Crawford williamson largo

A Crawford Williamson Long (1815-1878), médico estadounidense, se le atribuye el primer uso del éter como anestésico en un procedimiento quirúrgico.

Crawford Long nació en Danielsville, Georgia, el 1 de marzo de 1815. A la edad de 14 años ingresó en el Franklin College de Atenas (más tarde la Universidad de Georgia), donde se graduó en 1835. Al año siguiente se desempeñó como director de una academia en Danielsville mientras estudiaba medicina con un médico en un pueblo cercano.

En 1836 Long ingresó en el Departamento de Medicina del Transylvania College en Lexington, Ky., Y en 1838 se trasladó a la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania, de la que recibió su título de médico en 1839. Luego fue a Nueva York, donde estudió cirugía. durante 18 meses. En 1841 estableció una práctica en Jefferson, Georgia. En el verano de 1842 se casó con Mary Caroline Swain.

El 30 de marzo de 1842, Long utilizó éter como anestésico durante la extirpación de un tumor del cuello de James M. Venable. Su uso del éter provino de observaciones hechas en "juegos de éter". El éter, en cantidades limitadas, produce regocijo en lugar de inconsciencia, y la inhalación de éter para este efecto era común. Durante mucho tiempo participó en muchas fiestas de éter y, a menudo, notó que los participantes recibieron golpes y hematomas, pero no experimentaron dolor. Después de su éxito con el éter en la cirugía de Venable, Long lo usó siempre que fue posible; pero por razones que no están claras, no hizo ningún esfuerzo por hacer público su descubrimiento hasta 1848, cuando lo anunció al Medical College of Georgia en Augusta. Para entonces, sin embargo, Horace Wells había introducido óxido nitroso como anestésico, y William Morton y Charles T. Jackson de Boston habían demostrado públicamente la anestesia con éter.

Aunque a Long se le atribuye históricamente el primer uso del éter, su retraso en anunciar su descubrimiento disminuyó el reconocimiento de él y le quitó una posición principal en el descubrimiento de la anestesia moderna. En 1849 Long publicó una afirmación sobre el descubrimiento del éter en el Revista médica y quirúrgica del sur titulado "Un relato del primer uso de éter sulfúrico por inhalación como anestésico en operaciones quirúrgicas", y esta afirmación se convirtió en parte de una larga y amarga disputa sobre la prioridad del descubrimiento.

En 1851, Long se mudó a Athens, Georgia, donde construyó una práctica próspera y pasó el resto de su vida. Durante la Guerra Civil se alistó en la infantería de Georgia. Después de la guerra, fue nombrado cirujano del puesto militar de Atenas. Murió el 16 de julio de 1878.

Otras lecturas

La hija de Long, Frances Long Taylor, escribió Crawford W. Long y el descubrimiento de la anestesia con éter (1928). Una biografía que se basa en fuentes anteriores y nueva información es Frank Boland, El primer anestésico: la historia de Crawford Long (1950). □