Deganawidah

Deganawida jugó un papel decisivo en la fundación de la Liga de los iroqueses.

Deganawida es mejor conocido como el gran líder que, con Hiawatha, fundó la Liga de los iroqueses. Aunque la historia de la vida de Deganawida se basa principalmente en la leyenda, todos los relatos de la formación de la liga le dan crédito a Deganawida por sus esfuerzos. Además de su persuasiva visión de las tribus iroquesas unificadas, Deganawida fue fundamental para definir y establecer la estructura y el código de la liga iroquesa.

Se cree que Deganawida nació alrededor de la década de 1550 en el área de Kingston, Ontario, y fue uno de los siete hermanos nacidos de padres Huron. Según la leyenda, el nacimiento de Deganawida estuvo marcado por una visión que tuvo su madre de que su hijo recién nacido sería indirectamente responsable de la destrucción de los hurones. Ella, junto con la abuela de Deganawida, intentó proteger a los hurones intentando tres veces ahogarlo en un río. Cada mañana después de los intentos, Deganawida fue encontrado ileso en brazos de su madre. Después del tercer intento fallido, la madre de Deganawida se resignó a la existencia de su hijo.

Crea la liga de los iroquois

Cuando Deganawida creció, viajó al sur para llevar a cabo su misión de paz entre los iroqueses. Conoció a Hiawatha (no el Hiawatha del poema de Longfellow), un Mohawk, que se unió a él en sus esfuerzos por crear una alianza de Oneidas, Cayugas, Onondagas, Senacas y Mohawks. Deganawida actuó como el visionario y, debido a que Deganawida tenía un impedimento del habla, Hiawatha actuó como su portavoz. El mensaje de Deganawida a los iroqueses fue que todos los hombres son hermanos; por lo tanto, deben cesar sus prácticas de matar, arrancar el cuero cabelludo y canibalismo. Juntos, Deganawida y Hiawatha convencieron a las cinco tribus de hacer las paces y unirse en una alianza de amistad, en lugar de persistir en sus intentos de destruirse mutuamente. El poderoso jefe de Onondaga, Thadodaho (también conocido como Atotarho, Adario), quien inicialmente se había opuesto fuertemente a la unión de las cinco tribus, marcó el inicio de la alianza cuando tomó la decisión de unirse. Deganawida también intentó, sin éxito, animar a los Erie y las tribus neutrales a unirse a la alianza. Su negativa resultó en su eventual dispersión por los iroqueses en la década de 1650. El esfuerzo de Deganawida por persuadirlos de unirse puede haber sido impulsado por su disposición amistosa hacia los hurones, a diferencia de los otros iroqueses. Algún tiempo después de la muerte de Deganawida, la visión anterior de su madre se hizo realidad cuando la nación Huron fue destruida por los iroqueses.

La alianza de las cinco tribus se conoció como la Liga de los iroqueses (también conocida como la Confederación de las Cinco Naciones Iroquesas; después de que los Tuscaroras se unieron a principios del siglo XVIII, se conoció como las Seis Naciones). Se desconoce la fecha exacta de la fundación de la liga. Los propósitos de la liga eran traer paz, construir fuerza y ​​crear buena voluntad entre las cinco naciones para que se volvieran invulnerables al ataque de enemigos externos y a la división desde adentro. El código de la liga resumía la intención de Deganawida y los jefes confederados de establecer "La Gran Paz". A partir de este código se crearon los Pine Tree Chiefs. Deganawida sirvió como uno de esos jefes, que fueron elegidos por mérito más que por herencia.

Un gran consejo de todos los jefes de las cinco tribus se reunió en Onondaga, la más céntrica de las cinco tribus, para establecer las leyes y costumbres de la liga. Cada tribu tenía la misma voz en el consejo a pesar de que variaba el número de jefes que representaban a cada tribu. A medida que el consejo se desarrolló a lo largo de los años, se sumergió en asuntos de diplomacia, incluida la guerra y la paz, las asociaciones con otras tribus y los tratados con los colonos europeos en sus fronteras. A Deganawida se le atribuye el desarrollo del sistema político avanzado de la liga, que fue principalmente democrático y también permitió a las mujeres un papel importante. Muchos de los principios, leyes y reglamentos de la liga se atribuyen a Deganawida.

En 1677, la liga se había convertido en la más poderosa de todas las confederaciones indígenas de América del Norte y estaba formada por aproximadamente 16,000 personas. La unión exitosa iniciada por Deganawida floreció en el siglo XIX. Después de su pico de influencia, la liga comenzó su colapso como resultado de muchos factores contribuyentes, incluida la influencia de forasteros, el suministro de bienes comerciales, el control de los puestos militares, los antiguos pactos con los blancos, la rivalidad entre guerreros y jefes. y debilidades estructurales. Sin embargo, la liga debió los varios siglos de influencia que disfrutó al liderazgo prominente de Deganawida, como lo demuestra su astucia en las negociaciones y su sabiduría al enmarcar las leyes y principios que sirvieron de base para toda la estructura de la liga.

Otras lecturas

Dockstader, Frederick J., Grandes indios norteamericanos, Nueva York, Van Nostrand Reinhold, 1977; 71-72.

Graymont, Barbara, Los iroqueses en la revolución americana, Nueva York, Syracuse University Press, 1972; 14, 47, 128, 296.

Manual de indios americanos, editado por Frederick Webb Hodge, Nueva York, Rowman y Littlefield, 1971; 383-384.

Leitch, Barbara A., Cronología del indio americano, St. Clair Shores, Michigan, Scholarly Press, Inc., 1975; 82.

Tooker, Elisabeth, "La liga de los iroqueses: su historia, política y rituales", en Manual de indios norteamericanos, editado por William C. Sturtevant, Smithsonian Institution, 1978; 422-424.

Waldman, Carl, Quién era quién en la historia de los nativos americanos, Nueva York, Facts on File, 1990; 96-97.

Wallace, Anthony FC, Muerte y renacimiento de Séneca, Nueva York, Knopf, 1969; 42, 44, 97-98. □