Como. neill

Alexander Sutherland Neill nació en Escocia el 17 de octubre de 1883, hijo de un maestro de escuela del pueblo. Pasó su infancia en un hogar modesto con un padre severo y muchas hermanas y hermanos en una atmósfera de calvinismo modificado pero siempre presente. En su juventud trabajó como estudiante-maestro, fue a la universidad y a Inglaterra donde se unió a los progresistas en su crítica de la escolarización y la educación. Publicó sus primeros libros, El registro de un Dominie (1915) Un dominie despedido (1917) Dominie en duda (1920), y Dominie en el extranjero (1923), sobre las vivencias cotidianas de un profesor escocés que era permisivo y cariñoso y, por tanto, se metía en problemas constantemente. Durante algunos años dirigió la revista de educación progresiva, la Nueva Era, junto con la teósofa Beatrice Ensor. Permaneció algunos años en Austria y Alemania trabajando con seguidores de la educación progresista y el freudianismo.

A su regreso a Inglaterra en 1924, Neill fundó Summerhill, el llamado internado gratuito que albergaba a sesenta niños de entre cinco y dieciséis años. Consúltenos se refirió a la libertad de los niños para hacer lo que les plazca siempre que no interfieran con la libertad de los demás. Las lecciones eran opcionales y la vida cotidiana de la escuela se llevaba a cabo de acuerdo con una larga lista de reglas establecidas por la asamblea escolar, donde los votos de adultos y niños se ponderaban por igual. Neill fue el director de la escuela hasta su muerte en 1973. Escribió varios libros sobre su experiencia, incluyendo El niño problemático (1926) El padre problema (1932) El profesor problema (1939) El niño libre (1953) Summerhill: un enfoque radical de la educación (1960), y Libertad, no Licencia (1966).

Neill creía que la escolarización dominaba a los niños y causaba represión y trauma. Compartió la visión progresista con respecto a la importancia de respetar y seguir los intereses del niño en particular. Más adelante en su vida, esta comprensión se fusionó con una versión simplificada del primer concepto freudiano de libido: el niño era bueno por naturaleza, tenía una energía vital infinita y debería tener la oportunidad de autogobernarse. El trabajo del maestro consistía en descubrir dónde estaban los intereses de los niños y ayudarlos a vivirlos. Los niños entonces, debido a su naturaleza, avanzarían hacia el bien y nacería una nueva civilización. El niño libre era un individuo autorregulado, un término reichiano, y no incontrolado. La primera prioridad en Summerhill fue permitir la liberación emocional y la segunda fue la organización del proceso de enseñanza y aprendizaje y la adquisición de conocimientos.

Neill se inspiró principalmente en Homer Lane, Wilhelm Reich, Sigmund Freud y Jesucristo, a quien vio como un ejemplo de humanidad perfecta, dando amor y sin esperar nada a cambio. El mensaje de Neill fue más simple, más sustancial y más radical que el de la mayoría de los educadores progresistas. Enfatizó su mensaje repetidamente en varios libros escritos en un estilo conversacional combinado con ejemplos de la vida cotidiana de la escuela, aunque carecían de análisis sistemáticos de los procesos educativos en curso. Sus libros y la escuela se hicieron muy populares después de 1960, un éxito probablemente tanto por la calidez, el entusiasmo y el humor de Neill como por la ideología antiautoritaria de la década de 1960 que se reflejó en los principios de la escuela. Sus libros han sido, en tiempos y lugares de disciplina autoritaria, una inspiración constante para una escolarización más permisiva.