Caroline lucretia herschel

Caroline Herschel (1750-1848) se destaca por sus anales científicos en astronomía más que por sus conocimientos matemáticos. Sin embargo, aunque sus logros fueron anunciados en astronomía, Herschel merece reconocimiento en ambos campos. Nunca recibió una formación matemática formal, que solo sirve para acentuar la dimensión de sus logros y determinación.

Caroline Lucretia Herschel nació el 16 de marzo de 1750 en Hannover, Alemania. Era una niña hogareña que recibió poco amor y aliento de su madre. Su padre, Isaac Herschel, era músico de la Guardia Hannoveriana. La animó a obtener una educación. Ella era, como él le decía, tan sencilla y sin dinero que nadie se casaría con ella hasta que fuera mayor y tuviera más carácter. Herschel era una joven alfabetizada, pero no recibió una educación formal. A los 17 años, su padre murió y ella cayó bajo el dominio de su madre.

Herschel llevó una vida dura hasta que su hermano William, que era once años mayor que ella, se identificó con su difícil situación. La invitó a vivir con él en Bath, Inglaterra, donde se sumergió en la formación musical y la astronomía. Su madre se negó a dejarla ir hasta que William prometió proporcionar fondos para que su madre contratara a una criada.

En agosto de 1772, Herschel partió hacia Inglaterra. Durante los siguientes cinco años, sus horizontes se expandieron. Una vecina le enseñó a cocinar, comercializar e inglés. A diferencia de sus padres, William animó a su hermana a ser independiente. Se inscribió en lecciones de canto y aprendió a tocar el clavicémbalo, convirtiéndose pronto en una parte integral de las actuaciones musicales de William en pequeñas reuniones.

En su tiempo libre, ella y William hablaron de astronomía. Su interés por las constelaciones creció. Pero, como hermana de William, necesitaba aprender e incorporar la sociedad inglesa en su horario. Tales actividades parecían una tontería para su firme educación alemana, pero aprendió con la guía de William y pronto comenzó a hacer apariciones en la ópera, el teatro y los conciertos.

Herschel anhelaba ser autosuficiente. A la edad de 27 años, fue solicitada como solista de oratorios. Pero William necesitaba cada vez más su eficiente y meticuloso talento para copiar sus catálogos, tablas y documentos de astronomía. Eventualmente se apartó de sus deseos y se dedicó a su astronomía.

Hizo descubrimientos celestiales

Herschel ayudó a su hermano a pulir y pulir sus telescopios. Construyó un nuevo telescopio de dos metros y comenzó a explorar los cielos nocturnos. En 1781, William (con la devota ayuda de su hermana) descubrió Urano. Este descubrimiento le aseguró el reconocimiento en los círculos científicos británicos. Originalmente, Urano había sido nombrado "Georgium Sidus", en honor al rey Jorge III. William fue designado para el cargo de astrónomo de la corte y fue nombrado caballero. Si bien ese nombramiento garantizaba la seguridad financiera de William, Caroline Herschel fue nombrada su asistente y recibió un estipendio anual de 50 libras. El nombramiento de Herschel la convirtió en la primera mujer en Inglaterra honrada con un puesto gubernamental.

Herschel se centró en brindarle a su hermano el apoyo que necesitaba. Ella recopiló datos de manera sistemática y se entrenó en geometría, aprendió fórmulas y tablas logarítmicas y adquirió una comprensión de la relación del tiempo sideral (tiempo medido por medio de las estrellas) con el tiempo solar. Su mantenimiento de registros fue meticuloso y sistemático. Los cálculos numéricos y las reducciones, que le ahorraron a su hermano un tiempo precioso, se realizaron sin errores, y el volumen de su trabajo fue enorme.

Cuando Herschel no se ocupaba de otras tareas, también buscaba en los cielos nocturnos utilizando un pequeño reflector newtoniano. Para su crédito, a principios de 1783, Herschel descubrió las nebulosas Andrómeda y Cetus. A finales de año, había descubierto 14 nebulosas adicionales. Como recompensa, William le regaló una nueva barredora newtoniana de 27 pulgadas, con una distancia focal de 30. Herschel también fue la primera mujer en descubrir un cometa. Entre 1789 y 1797 había descubierto otros siete cometas.

Herschel calculó y catalogó cerca de 2,500 nebulosas. También emprendió la tarea de reorganizar la casa de John Flamsteed. Catálogo británico, que enumeró casi 3,000 estrellas. Los listados de Herschel se dividieron en zonas de un grado para que William pudiera usar un método más sistemático de búsqueda en los cielos.

El hermano de Herschel se casó en 1788, lo que provocó su preocupación por tener que compartir su hogar y afectos. Estas preocupaciones demostraron ser infundadas, ya que su nueva cuñada la aceptó con afecto y gentileza. Las dos mujeres se hicieron buenas amigas.

El 25 de agosto de 1822, William murió, dejando a Herschel sin apoyo. Regresó a Hannover, todavía apoyada por la familia real británica. Herschel continuó con su propio trabajo en los campos de las matemáticas y la astronomía. En 1825, donó las obras de John Flamsteed a la Real Academia de Göttingen.

Herschel nunca se casó. Pasó los últimos años de su vida en Hannover, organizando y catalogando las obras del hijo de William, Sir John Herschel, quien llevó a cabo la extensa obra de su padre.

En 1828, a la edad de 75 años, la Royal Astronomical Society otorgó a Herschel una medalla de oro por sus monumentales trabajos científicos. Diez años más tarde, fue nombrada miembro honorario de la Royal Astronomical Society. Recibió un honor similar de la Royal Irish Academy. En su 96 cumpleaños, Herschel recibió la medalla de oro de la ciencia por parte del rey de Prusia.

El 9 de enero de 1848, Herschel murió a la edad de 97 años. Su meticuloso trabajo ayudando a su famoso hermano fue su legado. Aunque no se le atribuye ningún trabajo matemático original, aplicó su habilidad concienzuda y meticulosa al avance del conocimiento humano.

Otras lecturas

Astronomía de la A a la Z: Diccionario de objetos e ideas celestes, editado por Charles A. Schweighauser, Sangamon State University, 1991.

Diccionario de biografía científica, editado por Charles Coulston Gillispie, Charles Scribners 'Sons, 1981.

Osen, Lynn M. Mujeres en Matemáticas. The MIT Press, 1974.

Nysewander, Melissa. "Caroline Herschel". Biografías de mujeres matemáticas. Junio ​​de 1997. http: //www/scottlan.edu/lriddle/women/chronol.htm (21 de julio de 1997). □