David fanning

Fanning, david. (1755-1825). Partisano conservador. Virginia y Carolina del Sur. Aunque los detalles de su origen son oscuros, David Fanning probablemente nació en Beech Swamp, en el condado de Amelia, Virginia, y era hijo de David Fanning. Después de haber huido de un maestro severo de quien fue aprendiz, el joven David era un comerciante indio entre los Catawba en Carolina del Sur en los años previos a la Revolución. Aunque dijo que solo tenía diecinueve años en 1775, también afirma haber sido dueño de mil acres en Virginia y dos esclavos. Otro detalle de su vida anterior a la guerra que pudo haber influido en su carácter fue una enfermedad del cuero cabelludo desfigurante conocida como escaldaduras; esto fue tan ofensivo durante su infancia que no se le permitió comer con otras personas, y cuando superó esta enfermedad infantil, dejó su cuero cabelludo tan desfigurado que siempre usaba una gorra de seda. En las primeras etapas de la ruptura con Inglaterra, se puso del lado de los Patriots, pero cambió de bando cuando una banda cuyos miembros se llamaban a sí mismos Whigs le robaron su comercio indio y una cantidad considerable de bienes.

Robert O. DeMond presenta una imagen comprensiva de Fanning en su Leales de Carolina del Norte durante la Revolución (1940). Según DeMond, Fanning residía en Carolina del Sur cuando comenzó la guerra y era sargento en la misma compañía de milicias que Thomas Brown cuando se dividió en las facciones Whig y Tory en mayo de 1775. Habiendo firmado un documento a favor del rey en ese momento, regresó a su casa en Reburn Creek y durante los siguientes seis años —durante los cuales aparentemente recibió su "entrenamiento" con "Bloody Bill" Cunningham, un notorio partidario conservador— estuvo entrando y saliendo de las prisiones Patriot. Capturado y puesto en libertad condicional en enero de 1776, recapturado y encarcelado el 25 de junio, escapó, fue recapturado, juzgado por traición y absuelto, pero se le cobraron trescientas libras por gastos judiciales. Esta vida continuó, según su propio relato, durante otros cinco años. El lugar de su confinamiento solía ser el noventa y seis.

El 5 de julio de 1781 fue nombrado coronel por el comandante James Craig, comandante británico en Wilmington, Carolina del Norte, y durante los siguientes diez meses dirigió a sus guerrillas en una serie de acciones notables. Es de esta breve y última fase de su carrera que DeMond escribe: "Probablemente ningún amigo del gobierno [británico] durante toda la guerra logró más para los británicos, y ciertamente ninguno recibió menos crédito". Mientras el coronel Benjamin Cleveland, uno de los héroes de Kings Mountain, dirigía sus bandas de justicieros Patriot a lo largo del Upper Yadkin, Fanning asumió el mismo papel en Deep River, a unas treinta millas al noreste. Su operación más impresionante fue la incursión de Hillsboro el 12 de septiembre de 1781. La sangrienta guerra de represalia continuó después de que las operaciones militares regulares habían terminado en el sur. Fanning aparentemente superó a su oposición, pero cuando se encontró con las propuestas de paz de los rebeldes con la solicitud de que no se exigiera a sus seguidores que se opusieran al rey durante el resto de la guerra, las autoridades civiles se volvieron arrogantes. "No hay lugar de descanso para un pie tory en la tierra", dijo un coronel Balfour (ibid.). Posteriormente, Fanning saqueó la plantación de Balfour y lo mató. El líder conservador tomó la delantera en la región y continuó atacando, pero también continuó con los esfuerzos para organizar un armisticio. Se casó en la primavera de 1782 y el 7 de mayo entró en una zona de tregua en el bajo Peedee. Se instaló en el este de Florida cuando Charleston fue evacuado y fue a Halifax en septiembre de 1784 después de que Gran Bretaña cediera el este de Florida a España. Fue elegido para el parlamento provincial de New Brunswick y sirvió desde 1791 hasta enero de 1801, cuando fue expulsado por algún crimen desconocido. Por este último fue condenado a muerte pero perdonado. Fanning se mudó a Digby, Nueva Escocia, y se convirtió en coronel de la milicia. Murió en Digby en 1825. Su lápida dice que tenía setenta años en ese momento.

Al solicitar una compensación a la corona, Fanning afirmó haber liderado treinta y seis escaramuzas en Carolina del Norte y cuatro en Carolina del Sur, al mando de bandas que variaban en fuerza entre 100 y 950 hombres. Por todo esto, se le permitió la gran suma de sesenta libras. Coronel Fanning Narrativa fue escrito en 1790 y publicado por primera vez (en Richmond, con una introducción de JH Wheeler) en 1861. El manuscrito de cincuenta páginas se reimprimió posteriormente varias veces. DeMond llama al Narrativa "el mejor relato contemporáneo de los leales para el último período de la guerra".

El nombramiento de Fanning por Craig como comandante de la Milicia Leal de Carolina del Norte se produjo en un momento histórico de las operaciones británicas en las Carolinas. Por primera vez, los británicos habían aprendido a librar una guerra irregular contra los estadounidenses. Según el historiador John S. Watterson, Fanning empleó nuevas tácticas y disciplina para usar en una guerra de "rapidez, movilidad, engaño e improvisación" que el gobernador Burke y el general Greene encontraron, a corto plazo, imposible de contrarrestar. Si la flota francesa no hubiera cortado las líneas de suministro de Cornwallis a Nueva York en septiembre de 1781, la ofensiva Craig-Fanning en Carolina del Norte en 1781 bien podría haber ayudado a cambiar el equilibrio estratégico en la campaña del sur en 1782.