Chih-i

El monje budista chino Chih-i (538-597) fundó una de las escuelas más populares del budismo chino, el T'ien-t'ai.

Chih-i, también conocido como Chih-k'ai, nació Ch'en Wang-tao en el sur de China en 538. Creció en un período caótico, durante el cual el norte de China fue gobernado por invasores de las estepas del norte, mientras que Los chinos resistieron en el sur. El padre de Chih-i fue consejero del emperador de la dinastía Liang (502-557). Cuando la madre y el padre de Chihi murieron en el momento en que la dinastía fue derrocada en 557, se convirtió en monje budista en su provincia natal.

Después de varios años en el sur, Chih-i se fue al norte para estudiar con Hui-ssu, un famoso monje budista. Allí encontró una tradición religiosa que, a diferencia del enfoque académico del budismo del sur, fomentaba las observancias religiosas. Permaneció en el norte hasta el año 568, momento en el que su maestro le ordenó que regresara a la capital del sur para obtener el apoyo imperial para la religión.

Chih-i no estuvo en la capital del sur mucho antes de que sus conferencias comenzaran a llamar la atención, llegando incluso a llamar la atención de la corte. También ganó un número creciente de estudiantes. Quizás porque recibió demasiada atención en la bulliciosa capital, decidió irse a la soledad de las montañas T'ien-t'ai en el sureste de China, donde vivía con un pequeño grupo de discípulos cercanos.

Apoyado por laicos ricos y piadosos, Chih-i permaneció en las montañas T'ien-t'ai de 575 a 585. Debido a que produjo sus doctrinas y obras más importantes durante ese período, su escuela de budismo se conoce como la T'ien -t'ai secta. Fue la primera gran síntesis en el budismo tanto de doctrina como de escritura y método. Uno de los conceptos centrales y significativos de su escuela fue la creencia en la posibilidad universal de iluminación. Esta creencia se oponía a la opinión de otras escuelas budistas de que la iluminación era algo que muy pocos creyentes podían obtener incluso después de toda una vida de devoción religiosa. La secta T'ien-t'ai ganó muchos seguidores en China y Japón.

En 585, Chih-i se convenció de que regresara a la capital y fue recibido con entusiasmo. Solo 4 años después de su regreso, el estado sureño fue invadido por los ejércitos Sui. Sin embargo, a pesar de este cambio, Chih-i pudo mantener una estrecha relación con los Sui. El príncipe Sui, Yang Kuang, que quería mostrar su apoyo al budismo, le pidió a Chih-i que permaneciera en Yang-chou, la capital del sur de Sui, pero pronto regresó al aislamiento de las montañas T'ient'ai. Chih-i murió durante otro viaje a la capital en 597.

Otras lecturas

La discusión más completa de la vida y obra de Chih-i se puede encontrar en Leon Hurvitz, Chih-i (538-597): Introducción a la vida y las ideas de un monje budista chino (1963). Una pieza más corta que pone a Chih-i en el contexto de su época se puede encontrar en Stanley Weinstein, "T'ang Imperial Patronage in the Formation of T'ang Buddhism", incluido en Perspectivas sobre el T'ang, editado por Arthur F. Wright y Denis Twitchett (1972). □