Diego de almagro

El conquistador y explorador español Diego de Almagro (ca. 1474-1538) tuvo una participación importante en la conquista inca y fue el primer europeo en visitar Chile por tierra.

Diego de Almagro fue un expósito, nacido probablemente en la localidad de Almagro, cerca de Ciudad Real. Sus primeros 40 años son oscuros, aunque parece haber tenido una carrera militar. Llegó a América en 1514 con la flota que trajo al conquistador español Pedrarias (Pedro Arias de Ávila) para gobernar el Istmo de Darién.

En 1524 Almagro se asoció con Francisco Pizarro y el sacerdote Hernando de Luque, vicario de Panamá, para investigar los informes de la riqueza inca en el sur. Los dos socios laicos no tenían medios económicos, pero Luque pudo pedir prestado el dinero. Pedrarias no estaba interesado en la empresa y no puso objeciones, y Pizarro zarpó a fines de 1524. Almagro se retrasó varios meses, pero luego siguió la actual costa colombiana hasta un punto cercano a la moderna Buenaventura. Incapaz de localizar a Pizarro, regresó al Istmo para encontrarlo ya allí.

Gaspar de Espinosa adelantó entonces 20,000 pesos de oro, lo que permitió a los socios volver a navegar, cada uno en su propio barco. Nuevamente dividieron compañía: Pizarro después de muchas aventuras llegó a la ciudad inca de Tumbes, mientras que Almagro regresó a Panamá antes que él. Pizarro luego fue a España para asegurar una comisión real para la conquista peruana. Almagro confiaba en él, como Luque obviamente no lo hacía, para tratar de manera justa a sus socios y se enojó al enterarse de que Pizarro había obtenido la mayor concesión para él. Pizarro lo apaciguó un poco con explicaciones, pero los dos nunca fueron amistosos a partir de entonces, aunque Almagro siguió cooperando.

Pizarro invadió Perú primero, y Almagro se unió a él en Cajamarca a principios de 1533, poco antes de que los españoles ejecutaran a Sapa Inca Atahualpa. Almagro ayudó a presidir el tribunal que condenó a muerte a Atahualpa.

Los cuatro hermanos Pizarro ahora tenían un firme control sobre Perú, por lo que Almagro aceptó por un tiempo las órdenes de Francisco. Ocupó Riobamba en el actual Ecuador y luego conoció a Pedro de Alvarado, quien había venido de Guatemala para compartir la riqueza peruana. Almagro preparó el camino para un trato mediante el cual Pizarro pagó a Alvarado 100,000 pesos de oro para que se fuera del Perú.

Luego Almagro fue a Tchili (Chile), donde esperaba ganar un reino rico para él. Sufriendo grandes penurias, la fiesta llegó a Coquimbo y allí recibió un informe desfavorable del país que se avecinaba. Almagro regresó a Perú, donde los Pizarro, mientras tanto, casi habían aplastado la rebelión del Inca Manco. Almagro dispersó los restos del ejército de Manco y luego se apoderó de Cuzco, invitando a la guerra con los Pizarro. Derrotó a un ejército pizarrista en el río Abancay, pero luego fue derrotado y capturado por Hernando Pizarro en la batalla de Las Salinas cerca de Cuzco. Si Francisco Pizarro hubiera estado presente, podría haberle perdonado la vida a su antiguo socio. Hernando, sin embargo, siempre había odiado a Almagro y lo hizo decapitar en julio de 1538 después de un simulacro de juicio en el que la acusación principal era la rebelión contra la Corona.

Almagro engendró un hijo mestizo en Panamá, conocido por los españoles como Almagro el Muchacho. El Muchacho encabezó a los conspiradores que asesinaron a Francisco Pizarro en Lima el 26 de junio de 1541. El joven Almagro fue ejecutado por los pizarristas al año siguiente.

Otras lecturas

La narrativa clásica es William Hickling Prescott, Historia de la Conquista del Perú (2 vols., 1847; muchas ediciones posteriores). Philip A. Significa, Caída del Imperio Inca y dominio español en Perú: 1530-1780 (1932), cubre la carrera de Almagro con menos detalle. Frederick A. Kirkpatrick, Los conquistadores españoles (1934; 2ª ed. 1946), también trata de Almagro. Hoffman Birney, Brothers of Doom: La historia de los Pizarros del Perú (1942), da lo más destacado de la carrera de Almagro. Obra del siglo XVI de Pedro Cieza de Léon, Guerras civiles en Perú: La Guerra de Las Salinas (trad. 1923), describe la lucha de Almagro contra los Pizarro y su muerte. □