Ciro el Grande

Ciro el Grande (reinó 550-530 a. C.) fue el fundador del Imperio Persa. Su reinado fue testigo de los primeros contactos serios entre persas y griegos y la pérdida permanente del poder político por parte de los pueblos de los antiguos centros de poder en Mesopotamia.

En el nuevo Imperio Mediano, que compartía con Babilonia el botín del poder asirio caído, los persas eran un grupo subordinado, aunque estrechamente relacionado con los medos y que hablaban una lengua indoeuropea similar. Fueron gobernados por sus propios reyes locales, y uno de ellos se casó con una hija del rey mediano Astiages; su hijo era Cyrus. Astiages parece no haber sido popular, y cuando, en 550 a. C., Ciro se rebeló, las propias tropas de Astiages pasaron a Ciro. El Imperio Mediano se convirtió así en el Imperio Persa. Vale la pena señalar que Ciro trató a su abuelo derrotado con honor y que en lugar de saquear Ecbatana, la capital mediana, la mantuvo como una de las suyas porque Pasargadae, el centro persa, era demasiado remota para usarla como capital. Cyrus también continuó manteniendo a Medes en un alto cargo.

Guerra con los griegos

Los medos y los persas eran tan similares que los extranjeros tendían a ver sólo un cambio de dinastía (los griegos todavía llamaban medos a todo el grupo), pero tal trastorno implicaba para las otras potencias una tentadora debilidad, y Ciro pronto se vio envuelto en una nueva guerras. El primero fue con Creso, rey de Lidia, un estado rico en el oeste de Asia Menor cuyos súbditos incluían las ciudades griegas a lo largo de su costa. Creso trató de encontrar aliados, incluidos, con la ayuda del oráculo de Delfos, los estados de la Grecia continental. Pero Cyrus se movió demasiado rápido. En una campaña de invierno sorprendió y tomó la capital "inexpugnable" de Creso, Sardes. El griego Herodoto dice que Ciro salvó a Creso, aunque esto ha sido cuestionado; Creso pudo haberse suicidado para evitar la captura.

Cyrus luego regresó al este, pero dejó a Harpagus, un medo, para completar la conquista. Durante los años siguientes, Harpagus sometió a los pueblos locales, incluidas las ciudades griegas de la costa. Sin duda, ninguno de los dos pueblos reconoció la importancia de este primer contacto serio entre griegos y persas, pero cada uno se convertiría y seguiría siendo durante dos siglos la principal preocupación extranjera del otro.

Conquista de babilonia

Nabonidus (Nabu-Naid) de Babilonia había favorecido originalmente a Cyrus, pero los conflictos fronterizos llevaron a la guerra, y en 539 Cyrus capturó Babilonia. Aquí nuevamente su victoria fue facilitada por la ayuda de los propios súbditos de Nabonido, ya que Nabonido había enajenado muchos intereses poderosos, especialmente el sacerdocio de Marduk, el dios principal de Babilonia. Cyrus se hizo pasar por un libertador y un partidario de los dioses locales y, una vez en el poder, siguió una cuidadosa política de tolerancia religiosa. El ejemplo más importante de esto fue el permitir que los judíos regresaran a su tierra natal.

No solo los estados civilizados del oeste, sino también los pueblos de la estepa del este atrajeron la atención de Ciro, y durante los años que le quedaban empujó sus fronteras hacia el Indo y el Jaxartes (el moderno Syr Darya). Murió en el 530 en algún lugar al este del Mar Caspio, luchando contra una tribu llamada Massagetae.

El derecho de Cyrus a ser llamado "el Grande" difícilmente puede ser cuestionado, y no solo porque sus conquistas fueron mucho más grandes que cualquier otra antes que él en cualquier parte de la tierra. El repentino surgimiento de Persia como potencia dominante en el Cercano Oriente es el hecho político más sorprendente del siglo VI a.C., mientras que la conquista de Mesopotamia (Egipto quedó para el hijo de Ciro, Cambises) marca la primera vez que un verdadero indoeuropeo- la gente que hablaba había ganado el control de los viejos centros de civilización. Además, la política de generosidad de Ciro hacia los conquistados se convirtió en una práctica persa estándar; entre los pueblos imperiales de la historia, los persas siguen siendo sobresalientes en su pronta tolerancia de las costumbres y religiones locales.

Otras lecturas

Aunque existen documentos comerciales y gubernamentales del Imperio Persa, el conocimiento de la vida personal de los reyes persas proviene casi en su totalidad de fuentes griegas. Herodoto Historias ocupa el primer lugar; Jenofonte Cyropedia es principalmente una pieza de propaganda. Buenos tratamientos recientes están en AT Olmstead, Historia del Imperio Persa, Período Aqueménida (1948); Roman Ghirshman, Irán: desde los primeros tiempos hasta la conquista islámica (1954); y Richard N. Frye, La herencia de Persia (1962). □