Charles franklin kettering

Nacimiento: 29 de agosto de 1876
Loudonville, Ohio
Fallecimiento: 25 de noviembre de 1958
Dayton, Ohio

Ingeniero estadounidense

Charles F. Kettering, primero como inventor independiente y luego como jefe de investigación de General Motors Corporation, realizó una investigación que lo estableció como uno de los estadounidenses más creativos de su generación.

Primeros años

Charles Francis Kettering nació el 29 de agosto de 1876 en una granja cerca de Loudonville, Ohio, hijo de Jacob y Martha Hunter Kettering. Fue el cuarto de cinco hermanos. Era un estudiante excelente al que le encantaba leer y también mostró un interés temprano en tratar de encontrar mejores formas de hacer las cosas. Su hermano Adam, en Stuart W. Leslie's Jefe Kettering, describe cómo el joven Charles probó "la mitad de las herramientas de la granja" para encontrar la mejor manera de recoger patatas. Después de graduarse de la escuela secundaria, Kettering enseñó durante tres años en escuelas rurales y de pueblos pequeños para ganar dinero y pagar la universidad. Al ingresar a la Universidad Estatal de Ohio a los veintidós años, abandonó sus estudios en su segundo año debido a problemas de vista. Kettering trabajó durante dos años como técnico de línea telefónica y luego regresó a Ohio State, donde se graduó a los veintiocho años.

La era de NCR y Delco

Después de que Kettering recibió su título, aceptó un trabajo como ingeniero experimental en National Cash Register Company (NCR) en Dayton, Ohio. Durante sus cinco años allí creó una caja registradora de impresión de bajo costo; creó una caja registradora eléctrica, eliminando la manivela; desarrolló un sistema que vinculaba los teléfonos de carga a las cajas registradoras; y desarrolló una máquina contable para bancos. En 1905 se casó con Olive Williams de Ashland, Ohio. La pareja tuvo un hijo.

Habiendo desarrollado un mejor sistema de encendido (arranque) para automóviles mientras trabajaba "en el lateral" para NCR, Kettering, con la ayuda del gerente general de NCR, el coronel Edward A. Deeds y otros que aportaron dinero, organizó Dayton Engineering Laboratories Company (Delco) en 1909. Ese año, un pedido de Cadillac de ocho mil sistemas de encendido llevó a la creación de un motor de arranque eléctrico, que se ofreció por primera vez en los automóviles Cadillac en 1912 y en muchas otras marcas el año siguiente. Kettering y Delco también mejoraron los sistemas de iluminación para automóviles y desarrollaron una forma confiable de generar electricidad en las granjas. Delco se convirtió en una gran empresa de fabricación y en un sitio de investigación.

Los años de General Motors

En 1915 el coronel Deeds, un buen hombre con detalles comerciales, se incorporó a Delco, formando equipo con Kettering, que prefirió dedicarse a la investigación. En 1916, Delco, a cambio de $ 9 millones, se convirtió en una sucursal de United Motors Corporation, una compañía de repuestos y accesorios automotrices (objetos que aumentan la apariencia o el desempeño de algo). A su vez, General Motors (GM) adquirió United Motors en 1918. Kettering fue invitado a organizar y dirigir la nueva General Motors Research Corporation, con sede en Dayton, a petición del inventor. En 1925, los laboratorios de investigación se habían trasladado a Detroit, Michigan; Kettering y su esposa vivieron en un hotel en la ciudad hasta que Kettering se jubiló.

Como jefe de investigación de transgénicos durante 27 años, Kettering ayudó a lograr la mejora de muchos productos, adquiriendo 140 patentes a su nombre. Sus logros más notables incluyeron el desarrollo de gasolina con plomo "Ethyl" para corregir la detonación del motor; el refrigerante (agente de enfriamiento) "Freon"; y acabados de secado más rápido y más duraderos para automóviles. También creó el motor diesel liviano, que ayudó a mejorar la potencia de movimiento de los ferrocarriles.

Ayudó al bien público

Kettering, además de su éxito como científico e ingeniero, fue muy considerado como orador público y filósofo social (buscador de sabiduría). "Estoy a favor del sistema de doble beneficio", dijo, "un beneficio razonable para el fabricante y un beneficio mucho mayor para el cliente". "Me opongo a que la gente corra hacia el futuro", comentó también. "Voy a vivir allí el resto de mi vida y me gustaría que fuera un lugar agradable, pulido, brillante, reluciente y glorioso". Kettering siempre se consideró a sí mismo como un aficionado profesional. "Somos aficionados", observó, "porque estamos haciendo cosas por primera vez".

Kettering se retiró de GM en 1947 pero continuó sirviendo como director y asesor de investigación hasta su muerte en Dayton el 25 de noviembre de 1958. Recibió más de tres docenas de títulos de doctor honorarios (logrados sin cumplir con los requisitos habituales) y docenas de premios y distinciones. y medallas. Su nombre sigue vivo en la Fundación Charles F. Kettering, que organizó para la investigación médica en 1927, y en el Instituto Sloan-Kettering para la Investigación del Cáncer, fundado por el presidente de GM Alfred P. Sloan Jr. en 1945.

Para más información

Boyd, TA Aficionado profesional: la biografía de Charles Franklin Kettering. Nueva York: Dutton, 1957. Reimpresión, Nueva York: Arno Press, 1972.

Kettering, Charles F. y Allan Orth. Batalla estadounidense por la abundancia: una historia de producción en masa. Detroit: General Motors, 1947.

Leslie, Stuart W. Jefe Kettering. Nueva York: Columbia University Press, 1993.

Pound, Arthur. La rueda giratoria: la historia de General Motors a lo largo de veinticinco años 1908-33. Garden City, Nueva York: Doubleday, 1934.