Christopher gist

El hombre de la frontera estadounidense Christopher Gist (ca. 1706-1759) fue uno de los primeros exploradores del desierto de Ohio y Kentucky. También acompañó a George Washington en misiones a los franceses en el Valle de Ohio.

Christopher Gist nació en Maryland. Probablemente hizo algunos levantamientos topográficos cuando era joven porque escribió y dibujó mapas bien en su vida posterior. Pero nada se sabe de su juventud en general. En 1750 vivía con su familia en el río Yadkin de Carolina del Norte, no lejos de Daniel Boone. Se casó con Sarah Howard (se desconoce la fecha) y crió a cinco hijos.

La Compañía de Ohio eligió Gist para explorar el país del río Ohio hasta el área de Louisville, y llevó a cabo un examen cuidadoso del territorio en 1750. Cuando regresó a Carolina del Norte, descubrió que su familia había huido a Roanoke. Va., Debido a los ataques de los indios. Se reunió con ellos, pero volvió al oeste en el verano de 1751 para explorar Pennsylvania y el oeste de Virginia al sur del río Ohio y entre los ríos Monongahela y Great Kanawha. Alrededor de 1753 se estableció brevemente en el desierto de Pensilvania cerca de la moderna Brownsville.

Gist acompañó a George Washington en su viaje a los fuertes franceses en el valle de Ohio en el invierno de 1753; se dice que salvó la vida de Washington dos veces. Estaba con Washington cuando derrotó a un pequeño grupo de soldados franceses en mayo de 1754. Gist también acompañó a Washington cuando intentó sin éxito repeler una fuerza francesa de Ft. Necesidad el próximo julio. Más tarde, Gist actuó como guía del general británico Edward Braddock en la marcha sobre los pies franceses. Duquesne. Antes de llegar al puesto de avanzada francés, su fuerza fue emboscada y derrotada por indios franceses y aliados. El 9 de julio de 1755, Braddock fue herido de muerte, y Washington, que tenía el mando de una compañía de milicias, puso a salvo a Gist y los restos de las tropas británicas.

Más tarde, Gist se desempeñó como capitán de una compañía de exploradores y como agente indio. Su plan de reclutar auxiliares indios entre los cheroquis del este de Tennessee en 1756 resultó prematuro y falló. Mucho más tarde, por supuesto, los exploradores indios fueron esenciales para las operaciones del Ejército en la frontera occidental.

Gist murió de viruela en Georgia o Carolina del Sur en 1759. Sus contemporáneos lo consideraban muy bien como leñador, explorador y cartógrafo, y aunque su fama fue eclipsada por la de Daniel Boone, debe recordarse que examinó Ohio y Kentucky desierto 18 años antes de que Boone lo viera.

Otras lecturas

Un relato interesante de la vida de Gist y el período es Richard Elwell Banta, El ohio (1949). Las exploraciones de Gist en Ohio se cubren ampliamente en Kenneth P. Bailey, La Compañía de Ohio de Virginia y el Movimiento hacia el Oeste, 1748-1792 (1939). Véase también Charles H. Ambler, George Washington y Occidente (1936) y Hugh Cleland, George Washington en el valle de Ohio (1955).

Fuentes adicionales

Powell, Allan, Christopher Gist, explorador de fronteras, Shippensburg, PA: Burd Street Press, 1992. □