Claude g. Bowers

El periodista, historiador y diplomático estadounidense Claude Gernade Bowers (1878-1958) escribió obras partidistas pero influyentes sobre los líderes políticos estadounidenses. Tuvo una exitosa carrera como columnista editorial y como embajador.

Claude Bowers nació en Westfield, Indiana, el 20 de noviembre de 1878, hijo de un comerciante. Su educación formal consistió en tutoría privada, bachillerato en Indianápolis y un breve período en derecho de lectura. Por casualidad se convirtió en periodista, escribiendo editoriales para el Centinela de Indianápolis (1901-1903) y para el Terre Haute Star (1903-1906).

Desde sus días de escuela secundaria, cuando había leído los escritos de Thomas Jefferson, Bowers abrazó la causa de la democracia y el Partido Demócrata. Se postuló sin éxito para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1904 y nuevamente en 1906. Se desempeñó en la Junta de Obras Públicas de Terre Haute (1906-1911) y fue secretario del senador estadounidense John Worth Kern (1911-1917). Bowers luego regresó al periodismo como editor de la Fort Wayne Journal-Gazette. Durante estos años escribió Oradores irlandeses (1916) La vida de J. Worth Kern (1918), y su primera obra histórica importante, Las batallas del partido del período Jackson (1922).

La versatilidad de Bowers como escritor le valió un puesto en el equipo editorial de la Mundo de Nueva York, en ese momento el principal portavoz del ala liberal del Partido Demócrata. Trabajó en el periódico de 1923 a 1931 y luego escribió una columna política independiente durante dos años.

En 1925 Bowers publicó Jefferson y Hamilton: La lucha por la democracia en Estados Unidos. El libro se convirtió en un éxito de ventas y revitalizó la reputación de Thomas Jefferson. El libro aumentó la demanda de los servicios de Bowers como orador político, y culminó su carrera oratoria con un conmovedor discurso de apertura en la Convención Nacional Demócrata de 1928. Poco después publicó otro éxito popular, La era trágica: la revolución después de Lincoln (1929).

La escritura histórica de Bowers se caracteriza por el énfasis en las personalidades y las confrontaciones dramáticas. Más que un simple divulgador, conocía a fondo la historia de los períodos de los que se ocupaba y hacía un uso especialmente eficaz de los periódicos contemporáneos.

En 1933, el presidente Franklin D. Roosevelt nombró a Bowers embajador en España, donde sirvió con distinción durante los disturbios de la Guerra Civil Española. Fue asignado a Chile en 1939 y sirvió allí hasta su jubilación en 1953. Murió el 21 de enero de 1958 en la ciudad de Nueva York.

Los otros libros de Bowers incluyen William Maxwell Evarts (1928) Jefferson y la libertad civil y religiosa (1930) Beveridge y la era progresista (1932) Jefferson en el poder: la lucha a muerte de los federalistas (1936) Aventuras españolas de Washington Irving (1940) El joven Jefferson, 1743-1789 (1945) Pierre Vergniaud: Voz de la Revolución Francesa (1950) Mi misión en España: presenciar el ensayo de la Segunda Guerra Mundial (1954) Hacer de la democracia una realidad (1954), y Chile a través de las ventanas de la embajada, 1939-1953 (1958).

Otras lecturas

Bowers Mi vida: las memorias de Claude Bowers (1962) puede complementarse con otras dos obras autobiográficas: Mi misión en España: presenciar el ensayo de la Segunda Guerra Mundial (1954) y Chile a través de las ventanas de la embajada, 1939-1953 (1958). El mejor resumen de la influencia de Bowers como periodista, historiador y político está en Merrill D. Peterson, La imagen de Jefferson en la mente estadounidense (1960).

Fuentes adicionales

Bowers, Claude Gernade, Chile a través de las ventanas de la embajada, 1939-1953, Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1977. □