Currier y ives

Nathaniel Currier (1813-1888) y James Merritt Ives (1824-1895) eran socios de la firma de Currier e Ives, la obra litográfica más importante del siglo XIX. empresa en América. Sus impresiones se vendieron ampliamente en todo el país.

Nathaniel Currier, nacido en Roxbury, Mass., Fue aprendiz en su adolescencia en una firma litográfica de Boston. Estableció su propio negocio de litografía en la ciudad de Nueva York en 1835. El litógrafo James Ives, nacido en la ciudad de Nueva York, se asoció con Currier en 1857. Currier se retiró en 1888, Ives unos años más tarde; pero la empresa fue llevada a cabo por sus hijos y floreció hasta 1907.

La litografía había comenzado en Estados Unidos en la década de 1820. Era más rápido y menos costoso que el grabado, de ahí el notable éxito de la firma Currier e Ives. Poco después de iniciar el negocio, produjeron folios extensos, generalmente basados ​​en pinturas. Parte del trabajo fue tosco, pero la calidad varió considerablemente. Los artistas estrella de la firma fueron Arthur F. Tait, especializado en escenas deportivas; Louis Maurer, que ejecutó escenas de género; Fanny Palmer, a quien le gustaba hacer panorámicas pintorescas del paisaje estadounidense; y George H. Durrie, quien proporcionó escenas de invierno.

Currier e Ives se hicieron tan conocidos que era común referirse a cualquier gran lote mixto de impresiones como impresiones de Currier e Ives. La firma fue asombrosamente prolífica y produjo impresiones en prácticamente todos los aspectos de la escena estadounidense. En la década de 1870 publicaron cuatro catálogos con 2800 títulos de materias.

Currier e Ives a veces se centraban en los acontecimientos actuales. (En 1840, Currier produjo lo que pudo haber sido el primer "extra" ilustrado en la historia cuando describió escenas del incendio que había estallado ese año a bordo del vapor Lexington en Long Island Sound.) Las caricaturas y pancartas políticas se producían comúnmente, como el Partido de pesca presidencial de 1848, mostrando a los candidatos con cañas de pescar que intentan pescar con anzuelos en los que están inscritos los nombres de varios estados.

Las impresiones históricas fueron otro campo, y las copias de las pinturas históricas de John Trumbull fueron especialmente populares. La impresión de la Guerra Civil Batalla de Fair Oaks, Virginia, 31 de mayo de 1862 muestra el primer globo utilizado para la observación de la guerra. Las impresiones sentimentales incluyeron una que mostraba a una pareja casada caminando por la orilla de un río y otra que mostraba a una niña cuidando a su hermana pequeña. También hubo estampados para niños, como Robinson Crusoe y sus mascotas y Arca de Noé; escenas del país y del hogar de los pioneros, que incluían Invierno temprano, una hermosa escena de gente patinando en un estanque helado ante una casa de campo cubierta de nieve; y partituras litografiadas. Otras categorías eran las impresiones del río Mississippi, incluidas En el Mississippi cargando algodón y Carrera de medianoche en el Mississippi; grabados de ferrocarril que a veces presentaban descripciones minuciosas de trenes, como en Trenes "Lightning Express" que salen del cruce; e impresiones caseras, que se produjeron en cantidades especialmente grandes.

Currier e Ives evitaron temas controvertidos, aunque hubo al menos una impresión que mostraba la marca de esclavos antes de embarcar desde África. Grabados de eventos deportivos centrados en peleas de premios (como el partido de 1835 entre John C. Heeman y el campeón inglés Tom Sayers), carreras de botes e incluso, en las primeras etapas de su desarrollo, béisbol.

A medida que Estados Unidos se expandió, también lo hizo la demanda de impresiones de Currier e Ives. Hoy ofrecen una imagen vívida de la vida cotidiana en los Estados Unidos del siglo XIX.

Otras lecturas

Harry T. Peters, Currier e Ives: grabadores para el pueblo estadounidense (1942), es la obra autorizada, que contiene 192 láminas y una excelente introducción. Tanto Colin Simkin, Currier y la América de Ives (1952) y Roy King y Burke Davis, El mundo de Currier & Ives (1968), contienen introducciones y reproducciones útiles. Véase también Currier's own Currier & Ives Chronicles of America, editado por John Lowell Pratt y con una introducción de AK Baragwanath (1968). □