Cleopatra

Cleopatra (69-30 a. C.) fue la última de los gobernantes ptolemaicos de Egipto. Fue famosa en la antigüedad y ha sido romantizada en los tiempos modernos como la amante de Julio César y Marco Antonio.

Tercera hija de Ptolomeo XII Auletes, Cleopatra VII Philopator (su nombre completo) aprendió sus lecciones políticas al ver los humillantes esfuerzos de su padre por mantenerse en el trono de Egipto comprando el apoyo de poderosos romanos. Cuando murió en el 51 a. C., los ministros del hermano de Cleopatra, Ptolomeo XIII, temieron su ambición de gobernar sola y la expulsaron de Egipto en el 48.

Cleopatra y Julio César

Cleopatra hizo preparativos para regresar por la fuerza, pero cuando César llegó a Alejandría después de la Batalla de Farsalia, vio la oportunidad de usarlo. Ella misma se había escondido hasta él en una alfombra. Ptolomeo XIII murió luchando contra César, quien restauró a Cleopatra en el trono con otro hermano, Ptolomeo XIV, como corregente.

Contrariamente a la leyenda, César no se entretuvo en Egipto con Cleopatra. Aunque en el 46 dio a luz a un hijo al que llamó Ptolomeo Cesarión, César nunca lo reconoció formalmente. Ese mismo año César la invitó a Roma. Aunque pasó poco tiempo con ella, su presencia en Roma pudo haber contribuido al resentimiento contra él que condujo a su asesinato.

En abril del 44 a. C. Cleopatra regresó a Alejandría, donde Ptolomeo XIV había muerto en circunstancias misteriosas. Hizo a Cesarión su compañera en el trono y esperó el resultado de la lucha política en Roma. Cuando, después de la Batalla de Filipos, Antonio la convocó a ella y a otros gobernantes títeres a Tarso en Cilicia, ella respondió con entusiasmo. Comparando sus preparativos con el hombre cuyas debilidades conocía, deslumbró a Antonio y lo sometió a su voluntad. Se libró fácilmente de la acusación de ayudar a Bruto y Casio y, a petición suya, Antonio mató a tres personas que consideraba una amenaza para su trono.

Cleopatra y Marco Antonio

En el invierno del 41/40, Antonio siguió a Cleopatra a Alejandría, donde se deleitó con los placeres de la corte ptolemaica y la compañía de la reina. Cleopatra esperaba unirlo emocionalmente a ella, pero Antonio dejó Egipto en la primavera de los 40.

En el otoño del 37, Antonio envió a su esposa, Octavia, de regreso a Italia con la excusa de que estaba embarazada y fue a Antioquía para hacer los preparativos finales para su invasión de Partia. En Antioquía volvió a llamar a Cleopatra y pasó por un matrimonio ritual no reconocido por la ley romana. También reconoció a los gemelos que Cleopatra tenía con él y le otorgó amplias concesiones de territorio, incluidos Chipre, Cirene y la costa del Líbano, todos los cuales habían sido parte del imperio ptolemaico.

En el 36 Cleopatra regresó a Alejandría para esperar el nacimiento de su tercer hijo con él. El fracaso de la campaña de los partos y la explotación de Octavio de la desventura de Antonio llevaron a Antonio aún más a los brazos de Cleopatra, quien le brindó una inmensa ayuda financiera para reconstruir su destrozado ejército. Cuando Antonio derrotó a Artavasdes de Armenia en 34, celebró su triunfo no en Roma sino en Alejandría. Al día siguiente declaró a Cleopatra y Ptolomeo Cesarión como gobernantes conjuntos de Egipto y Chipre y señores de todas las tierras al oeste y este del Éufrates. Para Cleopatra, esto significaba la unión potencial de los imperios ptolemaico y seléucida bajo su control, y Antonio defendió sus derechos sobre la riqueza de Egipto para la próxima lucha con Octavio.

En Italia, Octavio utilizó las donaciones en Alejandría y las relaciones de Antonio con Cleopatra para poner la opinión pública en su contra. La Batalla de Actium (2 de septiembre de 31), luchada por el control del Imperio Romano, condujo al desastre final. Debido a que el dinero de Cleopatra construyó la flota y la apoyó, ella insistió en luchar en el mar. Cuando huyó de la batalla con el cofre de guerra, Antonio no tuvo más remedio que seguirla.

Después de Actium, Cleopatra intentó negociar con Octavio el reconocimiento de sus hijos como sus sucesores en Egipto. Pero como su precio, Octavio exigió la muerte de Antonio, y Cleopatra se negó. Después de la batalla final en las afueras de Alejandría el 1 de agosto del 30 a. C., en la que sus tropas lo abandonaron, Antonio se apuñaló cuando recibió un informe falso de que Cleopatra ya estaba muerta. Antonio murió en los brazos de Cleopatra dentro de su mausoleo, donde se había atrincherado con los tesoros de los Ptolomeos para alejarlos de Octavio.

Engañada para que se rindiera, Cleopatra volvió a intentar negociar con Octavio. Reprimida, planeó cuidadosamente su propia muerte. El 10 de agosto, después de rendir los últimos honores a Antonio, se retiró a sus aposentos para una última comida. No se sabe cómo murió Cleopatra, pero en su brazo izquierdo se encontraron dos pequeños pinchazos, presumiblemente por la mordedura de un áspid.

Otras lecturas

Las principales fuentes antiguas sobre Cleopatra son Plutarco y Dion Cassius. H. Volkmann, Cleopatra: un estudio sobre política y propaganda (1953; trad. 1958), ofrece un análisis profundo y equilibrado de las implicaciones políticas de las relaciones de Cleopatra con Julio César y Antonio. Arthur Weigall, La vida y la época de Cleopatra (1914; nueva ed. 1923) y Oscar von Wertheimer, Cleopatra: un voluptuoso real (trad. 1931), exageran la dominación de Cleopatra sobre Antonio. En SA Cook y otros, eds., La historia antigua de Cambridge, vol. 10 (1934), WW Tarn ve a Cleopatra dominada más por la ambición de imperio que por el amor. A Ronald Syme en La revolución romana (1939), tanto Antonio como Cleopatra estaban jugando un juego cínico de política entre ellos. □