Casa de Edward Mandell

Edward Mandell House (1858-1938), diplomático estadounidense, fue el consejero más íntimo del presidente Wilson durante varios años.

Edward M. House nació el 26 de julio de 1858 en Houston, Texas, hijo de un próspero plantador y exportador. Edward se educó en Inglaterra y en la Universidad de Cornell. Después de 10 años de administrar sus propiedades heredadas, las vendió y vivió cómodamente de los intereses y otras inversiones por el resto de su vida.

Aunque aparentemente modesto, House se vio impulsado a ser influyente. "Me han pensado sin ambición", anotó autobiográficamente. "Eso ... no es del todo cierto. Mi ambición ha sido tan grande que nunca me ha parecido que valga la pena esforzarme por satisfacerla". En verdad, trató de satisfacerlo aconsejando a hombres de poder y escribiendo una novela política, Philip Dru, administrador (1911), bajo seudónimo. Philip Dru era la historia de un hombre que se convirtió en dictador de los Estados Unidos, impuso un programa de reforma ilustrada al país y luego renunció voluntariamente a su poder. El héroe de la novela, admitió House, "era todo lo que a él mismo le gustaría ser pero no fue".

House se convirtió en el consejero cercano de una serie de políticos de Texas. Cuatro veces entre 1892 y 1902 dirigió con éxito las campañas de los candidatos a gobernador de Texas. En el primero de ellos, adquirió el título honorífico de "Coronel", que mantuvo durante toda su vida.

House apoyó la exitosa candidatura de Woodrow Wilson a la presidencia en 1912. La clave de su relación con Wilson fue su penetrante percepción del carácter y la personalidad del presidente. Además, sus propios puntos de vista coincidían con los de Wilson en la mayoría de las cuestiones sustantivas: House era un progresista conservador en política interna y un internacionalista en política exterior, y parece justo concluir que se desempeñó tanto como confidente y representante del presidente como un verdadero consejero. Además, suavizó las relaciones de Wilson con los líderes del Congreso y con las potencias aliadas tanto antes como después de la entrada estadounidense en la Primera Guerra Mundial.

Durante 1915 y 1916, House realizó la infructuosa tarea de sondear a los británicos, franceses y alemanes sobre el fin de la guerra mediante la mediación. Concluyó que Estados Unidos debería expandir sus fuerzas armadas, y es posible que haya influido en la decisión de Wilson de salir a "prepararse" en 1915. Cuando Estados Unidos entró en la guerra, House se convirtió en jefe de la misión estadounidense en Londres y París, sirviendo como portavoz del presidente. También se hizo cargo de los preparativos de la Conferencia de Paz de París y redactó un anteproyecto del Pacto de la Sociedad de Naciones. El éxito más sorprendente de House fue persuadir a los Aliados para que aceptaran el programa de Catorce Puntos de Wilson como base para la paz poco antes del armisticio.

Como uno de los cinco miembros de la comisión de paz de los Estados Unidos en París, House continuó consultando íntimamente con el presidente. Evidentemente, persuadió al presidente de que fuera conciliador con los británicos y franceses; sin embargo, Wilson ya estaba empezando a volverse contra House. Después de junio de 1919, House y Wilson nunca se volvieron a ver; tampoco el presidente respondió a la recomendación urgente de la Cámara de comprometerse con los republicanos moderados durante la lucha del Senado por la ratificación de la Liga de Naciones.

House continuó desempeñando un papel tras bambalinas en la política demócrata hasta su muerte en la ciudad de Nueva York el 28 de marzo de 1938, pero su influencia fue insignificante. Su esposa y dos hijas le sobrevivieron.

Otras lecturas

Para la propia historia de House, Charles Seymour, ed., Los papeles íntimos de Colonel House (4 vols., 1926-1928), es indispensable. House carece de una biografía a gran escala, pero un trabajo perspicaz es Alexander L. George y Juliette L. George, Woodrow Wilson y Colonel House: un estudio de personalidad (1956). Véase también Rupert Norval Richardson, Coronel Edward M. House, vol. 1: Los años de Texas (1964). El lector interesado también debe consultar las muchas obras del erudito de Wilson Arthur S. Link, incluyendo Woodrow Wilson (1963). □