Collis Potter Huntington

Collis Potter Huntington (1821-1900), constructor de ferrocarriles estadounidense, fue un promotor y gerente de Central Pacific Railway y más tarde se destacó en la Southern Pacific Company.

Collis P. Huntington nació el 22 de octubre de 1821 en Harwinton, Conn. Su vida temprana fue dura. A los 14 años dejó la escuela y se fue a trabajar. Un año después emigró a la ciudad de Nueva York, donde hizo arreglos para vender relojes en el sur. Gradualmente adquirió suficiente capital para abrir una tienda general en Oneonta, NY, que tuvo mucho éxito. En 1849, después de la huelga de oro de California, Huntington decidió ir al oeste y probar suerte. Después de una aventura de un día en la minería, abrió una tienda en Sacramento, especializada en suministros para minería.

La buena suerte sonrió a Huntington en 1860, cuando Theodore Judah, un ingeniero, convenció a Huntington, Leland Stanford, Mark Hopkins (socio de la tienda de Huntington) y Charles Crocker de prácticamente un ferrocarril de Sacramento a través de Sierra Nevada. Esta línea sería parte de una ruta transcontinental que uniría Oriente y Occidente. El Congreso de los Estados Unidos fletó el ferrocarril en 1862 y autorizó la construcción en ambas direcciones. El grupo de Huntington, el Pacífico Central, se construyó hacia el este desde California, mientras que Union Pacific avanzó hacia el oeste desde Omaha, Nebr. Los dos se conocieron en Promontory Point, Utah, el 10 de mayo de 1869. La mayor parte de la construcción había sido financiada con préstamos del gobierno, y Huntington obtuvo enormes ganancias controlando la empresa constructora del Pacífico Central.

Después de completar el ferrocarril transcontinental, el grupo de Huntington construyó vías hacia el sur de California y, finalmente, hacia El Paso, Texas, y Nueva Orleans, que prácticamente constituía una segunda ruta transcontinental. En 1884, las diversas empresas se fusionaron en Southern Pacific Company.

Huntington sirvió en varias capacidades con el Pacífico Sur. Como su agente financiero, vendió las acciones y bonos de la empresa y organizó préstamos bancarios. Durante la depresión de la década de 1870, el sistema siguió siendo viable gracias a las habilidades de Huntington. También actuó como cabildero del ferrocarril en Washington, donde bloqueó con éxito los esfuerzos para asegurar la ayuda para un competidor potencial, Texas y el Pacífico.

Huntington también controló el ferrocarril de Chesapeake y Ohio desde 1869 hasta la década de 1890. Estuvo involucrado con Pacific Mail Steamship Company y varias otras empresas de barcos de vapor. En 1890 reemplazó a Stanford como presidente del Pacífico Sur. Huntington murió el 13 de agosto de 1900, cerca de Raquette Lake, NY.

Otras lecturas

Los únicos tratamientos a gran escala de Huntington son Cerinda W. Evans, Collis Potter Huntington (2 vols., 1954) y David Lavender, El gran persuasor (1970). Se habla extensamente de él en Oscar Lewis, Los cuatro grandes (1938). Para opiniones hostiles, ver Gustavus Myers, Historia de las grandes fortunas americanas (3 vols., 1910; 1 vol., 1937), y Matthew Josephson, Los barones ladrones: los grandes capitalistas estadounidenses, 1861-1901 (1934).

Fuentes adicionales

Lewis, Oscar, Los cuatro grandes: la historia de Huntington, Stanford, Hopkins y Crocker, y de la construcción del Pacífico Central, Nueva York: Arno Press, 1981, 1938. □