Daniel morgan

Daniel Morgan (ca. 1735-1802), soldado estadounidense, fue un excelente táctico en el campo de batalla y guerrillero que se distinguió en las principales batallas de la Guerra Revolucionaria.

Daniel Morgan tipificó las diferencias entre las prácticas militares británicas y estadounidenses durante la Revolución. Mientras que sus oponentes enfatizaban las voluminosas formaciones lineales y las ráfagas de fuego (los comandantes manipulaban a sus hombres como peones en un tablero de ajedrez), Morgan, con una tradición de combate fronterizo detrás de él, enfatizaba la delgada línea de escaramuza y la puntería individual.

Casi no se sabe nada de los primeros años de Morgan, excepto que sus padres, inmigrantes galeses, vivían en Nueva Jersey en el momento de su nacimiento. Un joven inquieto y animado, dejó su hogar en su adolescencia y, en 1753, se estableció en el oeste de Virginia. El joven alto y musculoso solía tener problemas con la ley por pelear en las tabernas y no pagar sus deudas de licor y tarjetas. Como camionero, acompañó la desafortunada expedición del general británico Edward Braddock contra Ft. Duquesne en 1755. Más tarde, luchó en la milicia durante la Guerra de Lord Dunmore.

La vida de Morgan se volvió más estable después de que formó una unión de hecho con Abigail Curry, de 16 años, con quien tuvo dos hijas. Compró una granja y se ganó el respeto de su comunidad, consiguiendo una capitanía en la milicia y un nombramiento para varias oficinas menores del condado.

Servicio revolucionario en el norte

En 1775, Morgan era un soldado del campo probado y templado. Era un experto en los métodos de lucha de los indios y sabía cómo usar el rifle Pennsylvania, un arma larga y delgada de gran alcance y precisión. No en vano, cuando el Congreso Continental autorizó el levantamiento de 10 compañías de fusileros fronterizos para servir como infantería ligera, fue elegido para formar una de ellas y se le otorgó el rango de capitán.

La primera asignación importante de Morgan llegó en el otoño de 1775, cuando sirvió en la expedición de Benedict Arnold que invadió Canadá. Morgan, desnudo hasta la cintura y ataviado con calzas indias y taparrabos, encabezó el avance. Fuera de la ciudad de Quebec, la columna de Arnold se unió con una fuerza estadounidense de Montreal bajo el mando del general Richard Montgomery. Durante el ataque, Morgan tomó el mando temporal después de que Montgomery muriera y Arnold fuera herido. Luchó heroicamente contra el enemigo hasta que finalmente se vio abrumado por números superiores y se vio obligado a rendirse.

Aunque Morgan pasó 8 meses en una prisión británica antes de ser canjeado, su actuación en Quebec le valió un merecido reconocimiento. Fue ascendido a coronel y se le otorgó un cuerpo especial de infantería ligera compuesto por 500 hombres escogidos.

El cuerpo ligero de Morgan tuvo sus mejores momentos en la campaña de Saratoga de 1777, cuando Morgan se apresuró a ayudar al ejército del norte de Estados Unidos, oponiéndose luego al avance hacia el sur desde Canadá del general británico John Burgoyne. Incluso antes de la llegada de Morgan, Burgoyne había visto cómo sus dos columnas de apoyo eran rechazadas contra Oswego y Bennington y sus suministros se agotaron peligrosamente en la parte alta de Nueva York. En las dos batallas de Saratoga (19 de septiembre y 7 de octubre de 1777), el general estadounidense Horatio Gates dejó la mayor parte de su mando en sus trincheras y permitió que Burgoyne se desgastara en sondas infructuosas. Gates usó el cuerpo de Morgan para retrasar y molestar al enemigo. Los fusileros, usando sus habilidades en el bosque de manera efectiva, se cobraron un alto precio de casacas rojas. Pronto rodeado por el ejército de Gates y los enjambres de milicianos, Burgoyne depuso las armas en Saratoga. En su informe al Congreso, Gates declaró que "no se pueden elogiar demasiado los cuerpos comandados por el coronel Morgan".

Morgan, un hombre sensible, se sintió menospreciado cuando una asignación de infantería ligera en particular fue para Anthony Wayne y no para él mismo. En consecuencia, regresó a casa durante casi un año, hasta que respondió a un llamamiento para unirse al ejército del sur de Estados Unidos, que se esforzaba por detener las fuerzas de Lord Cornwallis.

Servicio revolucionario en el sur

Después de meses desalentadores de inactividad, la causa estadounidense en el sur se iluminó con un nuevo comandante, Nathanael Greene, quien envió a Morgan al oeste de Carolina del Sur para sentarse en el flanco y la parte trasera de Cornwallis. Decidido a deshacerse del molesto Morgan antes de invadir el sur superior, Cornwallis envió a la famosa Legión Tory de Banastre Tarleton en su persecución. Morgan, que durante mucho tiempo había estado ansioso por "un golpe en Tarleton", seleccionó un sitio cerca de Cowpens para encontrarse con las fuerzas británicas. Colocando su milicia frente a sus clientes habituales, Morgan hizo que dispararan dos ráfagas y luego se retiraran detrás de sus continentales. Tomando el retiro para volar, la desprevenida Legión Tory cargó frente a una descarga de los habituales. En la confusión, Morgan lanzó su caballería y reformó la milicia contra los flancos británicos; esto terminó la batalla. "Nunca se obtuvo una victoria más completa", exclamó el pintoresco Morgan, cuyos hombres lo llamaban cariñosamente el "Viejo Waggoner".

Cowpens, la obra maestra táctica de la guerra, fue la última gran acción de Morgan; pronto se jubiló debido a una grave dolencia en la espalda. Volviendo a los "dulces de la vida doméstica", Morgan emergió dos veces para el servicio público: ayudó a reprimir la Rebelión del Whisky como general de la milicia de Virginia (1794-1795), y sirvió un período como federalista en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Murió el 6 de julio de 1802.

Otras lecturas

Hay dos biografías recientes de Morgan. North Callahan, Daniel Morgan: guardabosques de la revolución (1961), adopta un enfoque de vida y tiempos. Don Higginbotham, Daniel Morgan: fusilero revolucionario (1961), se concentra en el hombre. Un tratamiento más corto que enfatiza la relación entre los métodos de lucha de Morgan y los métodos de guerra irregulares del siglo XX es "Daniel Morgan: Guerrilla Fighter" de Don Higginbotham en George A. Billias, ed., Generales de George Washington (1964). Se recomiendan para antecedentes históricos generales Willard M. Wallace, Apelación a las armas: una historia militar de la revolución estadounidense (1951) y Christopher Ward, La Guerra de la Revolución (2 vols., 1952).

Fuentes adicionales

Graham, James, de Nueva Orleans, La vida del general Daniel Morgan de la línea de Virginia del Ejército de los Estados Unidos: con partes de su correspondencia, Bloomingburg, Nueva York: Zebrowski Historical Services Pub. Co., 1993. □