Charles francis adams

Un diplomático y político estadounidense, Charles Francis Adams (1807-1886) fue ministro en Inglaterra durante la Guerra Civil. Al ayudar a preservar la neutralidad de los británicos, frustró las esperanzas confederadas de recibir ayuda extranjera e intervención en la guerra.

Charles Francis Adams nació en Boston el 18 de agosto de 1807. Pasó 8 de sus primeros 10 años en Europa, donde su padre, John Quincy Adams, era diplomático. Después de graduarse de Harvard en 1825, el joven Adams estudió derecho y comenzó a practicar 4 años después. Su profundo interés en los asuntos públicos lo llevó a la actividad política y ocupó varios períodos en la Legislatura de Massachusetts durante la década de 1840. Nunca fue abolicionista, aunque creía que la esclavitud estaba mal, Adams trabajó con el partido Conscience Whigs y Free Soil para evitar la extensión geográfica de la esclavitud. En 1848 fue candidato a vicepresidente de los Free Soilers. Se convirtió en republicano a mediados de los años cincuenta y fue elegido al Congreso en 1858 y 1860. Abogó por el compromiso con el Sur durante la crisis de secesión de 1860-1861 para evitar la guerra civil. Su nombramiento por el presidente Abraham Lincoln como ministro en Inglaterra en 1861 fue una recompensa por su larga carrera como un hábil defensor de los principios republicanos whig y del antiesclavistaismo moderado.

El ministerio de Adams estuvo marcado por una serie de crisis en las relaciones angloamericanas resultantes de las exigencias de la Guerra Civil y de las maniobras diplomáticas confederadas. Tuvo que lidiar no solo con los británicos, a quienes no les agradaba la interrupción del comercio causada por la guerra, sino también con los agentes confederados, quienes, creyendo que la ayuda británica al sur podía asegurar su éxito, buscaron reconocimiento diplomático y ayuda material. La principal preocupación de Adams, por tanto, era evitar que la simpatía británica por el Sur se tradujera en un apoyo activo. Una dura prueba de sus habilidades diplomáticas ocurrió en noviembre de 1861, cuando un buque de guerra estadounidense detuvo al barco británico. Trent y removió a dos diplomáticos confederados a bordo. Alarmado por la airada reacción británica a este evento, Adams recomendó la liberación inmediata de los confederados; la administración de Lincoln finalmente estuvo de acuerdo.

Los esfuerzos de Adams obtuvieron un éxito general, ya que los británicos permanecieron oficialmente neutrales durante la guerra. Ocasionalmente, sin embargo, los confederados pudieron eludir la política oficial de Inglaterra, como cuando compraron los buques de guerra. Nashville, Florida, y Alabama de los constructores navales británicos. La evidencia que Adams reunió para demostrar tales violaciones de neutralidad permitió luego a Estados Unidos demandar por daños y perjuicios. Además, sus persistentes protestas al gobierno británico llevaron a la detención de otros barcos que se estaban construyendo para la Confederación.

Después de una serie de derrotas confederadas en 1863, la situación diplomática se alivió y durante el resto del ministerio de Adams enfrentó problemas relativamente menores. Tras su dimisión en 1868 y su regreso de Inglaterra, volvió a activarse en la política como opositor de la Reconstrucción Radical. En 1872, los republicanos liberales consideraron nominarlo para presidente, y en 1876 los demócratas de Massachusetts lo postularon para gobernador. Sin éxito en ambos, Adams pasó el resto de su tiempo en actividades literarias hasta su muerte en Boston en 1886.

Otras lecturas

La biografía más completa es la excelente de Martin B. Duberman. Charles Francis Adams, 1807-1886 (1961). El trasfondo del trabajo de Adams se puede seguir en el antiguo pero aún útil Ephraim D. Adams, Gran Bretaña y la guerra civil estadounidense (2 vols., 1925).

Fuentes adicionales

Adams, Charles Francis, Charles Francis Adams, Nueva York: Chelsea House, 1980.

Pastor, Jack, Las crónicas de Adams: cuatro generaciones de grandeza, Boston: Little, Brown, 1975. □