Cleómenes i

Cleómenes I (activo ca. 520-490 a. C.) fue un rey espartano brillante pero inestable que intentó extender la influencia de su país fuera del Peloponeso.

Al igual que Anaxandridas, Cleómenes mostró por primera vez su genio en la diplomacia en el 519 a. C., cuando la ciudad de Platea pidió ayuda a Esparta contra Tebas. Sugirió que Platea pidiera la ayuda de Atenas, que aceptó y rápidamente se enredó con Tebas. Con el objetivo de dividir y conquistar, Cleómenes eligió como siguiente paso en el centro de Grecia expulsar al tirano Hipias de Atenas en 510 e intentar llevar la ciudad a la Liga del Peloponeso, de la que Esparta tenía el mando militar. Pero Cleómenes, al no instalar al oligarca proespartano Isagoras como gobernante, se vio obligado a retirarse.

En 508 Cleómenes se dio cuenta de que Atenas era un oponente implacable del poder espartano en el centro de Grecia. Por tanto, organizó un ataque concertado contra Atenas. En 506, un ejército beocio, dirigido por Tebas, invadió el Ática occidental; los calcidianos de Eubea invadieron el norte de Ática; y los dos reyes espartanos, Cleómenes y Demarato, llevaron al ejército de la Liga del Peloponeso al suroeste de Ática. Cuando se supo que Cleómenes planeaba convertir a Isagoras en tirano de Atenas, algunos peloponesios se retiraron en protesta, y el rey Demarato sacó su fuerza de la línea. El ejército espartano se disolvió y Atenas derrotó a Beocia y Calcis. Cleómenes propuso en 505 convertir a Hipias en tirano de Atenas, pero fracasó. El único rival de Esparta en el Peloponeso era Argos. Cleómenes dirigió un ataque marítimo sorpresa contra él alrededor del 495 y obtuvo una gran victoria que inutilizó a Argos durante una generación.

En el extranjero, Cleómenes siguió una política cautelosa ya que Esparta no era una potencia naval. Hacia el 515 había rechazado la petición de ayuda de Samos contra los persas. Cuando los jonios bajo Aristagoras se rebelaron contra los persas en 499, Cleómenes se negó nuevamente a prestar la ayuda de Esparta. Pero cuando los persas amenazaron con invadir Grecia en 491, Esparta se alió con Atenas y Cleómenes acudió a Egina, aliada de Esparta, para arrestar a los líderes de un gobierno que se había sometido a Persia. Fue rechazado con el argumento de que se requería que ambos reyes espartanos hicieran válida una intervención diplomática. Cleómenes sabía que no podía obtener la cooperación de Demarato y, por lo tanto, conspiró para expulsarlo. Un rival potencial, Leotychidas, disputó la legitimidad de Demaratus, y el caso fue remitido a Delfos, donde Cleómenes sobornó a los sacerdotes y obtuvo el veredicto del dios contra Demaratus. Leotychidas reemplazó a Demaratus y, con Cleomenes, arrestó a los Eginatans.

Pero el soborno se hizo conocido. Cleómenes huyó a Tesalia y luego a Arcadia, donde fomentó la oposición a Esparta. Aunque Esparta lo reincorporó a fines de 491, Cleómenes aparentemente se volvió loco y se suicidó.

Otras lecturas

La información sobre Cleomenes está en WW How y J. Wells, Un comentario sobre Herodoto, vol. 2 (1912), y en GL Huxley, Esparta temprana (1962). □