Charles m. Russell

Charles Marion Russell (1864-1926), pintor estadounidense, dejó uno de los registros pictóricos más extensos y precisos del Viejo Oeste.

Charles Marion Russell nació el 19 de marzo de 1864 en St. Louis, Missouri, en una familia cómoda. Como era difícil de controlar, sus padres lo enviaron a la escuela militar en Burlington, Nueva Jersey. En 1880 se fue a Montana y durante los siguientes doce años trabajó como pastor de ovejas y vaquero. En 1888 pasó seis meses con los Blood Indians en el Territorio del Noroeste. Mientras tanto, dibujaba y pintaba, rara vez vendía su trabajo, más a menudo lo regalaba.

A partir de 1890-1891 en Lewiston, Montana, Russell comenzó a vender sus pinturas; también ejecutó un mural para un banco allí por el que recibió $ 25, la mayor cantidad de dinero que había ganado por una sola obra. En 1891, un camarero en Great Falls, Montana, contrató todo el trabajo de Russell. Al año siguiente dejó de montar en la gama.

En 1896, Russell se casó y en 1903 estableció su estudio en Great Falls. Ese año fue a la ciudad de Nueva York a vender algunas de sus pinturas. Como resultado del viaje, sus fotografías fueron publicadas en McClure's, Leslie's Illustrated Weekly, y otras revistas. En 1906 era conocido en todo Montana, y su trabajo apareció en Mint en Great Falls, un antiguo salón que funcionaba como museo. La primera gran exposición de Russell en Nueva York se celebró en 1911. A principios de la década de 1920 tuvo tanto éxito que una sola pintura pequeña podía alcanzar un precio de más de 10,000 dólares. También era un escritor talentoso, y su Historias de Rawlins de cuero crudo se encuentran entre las mejores sagas de la literatura occidental. Murió en Great Falls el 24 de octubre de 1926.

Russell captó vívidamente la acción conmovedora de sangre del Viejo Oeste en sus pinturas de fiestas de guerra de nativos americanos, vaqueros reñidos, cacerías de búfalos de nativos americanos y broncos salvajes. Un dally apretado y una celosía suelta (1920) describe el movimiento llamado dally: el medio enganche que un vaquero hizo alrededor del cuerno de su silla de montar después de atar un novillo. Los bucles y los caballos veloces son más seguros que el plomo (1916) retrata a vaqueros atando a un oso que perseguía una jauría de caballos. En el Sostener (1899) Russell conmemoraba el último crimen del famoso forajido Big Nose George: el atraco de una diligencia. Cuando la carne de caballo llega alto (1909) muestra una pandilla que carga contra dos forajidos que disparan mientras se agachan detrás de sus caballos.

Russell también ejecutó muchas pequeñas esculturas de bronce de vaqueros, nativos americanos y animales y modeló algunos pequeños grupos en cera. Uno de estos, el Juego de poker (ca. 1893), representa a un chino, un vaquero y un nativo americano sentados en la hierba alrededor de una manta sobre la que se colocan las cartas.

Otras lecturas

Una biografía anecdótica y legible de Russell fue escrita por su sobrino: Austin Russell, CMR, Charles M. Russell: vaqueroArtist (1957); es bastante corto en las pinturas mismas. Bellamente ilustrado y copiosamente anotado es el catálogo del Museo de Arte Occidental Amon G. Carter, Charles M. Russell: pinturas, dibujos y esculturas (1966), que también incluye un ensayo biográfico.

Fuentes adicionales

Hassrick, Peter H., Charles M. Russell, Nueva York: Abrams; Washington, DC: Museo Nacional de Arte Americano, Institución Smithsonian, 1989.

Morris, Patricia M., Charles M. Russell, hombre de Occidente, Casper, WY: PM Morris, 1987.

Russell, Charles M. (Charles Marion), 1864-1926., Senderos surcados Nueva York: Doubleday, 1990, 1927.

Taliaferro, Juan, Charles M. Russell: la vida y leyenda del artista vaquero de Estados Unidos, Boston: Little, Brown, 1996.

Tucker, Patrick T., b. 1854., Montando el país alto Seattle: Fjord Press, 1987. □