David ii

David II (1324-71), rey de Escocia (1329-71). Ascendió al trono a la edad de 5 años; y en tres años su reino fue invadido por Edward Balliol y Edward III de Inglaterra. Con su joven esposa Juana, hermana de Eduardo III, tuvo que refugiarse en Francia, su reino a veces al borde del colapso. No fue hasta 1341 que pudo regresar; y en 1346 fue capturado en la batalla de Neville's Cross, cerca de Durham, y pasó once años en cautiverio antes de su liberación en 1357. Como prisionero, su principal objetivo era obtener su liberación. Con este fin, estaba dispuesto a abandonar el derecho de sucesión del administrador, pero no a aceptar una unión con Inglaterra. Contemplaría la posible sucesión de Juan de Gante, un hijo menor de Eduardo III, que no era el heredero de Eduardo. Esta propuesta, sin embargo, fue rechazada por el Parlamento escocés. En 1357, David fue puesto en libertad a cambio de un gran rescate; y las propuestas de paz en 1363, sobre la base de la sucesión de Eduardo III si David no tenía heredero directo, fueron nuevamente rechazadas, muy posiblemente con la aprobación del propio David.

Después de su regreso a Escocia en 1357, el gobierno de David demostró ser eficiente. Pudo imponer fuertes impuestos para cubrir el costo de su rescate; sin embargo, las finanzas reales probablemente estaban en mejor estado al final de su reinado que en cualquier otro momento del siglo. Se enfrentó con firmeza a una revuelta de los barones en 1363 y a la oposición de los barones individuales. Reaccionó fuertemente a la desobediencia de ciertos nobles de las Highlands, provocada por el aumento de impuestos y un acto de revocación de 1367, que pesó mucho sobre ellos. Como gobernante, evidentemente era más fuerte que cualquiera de sus sucesores antes de Jacobo I.

Su principal debilidad radicaba en sus asuntos personales. Su primera esposa parece haberlo abandonado después de 1357, regresando a Inglaterra donde murió en 1362. David necesitaba sobre todo un heredero. En 1363 había formado un vínculo con Margaret Logie, con quien se casó ese año. Cuando no había heredero en 1370, se divorció de ella y planeaba casarse con Agnes Dunbar, cuando él mismo murió inesperadamente, a principios de 1371.

David ha sido acusado de falta de patriotismo, pero parece haber pocas bases para ello. En todo momento, trató de mantener la integridad de su reino, con éxito en lo que a menudo eran circunstancias difíciles.

Bruce Webster