Claude-louis berthollet

QUÍMICO FRANCÉS
1748-1822

Claude-Louis Berthollet influyó en cuatro áreas: química teórica, química experimental, química práctica y escritura química. También fue profesor de química y, con su contemporáneo Pierre-Simon de Laplace, mecenas de jóvenes científicos franceses. Berthollet nació en 1748 en la ciudad de Talloire, cerca de Annecy, Francia. Estudió medicina en la Universidad de Turín. Al llegar a París en 1772, pronto encontró un mecenas médico en uno de los grandes aristócratas parisinos, Louis-Philippe, duque de Orleans. Para consolidar su estatus profesional, Berthollet obtuvo el título de médico en la Universidad de París y continuó ejerciendo la medicina hasta mediados de la década de 1780. Durante la década de 1770 adquirió un interés activo por la química. En 1780 había presentado dieciocho memorias a la Académie des Sciences. Fue admitido en la Académie como diputado en 1780, ascendido a asociado en 1785, y ascendido a su puesto más alto, pupiloEn 1792.

A principios de la década de 1780, Berthollet había logrado entrar en el círculo de químicos que rodeaba a Antoine-Laurent Lavoisier, quien había estado desarrollando su nueva teoría de la química antiflogística basada en oxígeno. Aunque Berthollet al principio criticó las características de la nueva química (y nunca aceptó la teoría de la acidificación basada en el oxígeno de Lavoisier), fue el primer químico del círculo de Lavoisier en convertirse formal y públicamente en un partidario. En 1787 se unió a otros colaboradores cercanos de Lavoisier (incluidos Antoine Fourcroy y Louis-Bernard Guyton de Morveau) para forjar una nomenclatura química que se coordinaría con la nueva química.

En 1784 Berthollet fue designado para el puesto de inspector de las tintorerías y director de fabricación en las fábricas de tapices de Gobelin. Mientras estudiaba las propiedades del gas de cloro recién descubierto ("ácido marino desflogistizado"), Berthollet reconoció sus propiedades blanqueadoras superiores y desarrolló un blanqueador a base de cloro. En 1791 Berthollet publicó Elementos del arte de teñir, un estudio sistemático y una discusión científica sobre la naturaleza del teñido. Berthollet también contribuyó a otro estudio científico de una industria importante de la década de 1780: la fabricación de hierro y acero. En este estudio se intentó proporcionar una explicación científica de los diferentes tipos de hierro (fundido, forjado) y acero en función de los grados de reducción (eliminación de oxígeno) del mineral y su posterior combinación con el carbono. Una tercera área de la química práctica en la que Berthollet estaba activo eran las municiones. Su trabajo más significativo en esta área fue el desarrollo de un explosivo a base de clorato de potasio (que resultó ser demasiado poderoso para usarlo como munición).

Durante la Revolución Francesa y la era napoleónica, Berthollet llegó a desempeñar papeles cívicos y políticos activos en Francia. Durante la Revolución, fue uno de los científicos a quienes el Comité de Seguridad Pública le confió la ampliación de emergencia de la producción de municiones. Enseñó en la École Normale y fue uno de los fundadores de la École Polytechnique. Se hizo amigo de Napoleón Bonaparte, a quien acompañó a Egipto en 1798, y en Egipto ayudó a establecer un instituto científico en la línea de la París Academia. Bajo la égida de Napoleón, Berthollet fue nombrado conde, senador de Montpellier y gran oficial de la Legión de Honor.

Aunque Berthollet nunca publicó un libro de texto de química, sí publicó el Ensayo químico estático (1803), un trabajo ambicioso que intentó proporcionar una base teórica sistemática para la química. Como sus predecesores, Berthollet concibió las fuerzas de nivel microscópico por las cuales las sustancias químicas se "atraen" entre sí como iguales o análogas a la gravedad. Pero Berthollet desafió la opinión de sus predecesores de que la fuerza de las fuerzas de afinidad química estaba determinada únicamente por la naturaleza de los reactivos y era invariable en todas las condiciones físicas y químicas. Sostuvo que factores como las masas de los reactivos, sus estados físicos antes y después de la reacción y las circunstancias físicas generales podrían afectar la dirección de las reacciones e incluso las proporciones de combinación de sus productos.

Con respecto a la combinación de proporciones, Berthollet afirmó que los reactivos químicos en rangos continuos de proporciones de peso podrían combinarse, dependiendo de las masas de los reactivos y las circunstancias físicas de las reacciones. En ese momento, Joseph-Louis Proust ya había expuesto su afirmación general de que la verdadera combinación química siempre estaba marcada por proporciones de peso fijo de los reactivos. Berthollet y Proust discutieron el tema en forma impresa durante varios años sin ninguna resolución del argumento. Lo que "resolvió" la cuestión fue el predominio de la teoría atómica química de John Dalton (1808), que en sus leyes de proporciones definidas y múltiples apoyaba la posición de Proust.