Clyde h. Bellecourt

Nacido: 1939
Reserva de la Tierra Blanca, Minnesota

Activista tribal nativo americano

Como uno de los fundadores originales del Movimiento Indígena Americano (AIM), Clyde Bellecourt ha sido un activista por los derechos de los nativos americanos durante muchos años. Muchos han cuestionado los métodos de Bellecourt, pero nadie cuestiona su dedicación para mejorar la vida de su gente.

Luchas tempranas

Clyde Bellecourt nació en 1939 en la Reserva India de la Tierra Blanca en Minnesota, una de las muchas extensiones de tierra reservadas por el gobierno de los Estados Unidos para los nativos americanos. Fue el séptimo de doce hijos de Charles y Angeline Belle-court, quienes eran miembros de la tribu Ojibwa. Su padre había luchado en la Primera Guerra Mundial (1914–18), una guerra destructiva que involucró a muchos países europeos y Estados Unidos, y sufrió lesiones que le impidieron trabajar. La familia vivía en una casa pequeña y era muy pobre.

Bellecourt tuvo problemas en la escuela y finalmente la abandonó. Estaba enojado porque los nativos americanos, si es que se hablaba de ellos en la escuela, solían ser descritos como asesinos o salvajes. Bellecourt dijo que no podía considerar a George Washington (1732-1799) el padre del país porque Washington no se parecía en nada al padre o al abuelo de Bellecourt. Después de dejar la escuela y no encontrar trabajo, se involucró en robos y robos y terminó en prisión.

La educación conduce a la acción

En prisión en Minnesota, Bellecourt había perdido la esperanza. Decidió hacer una huelga de hambre, pensando que moriría. Un compañero de prisión le trajo un libro que trata sobre su historia de Ojibwa. La lectura del libro hizo que Bellecourt se sintiera orgulloso una vez más de ser un nativo americano y lo llenó de esperanza. Comenzó a relatar lo que aprendió a sus compañeros de prisión. Como le dijo a Peter Matthiessen en En el espíritu de Crazy Horse, "Supongo que tuvimos el primer programa real de estudios indígenas en el país".

Después de su liberación de prisión, Bellecourt y otros dos fundaron el Movimiento Indígena Americano (AIM) en 1968 para educar a más personas y trabajar por mejores condiciones y derechos para los nativos americanos. La organización estableció capacitación laboral, programas de educación y centros juveniles, obligó al gobierno a mejorar las viviendas públicas para los indios y estableció escuelas como el Centro Heart of the Earth para la educación de los indios americanos en Minneapolis, Minnesota. El centro se centró en la historia y las tradiciones de los indios americanos.

Sin embargo, a principios de la década de 1970, AIM a menudo tomó medidas extremas en sus intentos de llamar la atención sobre la causa de los nativos americanos. Belle-court y otros presentaron una lista de veinte demandas al gobierno de EE. UU. Durante una toma armada de un edificio de la Oficina de Asuntos Indígenas en 1972. Estas demandas incluían un gobierno separado para los nativos americanos, la devolución de muchas tierras a sus propietarios nativos americanos, la redacción de nuevos tratados entre los Estados Unidos y los nativos americanos, y la creación de una agencia especial en Washington, DC para la reconstrucción de las comunidades nativas americanas. Una toma armada similar ocurrió en 1973 en Wounded Knee, Dakota del Sur, que se había convertido en un símbolo nacional después del lanzamiento del libro de Dee Brown. Entierra mi corazón en Wounded Knee (1971). Si bien muchas de las demandas del grupo no se cumplieron, estos incidentes llamaron la atención sobre los problemas que enfrentan los nativos americanos y obligaron al gobierno a abordarlos.

Las luchas continúan

A lo largo de los años, algunos miembros de AIM se sintieron descontentos con el liderazgo de Bellecourt. En noviembre de 1994, Bellecourt y su hermano Vernon fueron excluidos de por vida del movimiento después de que una investigación de la AIM alegara que los hermanos habían estado involucrados en ocho delitos, incluidas actividades relacionadas con las drogas y trabajando en secreto con el gobierno de Estados Unidos. Los hermanos negaron haber hecho algo malo y dijeron que los cargos fueron inventados por otros miembros del movimiento que querían su poder. El Movimiento Indígena Americano se dividió en dos grupos como resultado.

Bellecourt se mantiene activo para tratar de mejorar las vidas de los nativos americanos, enfatizando la necesidad de más y mejor educación. En 2001, pidió cambios en el sistema de escuelas públicas de Minneapolis después de que un estudio mostró que solo el 15 por ciento de los estudiantes indígenas estadounidenses que ingresaron a la escuela secundaria en 1996 se graduaron cuatro años después. Bellecourt es el actual director del Peacemaker Center for Indian Youth, presidente del Heart of the Earth Center y organizador de la Coalición Nacional sobre el Racismo en los Deportes y los Medios de Comunicación.

Para más información

Matthiessen, Peter. En el espíritu de Crazy Horse. Nueva York: Viking Press, 1983.

Nabakov, Peter. Testimonio de nativos americanos: Crónica de las relaciones entre indígenas y blancos desde la profecía hasta el presente, 1492-1992. Nueva York: Viking Press, 1991.