Domingo faustino sarmiento

El estadista, educador y talentoso periodista argentino Domingo Faustino Sarmiento (1811-1888) fue conocido como el "Presidente Maestro" por sus incansables esfuerzos para fomentar la educación en su país. También fue un escritor intuitivo con don profético que creó un clásico de la literatura argentina.

Domingo Sarmiento nació el 15 de febrero de 1811 en San Juan, un pueblo antiguo y primitivo del oeste de Argentina cerca de los Andes, de padres humildes y trabajadores que vivían casi en la pobreza. Su educación formal fue escasa y en gran parte fue autodidacta, leyendo todo lo que estaba a su alcance. La Autobiografía de Benjamin Franklin ejerció una poderosa influencia en su joven mente, y posteriormente escribió: "Ningún otro libro me ha hecho más bien que ese". A los 15 años Sarmiento enseñó en una escuela rural; más tarde trabajó brevemente en una tienda general con poco éxito, probó suerte en la agrimensura y entró en la política a una edad joven, emulando así la vida temprana de Abraham Lincoln. Los rasgos de Sarmiento, sobre los que solía bromear, también eran toscos y caseros. De hecho, estos estadistas de extremos opuestos del hemisferio occidental tenían cierta afinidad, y en las últimas décadas de su vida, Sarmiento siempre mantuvo cerca de él bustos de yeso de sus "divinidades domésticas": Lincoln y el educador de Nueva Inglaterra Horace Mann.

Sarmiento se volvió hacia la política con apasionada dedicación. Las provincias independientes de Argentina habían caído en la anarquía general, de la que surgió la clásica dictadura latinoamericana del cruel y despótico Juan Manuel de Rosas. Elementos liberales y constructivos de la sociedad huyeron al exilio, y la oposición de Sarmiento pronto lo obligó a buscar asilo en Chile. En esa tierra hospitalaria promovió las escuelas públicas y, con igual pasión, atacó al dictador de Argentina con fogosos panfletos y artículos periodísticos. En el fragor de esta refriega, escribió el clásico Civilización y barbarie; o, La vida de Juan Facundo Quiroga (1845), más sucintamente conocido como Facundo.

Este trabajo anómalo en tres partes no es historia, biografía, novela ni sociología, pero participa de las características de todos ellos. La primera parte es una descripción geográfica y social de las vastas pampas o llanuras de Argentina. Las ciudades aisladas son oasis de civilización en el desierto desierto, sobre el cual vagan los gauchos salvajes en semibarbarismo. La influencia de James Fenimore Cooper, particularmente su novela La pradera es evidente en estas páginas, y es interesante notar que ninguno de los escritores en el momento de la composición había visto realmente la región que describió con ingenio intuitivo. La segunda parte es una biografía melodramática del caudillo Facundo, que simboliza la barbarie de la pampa y la tiranía del déspota Rosas. La tercera parte es un programa de reorganización social y política tras el derrocamiento del dictador.

De 1845 a 1848, mientras Sarmiento todavía era un expatriado, el gobierno chileno le permitió viajar por Europa y Estados Unidos para estudiar sistemas educativos, y estos viajes inspiraron algunos de sus mejores escritos descriptivos, en Viaja por Europa, África y Estados Unidos (1849-1851). Al regresar a Chile escribió su nostálgico Recuerdos de la ciudad natal (1850) para defenderse de las calumnias políticas, y esta obra, que describe su infancia y sus primeros años de vida hogareña, contiene algunas de sus páginas más conmovedoras.

Los comentarios sobre la vida y las costumbres norteamericanas en su libro de viajes son tanto humorísticos como penetrantes. Revelan claramente su profunda e inquebrantable admiración por todo lo estadounidense, en particular la educación pública. Su veneración por Horace Mann se acercó a la adoración y luego se extendió a la viuda del educador de Massachusetts, Mary Tyler Mann, quien se convirtió en la confidente y corresponsal de Sarmiento por el resto de sus días.

Con la caída de la dictadura de Rosas en 1852, Sarmiento regresó del exilio para dedicar sus energías con incesante intensidad a traer unidad y sentido de nacionalidad a su pueblo. De 1865 a 1868 estuvo nuevamente en los Estados Unidos como ministro plenipotenciario de Argentina, tiempo durante el cual conoció a Emerson, Longfellow, Ticknor y muchos otros notables norteamericanos. La distinción más preciada que recibió fue un doctorado honoris causa de la Universidad de Michigan en junio de 1868, en vísperas de su regreso a Argentina para asumir la presidencia.

El mandato de Sarmiento como director ejecutivo, de 1868 a 1874, fue de frustración debido a la agotadora guerra con Paraguay y otras circunstancias desfavorables para un apreciado programa de reforma. Sin embargo, hizo mucho para avanzar en el aprendizaje y promover las escuelas públicas, incluidos los arreglos para que las maestras estadounidenses fueran a Argentina bajo contrato para impartir instrucción en las instituciones de formación de maestros recién establecidas y en las escuelas primarias de los pueblos y ciudades provinciales.

A pesar de una fuerte renuencia a renunciar a su alto cargo al final de su mandato, Sarmiento entregó patrióticamente la presidencia a un sucesor electo. Luego, en puestos menores, continuó trabajando para unificar a sus compatriotas y prepararlos para la participación ciudadana. La sordera y la mala salud entristecieron sus últimos años. obligándolo a pasar sus inviernos en el clima más suave de Paraguay, donde murió el 11 de septiembre de 1888. Poco antes de su muerte le escribió a un amigo: "Debo comenzar pronto en un último viaje. Pero estoy listo ... llevar el único pasaporte aceptable, porque está escrito en todos los idiomas. Dice: ¡Sirva a la humanidad!

Otras lecturas

Una buena selección de los escritos de Sarmiento se encuentra en Allison Williams Bunkley, ed., Una Antología de Sarmiento, traducido por Stuart Edgar Grummon (1948). Bunkley también es autor de una biografía completa, La vida de Sarmiento (1952). Mary Tyler Mann proporcionó un esbozo biográfico en la traducción de Sarmiento La vida en la República Argentina en la época de los tiranos; o civilización y barbarie (1868; repr. 1960).

Fuentes adicionales

Patton, Elda Clayton, Sarmiento en Estados Unidos, Evansville, Indiana: University of Evansville Press, 1976.

Sarmiento, Domingo Faustino, La vida en la República Argentina en tiempos de los tiranos: o, Civilización y barbarie, Nueva York: Gordon Press, 1976. □