Charles francis murphy

El político estadounidense Charles Francis Murphy (1858-1924) fue un jefe demócrata que controló Tammany Hall en la ciudad de Nueva York desde 1902 hasta 1924.

Charles Francis Murphy, hijo de inmigrantes irlandeses, nació el 20 de junio de 1858 en la ciudad de Nueva York y se crió allí. Dejó la escuela a la edad de 14 años y ocupó una sucesión de trabajos no calificados. Trabajador y frugal, ahorró suficiente dinero en 1880 para comprar un pequeño salón. Hizo de "Charlie's Place" un lugar de reunión popular y la base de su poder político en la áspera región de viviendas del East Side conocida como Gas House District. A principios de la década de 1880, Murphy abrió tres salones más y se alineó con Tammany Hall en la política de la ciudad.

Un astuto juez de hombres, un buen oyente y un católico caritativo que asistía a la iglesia, Murphy fue elegido líder demócrata del distrito de Gas House en 1892. Cinco años más tarde, el alcalde lo nombró comisionado del muelle, el único cargo público oficial que ocupó Murphy. Aunque nunca violó la ley, la estiró al otorgar arrendamientos y contratos a empresas favorecidas sin licitación competitiva. Cuando dejó el cargo en 1901, estaba cerca de ser millonario.

En 1901 Tammany no tenía líder, y se produjo una lucha por el poder de la que Murphy emergió como el nuevo jefe de Tammany Hall en 1902. En las elecciones municipales de 1903 logró una victoria sobre la reforma de la administración de Seth Low, y sus listas demócratas de Tammany dominaron las elecciones municipales para la la próxima década. El éxito de Murphy en un período de mayor sentimiento reformista se debió en gran parte a su elección de demócratas con mentalidad reformista para encabezar la candidatura de Tammany y su patrocinio de jóvenes demócratas tan destacados como Robert Wagner y Alfred E. (Al) Smith.

A veces, los métodos de Murphy fracasaron. Para 1910 había extendido su poder al nivel estatal, y en 1912 apoyó a William Sulzner para gobernador. Cuando Sulzner demostró ser demasiado independiente y se volvió contra la máquina, Murphy hizo que Sulzner fuera acusado por la legislatura estatal dominada por Tammany en 1913. Pero siguieron 4 años de desaprobación pública. Sin embargo, en 1917 Tammany volvió al poder en las elecciones municipales.

Murphy gobernó más por acomodación que por dirección autocrática. Fue lo suficientemente flexible para satisfacer a sus electores con el patrocinio, al tiempo que brindaba al público alcaldes respetables y mejores servicios municipales. Respondió al creciente sentimiento progresista respaldando la legislación laboral, el sufragio femenino y las primarias directas. Cuando murió en la ciudad de Nueva York el 25 de abril de 1924, estaba en la cima de su poder, trabajando para la nominación presidencial de su protegido, Al Smith.

Otras lecturas

Nancy Joan Weiss, Charles Francis Murphy, 1858-1924; Respetabilidad y responsabilidad en la política de Tammany (1968), es una biografía completa y sólida. Los bocetos académicos más breves de Murphy están en Harold Zink, Jefes de ciudad en los Estados Unidos (1930) y Alfred Connable y Edward Silberfarb, Tigres de Tammany: nueve hombres que gobernaron Nueva York (1967). Las historias estándar de Tammany están algo anticuadas: Gustavus Myers, La historia de Tammany Hall (1901; 2a ed. Rev. 1917), y MR Werner, Tammany Hall (1928). □