunque más difícil, trabajo, desentrañó la complejidad de la estructura de mando del ejército.

En 1945 Freeman comenzó su obra más ambiciosa, una biografía de George Washington. No fue hasta 1949 que dejó su puesto en el periódico para convertirse en historiador a tiempo completo. Aún así, no tuvo suficiente tiempo; sólo seis de los siete volúmenes propuestos estaban terminados cuando murió el 13 de junio de 1953. Freeman no había vivido para escuchar la aclamación de George Washington: A. Biografía (1948-1957).

Otras lecturas

El mejor breve esbozo de la vida de Freeman está en "The Pen of Douglas Southall Freeman" de Dumas Malone en Freeman's George Washington (7 vols., 1948-1957). Freeman también es tratado brevemente en Michael Kraus, Una historia de la historia estadounidense (1937) y La escritura de la historia estadounidense (1953). □