Charles Perrault

Perrault, charles (1628-1703), poeta francés, teórico literario y escritor de cuentos de hadas. Charles Perrault pertenecía a una familia de funcionarios del gobierno de clase media, entre los que se encontraba su hermano Claude, un arquitecto más recordado por sus columnas remodeladas en el Louvre. Charles comenzó su carrera literaria escribiendo versos satíricos ("The Burlesque Aeneid", 1648) y poesía galante mientras estudiaba derecho. Desarrolló su obra bajo el patrocinio de Jean Desmarets de Saint-Sorlin, y escribió una epopeya cristiana olvidable titulada "Saint Paulin". La poesía más corta de Perrault fue más notable, y sus poemas alabando al joven Luis XIV (1638-1715) fueron bien recibidos en la corte. No obstante, en ese momento, su influencia en la cultura deriva menos de sus versos que de su posición en la administración real en la década de 1660, donde sirvió bajo la protección de Jean-Baptiste Colbert (1619-1683). Como contralor general de edificios, Perrault trató de centralizar los esfuerzos de las diversas academias, incluida la Academia Francesa, de la que se convirtió en miembro y secretario en 1671. Con la muerte de Colbert, sin embargo, su influencia en la corte disminuyó, y encontró él mismo en amargas discusiones literarias con Jean Racine (1639-1699) y Nicolas Boileau-Despréaux (1636-1711), historiógrafos del rey y firmes defensores de los "antiguos". Boileau incluso se burló del hermano de Charles, Claude.

El poema de Perrault "Le Siècle de Louis le Grand" (El siglo de Luis el grande), que leyó en voz alta a sus compañeros académicos reunidos en 1687, fue tanto un panegírico del rey como un manifiesto de la posición modernista. Al comparar a Luis con Alejandro Magno, proclamó que las hazañas del rey francés superaron a las de Alejandro y que el progreso era posible no solo en la política, sino en la ciencia e incluso en las artes. Las ideas y los términos de la disputa no eran nuevos, pero el poema de Perrault los sintetizó elocuentemente y lanzó una intensa disputa que duró siete años (y de hecho, en varias formas, hasta el siglo siguiente). Desarrolló extensamente su posición en la prosa Paralelos de lo antiguo y lo moderno (1688-1697; Paralelos de los antiguos y los modernos, 4 vols.).

Cuando esta fase de la disputa disminuyó, publicó tres cuentos de hadas en verso (incluido "Piel de burro") en 1694, que pronto fueron seguidos en 1697 por ocho cuentos en prosa en Historias o cuentos de tiempos pasados: Cuentos de mi madre el ojo (Historias o cuentos de antaño: Cuentos de mi mamá oca). Las historias escritas concisamente se convirtieron en un gran éxito inmediato y establecieron la reputación literaria de Perrault. Cuentos como "Cenicienta", "El gato con botas", "Pulgarcito" y "Barbazul" habían sido elementos básicos de la tradición popular oral durante siglos, y ahora se convirtieron en textos escritos para circular y disfrutar entre la burguesía y la nobleza. , tanto viejos como jóvenes. Los cuentos de hadas eran un género que había sido popular en los salones de mujeres desde mediados de la década de 1680, practicado por escritoras como Mme. Catherine d'Aulnoy (c. 1650-1705), Mlle Catherine Bernard (1662-1712) y la sobrina de Perrault, Mlle. Marie-Jeanne L'Héritier (hacia 1664-1734). Perrault utilizó la popularidad de los cuentos para presentar historias que ejemplificaban sus propias teorías y gustos literarios. Por su origen, los cuentos no son parte de la tradición grecorromana, y su tema de hadas, ogros y objetos mágicos los aleja de la mitología de la antigüedad clásica. Aunque rechazó el canon de modelos textuales aceptables, el enfoque de Perrault siguió muchos de los principios del clasicismo francés en el sentido de que no inventó su material (con la excepción de "Caperucita Roja"), y se expresó con una economía del lenguaje y dispositivos estilísticos. El papel de la magia en los cuentos suele ser mínimo y se pone mayor énfasis en la naturaleza humana y la conducta social, tanto buena como mala.

Los cuentos exhiben una intención didáctica, tanto dentro de las historias mismas como en el verso explícito "moral". Y a pesar de que los hechos se desarrollan "érase una vez" en una tierra ficticia donde los animales hablan y las hadas madrinas agitan varitas mágicas, los cuentos están llenos de referencias a la vida del siglo XVII y comentarios satíricos sobre la sociedad contemporánea. Perrault retuvo suficientes elementos de lenguaje arcaico, repetición, diálogo y tensión dramática para transmitir un sentido de la tradición oral en su narración escasa y simplificada. Los cuentos aparecen como una síntesis, por tanto, tanto de lo oral como de lo literario, de clasicismo y de un brío anticlásico. Estas fuerzas en competencia dan dinamismo a estas versiones modernas de historias antiguas.

Los lectores de hoy, que están más familiarizados con las versiones de los cuentos de hadas contados por los hermanos Grimm, pueden encontrar algunos puntos de contraste sorprendentes y brutales con las historias de Perrault: Caperucita Roja no se salva al final, y La Bella Durmiente se casa con su príncipe solo para descubrir que tiene una ogresa por madre. El decoro exigido en la estética clásica no se extendió a este nuevo género con sus extremos de fantasía fantasiosa y violencia cruel.