Charles edward coughlin

Charles Edward Coughlin (1891-1979) no es un nombre familiar en la última parte del siglo XX, cuando la radio hablada ha asumido un papel tan destacado en el discurso público. Pero desde 1926 hasta 1940, este nombre fue bien conocido como una voz de radio con una misión. Charles Edward Coughlin, sacerdote católico romano en primer lugar, personalidad de la radio en segundo lugar y activista político en tercer lugar, fue un pionero en el discurso radial que utilizó el medio para promover su iglesia, sus creencias religiosas y su agenda política.

Nacido el 25 de octubre de 1891 en Hamilton, Ontario, Canadá, Coughlin se educó en escuelas católicas y en el St. Michael's College de la Universidad de Toronto. Fue ordenado sacerdote en la Iglesia Católica Romana en 1916 y fue asignado a ayudar a las parroquias en el área de Detroit, Michigan. Coughlin fue nombrado párroco de pleno derecho (es decir, incardinado) por la diócesis de Detroit en 1923. En 1926 se le asignó su propia iglesia, el nuevo Santuario de la Pequeña Flor en Royal Oak, Michigan. Coughlin se puso a construir la nueva parroquia publicándola. Comenzó a transmitir un programa semanal de temas religiosos en la estación de radio local, que resultó ser muy popular, y en cuatro años el programa fue recogido por Columbia Broadcasting System (CBS) para su reproducción nacional.

Coughlin comenzó su carrera en la radio hablando exclusivamente sobre asuntos espirituales y religiosos. Pero en 1930 se pronunció fuertemente contra el comunismo. Sus denuncias le ganaron una reputación y le valieron una comparecencia ante el Comité de Investigación de Actividades Comunistas de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Sin embargo, la Gran Depresión (1929-1939) había comenzado a fines de 1930, y la atención de Coughlin sobre las ondas aéreas se centró en cuestiones de pobreza y desesperación.

El "sacerdote de la radio", como se le conocía, abordó los problemas sociales durante los años de la Gran Depresión y atacó al bolchevismo y al socialismo como enemigos de la justicia social. Sus constantes ataques a la administración Hoover (1929-1933) y otros temas controvertidos en sus transmisiones hicieron que CBS los descontinuara en 1931. Coughlin luego armó una red de transmisión independiente que finalmente creció a 26 estaciones.

Coughlin defendió a Franklin D. Roosevelt (1933-1945) en las elecciones presidenciales de 1932, llamando a la elección "Roosevelt o ruina". A su vez, Roosevelt cultivó el apoyo de Coughlin pero lo hizo sin abrazar la política del sacerdote. Coughlin abogó por un programa para alterar el capitalismo estadounidense vinculado a la inflación monetaria, que se basaba en una encíclica papal de finales del siglo XIX, De las cosas nuevas. Sin embargo, cuando Roosevelt se negó a aceptar plenamente sus ideas, Coughlin se volvió contra Roosevelt y se convirtió en un crítico amargo.

Coughlin formó la Unión Nacional para la Justicia Social en 1934, una organización dedicada a combatir el comunismo y luchar por la inflación monetaria y el control gubernamental de las grandes empresas. En 1936, la animosidad de Coughlin hacia Roosevelt había crecido hasta el punto de que no solo se pronunció activamente en contra de su reelección, sino que también convirtió a su Unión Nacional por la Justicia Social en el núcleo del Partido Unión, un partido de oposición independiente. El Partido Unión, heredero de los seguidores del difunto Huey P. Long (1893-1935) y Francis E. Townsend (1867-1960), obtuvo menos de 900,000 votos en la aplastante victoria de Roosevelt en 1936. La Unión Nacional murió con las elecciones .

La influencia de Charles Coughlin declinó durante los siguientes años. Estableció una revista, Justicia social, que se desarrolló entre 1936 y 1942. Organizó un nuevo vehículo para sus ideas, el Frente Cristiano, y promovió públicamente su programa y su oposición a Roosevelt. Sin embargo, a medida que avanzaba la década de 1930, Coughlin se concentró cada vez más en los comunistas y los judíos como fuente de problemas sociales y económicos. Finalmente, su retórica abrazó un programa que era antisemita y fascista. Abogó por un estado corporativo bajo el cual la mayoría de las instituciones políticas serían demolidas.

Las actitudes controvertidas de Coughlin dividieron a la población católica. En 1940, las estaciones de radio más importantes de la red de afiliados de Coughlin no renovaron su contrato. Cuando se negó a moderar sus posiciones contra el gobierno después de Pearl Harbor en la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), su obispo lo silenció oficialmente. La oficina de correos de Estados Unidos prohibió su boletín y la última de las estaciones de radio dejó de transmitir su programa. Aún siendo un buen sacerdote, Coughlin retiró sus actividades para concentrarse en los deberes de dirigir la parroquia.

Durante el resto de sus días, Coughlin aceptó su posición menos abierta y fue silenciado efectivamente. Desde los días altos de su programa de radio, cuando tuvo que contratar a un centenar de dependientes para contestar su correspondencia y tabular las contribuciones, permaneció como párroco del Santuario de la Florecita hasta su jubilación en 1966. Desde entonces hasta su muerte en octubre. El 27 de octubre de 1979, atendió su casa en Birmingham, Michigan, y escribió folletos denunciando el comunismo. Un sacerdote ardiente, vibrante y obstinado, finalmente siguió las órdenes de su iglesia y refrenó sus propias opiniones.

El gran traidor y mentiroso, Franklin D. Roosevelt, que prometió expulsar a los cambistas del templo, había logrado [sólo] expulsar a los granjeros de sus granjas ya los ciudadanos de sus hogares en las ciudades. . . Les pido que eliminen al hombre que dice ser demócrata, del Partido Demócrata, y me refiero a Franklin Double Crossing Roosevelt.

padre charles coughlin, 1936