Charles Wesley

El escritor de himnos y predicador inglés Charles Wesley (1707-1788) se unió a su hermano John para iniciar el metodismo y compuso miles de himnos para expresar sus ideales religiosos.

Charles Wesley nació el 18 de diciembre de 1707, el decimoctavo hijo del rector de la iglesia anglicana en Epworth, Lincolnshire. Los 19 niños de Wesley recibieron instrucciones semanales individuales en asuntos religiosos de su madre, quien les dio algo de su propio espíritu independiente. Aunque Charles era brillante, desperdició gran parte de su energía buscando buenos momentos cuando comenzó sus estudios en Christ Church, Oxford, en 1726. En 1729, después de haberse establecido, Charles, su hermano mayor John y varios otros estudiantes de Oxford formó el Club Santo, con el propósito de estudiar la Biblia y recibir el Sacramento de la Eucaristía. El grupo pronto se hizo conocido como los "metodistas" debido a la regularidad de sus actividades religiosas.

Para cuando Wesley recibió su maestría en 1733, había demostrado ser un excelente erudito y un maestro del latín. En 1735 fue ordenado sacerdote en la Iglesia de Inglaterra. Con su hermano John partió de Inglaterra rumbo al Nuevo Mundo. Se convirtió en secretario del coronel James Oglethorpe, gobernador de la colonia de Georgia. Pero tuvo dificultades para adaptarse al clima de Georgia y tuvo que regresar a Inglaterra al año siguiente.

En la primavera de 1738 Wesley experimentó un profundo despertar religioso. Se convenció vívidamente del poder del mensaje de salvación del Nuevo Testamento y vio con más claridad que nunca cómo la fe en Jesucristo podía cambiar la vida. Durante los siguientes 50 años Wesley llevó este mensaje a tantas personas como pudo, particularmente a los trabajadores pobres y sin educación de los barrios bajos de Londres. Junto con su hermano y sus amigos "metodistas" de Oxford, Wesley predicó que el valor de la vida de uno debe medirse por su fe y conducta decente y sobria, más que por su asistencia a la iglesia. Muchos funcionarios anglicanos estaban disgustados con el enfoque de los metodistas. Las personas menos devotas a menudo ridiculizaban su ferviente predicación. Después de que Wesley se casó en 1749, vivió durante un tiempo en Bristol, donde la oposición a sus ideales era menos severa, pero 12 años después reanudó su predicación en Londres.

Wesley era un maestro del idioma inglés. Durante los años de su ministerio, escribió unos 6 himnos para difundir el mensaje del Nuevo Testamento tal como él lo entendía. Cuando murió en Londres el 500 de marzo de 29, era conocido como un predicador de gran poder y sabiduría. Muchos de sus himnos (entre ellos ¡Escuchar con atención! Los ángeles heraldos cantan y Jesús, amante de mi alma) se cantan en las iglesias de hoy, y es por ellos que es famoso.

Otras lecturas

La biografía más reciente y legible es de Frederick C. Gill, Charles Wesley: el primer metodista (1964). Se puede obtener una visión más profunda del carácter de Wesley de Frank Baker, Charles Wesley revelado por sus cartas (1948). John E. Rattenbury, Los himnos eucarísticos de Juan y Carlos Wesley (1948), analiza las ideas religiosas detrás de la principal contribución de Wesley a la Iglesia.

Fuentes adicionales

Dallimore, Arnold A., Un corazón liberado: la vida de Charles Wesley, Westchester, Illinois: Crossway Books, 1988.

Mitchell, T. Crichton, Charles Wesley: hombre con el corazón danzante, Kansas City, Mo .: Beacon Hill Press de Kansas City, 1994.

Wesley, Charles, Charles Wesley: un lector, Nueva York: Oxford University Press, 1989.

Wilder, Franklin, Los disturbios metodistas: la prueba de Charles Wesley, Great Neck, Nueva York: Todd & Honeywell, 1981. □