Charles Steinmetz

(b. Breslau, Alemania [ahora Wroclaw, Polonia], 9 de abril de 1865;d. Schenectady, Nueva York, 26 de octubre de 1923),

ingeniería.

El nombre de pila de Steinmetz era Karl August Rudolf. Era el único hijo de Karl Heinrich Steinmetz, un empleado ferroviario del gobierno, y su primera esposa, Caroline Neubert. Después de la educación temprana en el Gymnasium local, ingresó a la Universidad de Breslau, donde permaneció durante cinco años. Durante este tiempo, se convirtió en un ardiente socialista. Durante este tiempo, se convirtió en un ardiente socialista. Puesto bajo vigilancia policial en 1887, finalmente huyó a Zúrich, poco antes de completar el doctorado. en matemáticas, y allí estudió ingeniería mecánica.

En 1889 Steinmetz emigró a los Estados Unidos y en 1894 se convirtió en ciudadano estadounidense, por lo que adoptó el nombre de Charles Proteus. Nunca se casó, pero en 1905 adoptó legalmente a Joseph Le Roy Hayden como su hijo. Steinmetz recibió una maestría honoraria de Harvard (1902) y un doctorado honorario. de Union College, y se desempeñó como presidente tanto del Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos (1901) como de la Illuminating Engineering Society (1915).

Al ingresar a los Estados Unidos, Steinmetz fue contratado como delineante por Rudolf Eickemeyer, un próspero fabricante de motores y maquinaria y un inventor versátil y pionero en la investigación eléctrica. Cuatro años más tarde, la recién fundada General Electric Company adquirió muchas de las patentes eléctricas de Eickemeyer, junto con los servicios de Steinmetz, quien en 1892 ya se había ganado una reputación considerable debido a dos largos artículos sobre la ley matemática de la histéresis magnética, que fue elogiada por sus contemporáneos. como "hacer por el circuito magnético lo que Ohm hizo por el circuito eléctrico". el primer libro de texto de Steinmetz sobre electricidad, Teoría y cálculo de fenómenos de corriente alterna (1897), escrito con EJ Berg, describió la técnica de números complejos para analizar circuitos de corriente alterna que había presentado por primera vez en el Congreso Eléctrico Internacional en Chicago en 1893. Este trabajo jugó un papel decisivo en el cambio de siglo. El debate entre las tecnologías de corriente alterna y continua y la técnica todavía se utiliza universalmente.

Para relevarlo de sus deberes administrativos, Steinmetz fue nombrado ingeniero consultor en General Electric después de 1895. Sus principales contribuciones al avance de la compañía en los siguientes veintiocho años fueron cubiertas por 195 patentes e incluyeron el electrodo de lámpara de arco de magnetita; transformación de dos fases a tres fases; importantes mejoras en motores, generadores y transformadores; desarrollos en iluminación de arco de mercurio; y el análisis y diseño de técnicas de transmisión de alta tensión y corriente alterna. Los fenómenos transitorios en este último recibieron su atención particular y fueron explorados en un laboratorio de pruebas de "rayos artificiales" de alto voltaje muy publicitado. Fue uno de los primeros defensores del control de la contaminación atmosférica, la investigación sobre la conversión de energía solar, las redes eléctricas a nivel nacional, la electrificación de los ferrocarriles, la producción sintética de proteínas y los automóviles eléctricos. Mientras trabajaba para General Electric, Steinmetz también se desempeñó en la facultad de Union College (1903-1913), donde creó el departamento de ingeniería eléctrica y comenzó su investigación de líneas de transmisión.

Aparte de sus logros técnicos, la contribución única de Steinmetz al desarrollo de la profesión de la ingeniería eléctrica fue su repetida demostración de la rentabilidad de aplicar métodos matemáticos sofisticados a problemas prácticos. La mayoría de sus diez libros técnicos se utilizaron ampliamente en las universidades y tuvieron una tremenda influencia en el desarrollo curricular.

Físicamente pequeño y lisiado de nacimiento, como su padre y su abuelo, Steinmetz tenía varios pasatiempos e idiosincrasias personales inusuales, sobre los que se acumularon muchas leyendas. Mantuvo un interés de por vida en el socialismo; y después de la elección de un gobierno municipal socialista en Schenectady en 1911, se desempeñó con distinción en varios puestos cívicos.

Bibliografía

I. Obras originales. Las obras de Steinmetz incluyen Teoría y cálculo de fenómenos de corriente alterna (Nueva York, 1897), escrito con EJ Berg; Elementos teóricos de la ingeniería eléctrica (Nueva York, 1901); Conferencias generales de ingeniería eléctrica (Nueva York, 1908), JL Hayden, ed .; Teoría y cálculo de oscilaciones y fenómenos eléctricos transitorios (Nueva York, 1909); Radiación, Luz e Iluminación (Nueva York, 1909); Matemáticas de Ingeniería (Nueva York, 1911); Conferencias elementales sobre descargas eléctricas, ondas e impulsos y otros transitorios (Nueva York, 1911); Teoría y cálculo de circuitos eléctricos (Nueva York, 1917); y Teoría y cálculo de aparatos eléctricos (Nueva York, 1917). Lo anterior se publicó como un volumen de nueve Biblioteca de Ingeniería Eléctrica (Nueva York, 1921).

II. Literatura secundaria. Ver Ernest Caldecott y PL Alger, Steinmetz, el filósofo (Schenectady, NY, 1965); JW Hammond, Charles Proteusalbañil () Nueva York, 1924); y JN Leonard, Loki. La vida de Charles Proteus Steinmetz (Nueva York, 1929).

Robert A. Chipman