Charles el atrevido

Carlos el atrevido (borgoña) (1433–1477), duque de Borgoña. Carlos fue el último de los Valois duques de Borgoña. Hijo del duque Felipe el Bueno e Isabel de Portugal, nació en 1433. De joven tenía una reputación de energía ilimitada, un temperamento feroz y la determinación de ganar la gloria en la batalla. Su naturaleza impetuosa en la política y la batalla lo llevó a ser designado como Charles le Teméraire, "el audaz" pero igualmente "el impetuoso". Debido a que Charles estaba más absorto en la guerra que su padre, la corte de Charles era menos importante como centro de arte, pero le gustaba la música que ayudó a crear la Escuela de Música Flamenca. Dos años antes de la muerte de su padre en 1467, tomó el control de los vastos territorios de la Casa de Borgoña: el ducado de Borgoña, Flandes y Artois, tierras del reino de Francia; y el condado de Borgoña (el Franco Condado), Brabante, Frisia, Hainaut, Holanda, Luxemburgo y Zelanda, unidades del Sacro Imperio Romano Germánico. Los dos borgoñones estaban separados de sus provincias en los Países Bajos por Alsacia y Lorena, y uno de sus objetivos era unir sus tierras al hacerse con el control de los dos últimos territorios. Otro estaba ganando el título de rey para que fuera igual a su rival, Luis XI de Francia.

Como uno de los pares de Francia, Charles se involucró en complots contra Louis. Él y sus aliados franceses en la Liga del Bien Público obtuvieron la victoria sobre Luis en la Batalla de Montlhéry en julio de 1465, pero como fracasaron en un ataque posterior a París, poco salió de su victoria. Carlos inició negociaciones con el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Federico III (gobernó entre 1440 y 1493) para casar a María, la hija de Carlos con su primera esposa Isabelle de Borbón, con el hijo de Federico Maximiliano y ganar de él el título de rey. En 1473 las negociaciones con Federico sobre la coronación de Carlos se rompieron en el último minuto, y Carlos decidió ganar por las armas lo que no podía negociar.

Después de hacer arreglos para que Eduardo IV de Inglaterra invadiera Francia, Carlos comenzó una campaña para conquistar Alsacia y el valle del Rin en 1474. Los suizos, asustados por las pretensiones de Carlos de restablecer el antiguo reino de Borgoña que incluía gran parte de Suiza occidental, se aliaron con Luis XI . Los franceses pagaron a la Confederación Suiza una suma sustancial para hacer la guerra a Carlos. Involucrado en Alsacia, se vio obligado a dejar impunes a los suizos después de que devastaron el condado de Borgoña en 1474. Cuando en 1475 Edward acordó una tregua con Louis en lugar de emprender la campaña conjunta para dividir Francia con Charles, este último dirigió su atención a los suizos. Reunir a los pesados ​​lanceros de Borgoña, considerada la mejor caballería de Europa; la flor y nata de la infantería de Europa, que incluía ballesteros italianos, arqueros ingleses y piqueros de los Países Bajos; y el mejor tren de artillería visto hasta ahora, Carlos llevó sus fuerzas a Suiza en febrero de 1476. Un breve asedio tomó la ciudad de Nieto, y Carlos ahorcó a todos los defensores como un ejemplo para los suizos. Mientras su ejército avanzaba hacia el este, se topó con las fuerzas suizas que, como era su práctica, marchaban en orden de batalla. Charles tuvo poco tiempo para formar sus líneas antes de que las falanges suizas estuvieran encima de sus hombres. Tratando desesperadamente de reunirlos, el duque tuvo que ser arrastrado fuera del campo de batalla.

Sin desanimarse por esta derrota, Charles reconstruyó su ejército con su energía habitual. En junio estaba de vuelta en el campo. Mientras sitiaba Morat, Carlos fue atacado por los suizos, que se habían reunido rápidamente. La capacidad de los suizos para moverse rápidamente a través de un campo de fuego de artillería les permitió alcanzar las líneas borgoñonas y derrotarlas. Mientras Charles escapó, la mayoría de sus hombres fueron masacrados. Sin embargo, una vez más reunió un ejército, aunque más pequeño que los anteriores. Su ira se dirigió especialmente al duque de Lorena, que se había unido a los suizos en Morat. A finales de 1476 se trasladó a Lorena y sitió Nancy. Los suizos llegaron a principios de enero y, como de costumbre, se lanzaron inmediatamente a la batalla. Los suizos superaron en número a los borgoñones y los derrotaron el 5 de enero de 1477 y mataron a Carlos. Su cuerpo congelado con la cabeza rajada "de la coronilla al mentón" por una alabarda fue encontrado dos días después.

Las tierras de Charles pasaron a Mary, su única hija. Luis XI, que aprovechó la muerte de Carlos para recuperar el ducado de Borgoña y Artois para la corona francesa, la presionó para que se casara con su joven hijo Carlos. Sin embargo, siendo borgoñona, se negó con desdén y se casó con Maximiliano de Austria (emperador del Sacro Imperio Romano Germánico; gobernó entre 1493 y 1519). Este fue el primero de una serie de matrimonios que pasaron gran parte de Europa con el bisnieto de Carlos, Carlos V (gobernó entre 1519 y 1556), que recibió su nombre.