Creighton williams abrams

Un destacado comandante de tanques en el Ejército de los EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial, el general Creighton W. Abrams (1914-1974) continuó sirviendo en el ejército en varias capacidades, incluido el de comandante de las fuerzas de EE. 1968 a 1972.

Creighton W. Abrams nació el 15 de septiembre de 1914 en Springfield, Massachusetts. Se graduó de West Point en 1936 con un expediente académico mediocre y una reputación de bromista. Después de terminar la Escuela de Caballería en Fort Bliss, Texas, sirvió en la Primera División de Caballería y más tarde en la Primera División Blindada recién creada.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Abrams emergió como uno de los comandantes de tanques más agresivos y efectivos del Ejército de Estados Unidos. Fue ascendido a teniente coronel en septiembre de 1942 y en septiembre de 1943 se le dio el mando del 37º Regimiento de Tanques. Su regimiento lideró la barrida del Tercer Ejército del General George Patton en Europa. En diciembre de 1944 rompió las líneas alemanas para relevar a los defensores de Bastogne. Se dice que el propio Abrams agotó seis tanques durante la guerra, y a su equipo se le atribuyó haber destruido más de 300 vehículos alemanes, 150 cañones y 15 tanques. Nada menos que una autoridad que Patton designó a Abrams como el "mejor comandante de tanques del Ejército".

Después de la Segunda Guerra Mundial, Abrams llevó a cabo una variedad de tareas. Como director de tácticas en la Escuela Blindada en Fort Knox, reescribió el manual de campo sobre tácticas blindadas. Posteriormente, comandó el 63 ° Batallón de Tanques en Europa y el Segundo Regimiento de Caballería Blindada. En la Guerra de Corea se desempeñó como jefe de personal de tres cuerpos de ejército diferentes.

Ascendido al rango de general de brigada en 1956, Abrams se desempeñó como subjefe de personal adjunto y como comandante de división en Europa. Durante la crisis interna causada por la integración racial de las universidades de Mississippi y Alabama a principios de la década de 1960, asumió el mando de las tropas federales preparadas para una posible intervención. Posteriormente fue ascendido a mayor general y nombrado vicejefe de personal.

Alto comandante en vietnam

En abril de 1968, Abrams sucedió a su compañero de clase de West Point, el general William Westmoreland, como comandante de las fuerzas estadounidenses en Vietnam. En estilo, al menos, los dos hombres eran polos opuestos. Westmoreland tenía modales formales, vestimenta inmaculada y un enfoque estricto, mientras que Abrams era informal, incluso casual, de apariencia estudiadamente arrugada y de modales crujientes. De lenguaje terroso y por lo general mordisqueando un cigarro, Abrams también amaba la comida gourmet y la música clásica. Con voz suave y tacto, sin embargo, en palabras de Westmoreland, podría "hacer erupción como un volcán, con el rostro carmesí, golpeando la mesa con el puño".

Su tarea en Vietnam fue una de las más complejas y desafiantes que jamás haya enfrentado un líder militar estadounidense. Durante lo que se ha llamado el período de vietnamización, fue responsable de mantener la línea militar en Vietnam del Sur mientras Estados Unidos realizaba una retirada gradual y entregaba la responsabilidad militar a los vietnamitas del sur. Aunque el número de tropas estadounidenses disponibles para él se redujo mucho más rápidamente de lo que hubiera preferido, Abrams mantuvo una presión implacable sobre las posiciones del Vietcong y los norvietnamitas en Vietnam del Sur. Gradualmente cambió la estrategia estadounidense de las operaciones de búsqueda y destrucción que Westmoreland había favorecido a una que se concentraba en defender a la población de Vietnam del Sur. También presidió un gran aumento de las fuerzas armadas de Vietnam del Sur, dejándolas con uno de los ejércitos más grandes y mejor equipados del mundo. Para ganar tiempo para la vietnamización, Abrams planeó y ejecutó incursiones contra las líneas de suministro de Vietnam del Norte en Camboya en 1970 y en Laos en 1971.

Tiene éxito en Westmoreland de nuevo

En total, Abrams manejó hábilmente una tarea ingrata. Se ganó el respeto y, en algunos casos, la devoción de sus subordinados y, en contraste con Westmoreland, su comportamiento sencillo y terrenal ganó elogios de un cuerpo de prensa escéptico de Estados Unidos. Hizo todo lo posible para ganarse la confianza de sus homólogos vietnamitas y adquirió en Vietnam una especie de "imagen de padre salvador". Cuando salió de Vietnam en junio de 1972, el ejército de Vietnam del Sur era mucho más fuerte que cuando llegó. (En las feroces batallas que siguieron a la ofensiva de Pascua de Vietnam del Norte, Vietnam del Sur, con un fuerte apoyo aéreo estadounidense, hizo retroceder al enemigo).

Abrams sucedió a Westmoreland como jefe del estado mayor del ejército en octubre de 1972. Durante los poco más de dos años que sirvió en esa capacidad, luchó para proteger al ejército contra la reacción antimilitar que se desarrolló después de la guerra de Vietnam. Presidió una importante reorganización que aumentó el número de divisiones de 13 a 16 que sintió que Estados Unidos necesitaba para mantener sus compromisos globales. Hizo posible esta expansión racionalizando los servicios de apoyo del ejército, eliminando siete sedes en todo el mundo con un ahorro anual de millones de dólares.

Abrams murió el 4 de septiembre de 1974 por complicaciones de una operación de cáncer de pulmón.

Otras lecturas

Una buena descripción de las campañas europeas de 1944-1945 se encuentra en Russell Weigley, Tenientes de Eisenhower (1981). El mando de Abrams en Vietnam se aprecia con simpatía en Bruce Palmer, Jr., La guerra de los 25 años: el papel militar de Estados Unidos en Vietnam (1984), y evaluado más críticamente en Guenter Lewy, América en Vietnam (1978).

Fuentes adicionales

Sorley, Lewis, Thunderbolt: el general Creighton Abrams y el ejército de su época, Nueva York: Simon & Schuster, 1992. □